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Youssou N'Dour

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© UNICEF/HQ00-0744/TOUTOUNJI

El cantante y líder de grupo senegalés Youssou N’Dour ha sido llamado “la auténtica e inolvidable voz del África moderna”. Con su nombramiento de Embajador de Buena Voluntad del UNICEF, el 3 de abril de 1991, se convirtió también en una importante voz de los niños.

N’Dour se interesa desde hace años en los asuntos sociales. En 1987 participó en una campaña en favor de la inmunización en el Senegal e inmunizó a un niño él mismo. Ese mismo años asistió al primer simposio de la organización African Artists and Intellectuals for Child Survival and Development, organizado por el UNICEF en su ciudad natal, Dakar. En el evento, actuó en un importante concierto junto al Embajador de Buena Voluntad del UNICEF Harry Belafonte. Un año después, participó también en dos grandes conciertos con ocasión del segundo simposio de la organización, Harare (Zimbabwe), a beneficio de los niños afectados por conflictos armados.

Plataforma de cambio

N’Dour ha contribuido a la causa de los niños en su país y en el extranjero, tanto mediante conciertos benéficos como en sus propias giras, y también tomando parte en campañas de movilización social y de información y comunicación. En agosto de 1992, por ejemplo, participó en un programa especial de TV del UNICEF, el show Danny Kaye International Children’s Awards, y ha dado también su apoyo al Día del Niño Africano desde su creación. En 1994, en Dakar, participó en un concierto promocional y de recaudación de fondos y en su gira de ese año por Europa dio su apoyo a los comités nacionales pro UNICEF.

En febrero de 2001, N’Dour dio comienzo en Ouagadougou (Burkina Faso) a la campaña del UNICEF “Movimiento Mundial por la infancia” y a la campaña “Decir Sí por los niños y las niñas” ante una audiencia de 40.000 personas y más de 1.000 representantes de los medios de comunicación. Desde entonces, en su colaboración en favor de los niños ha visitado y hecho publicidad de un centro del UNICEF de niños delincuentes en Líbano, donde dio un concierto en julio de 2002. En ese concierto, dedicó su famosa canción “Siete segundos” al UNICEF.

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> Youssou N'Dour actúa en la gala del UNICEF “Día del niño africano” celebrada en la sede de las Naciones Unidas, Nueva York (1993).

Cantar la historia de África

N’Dour nació en Dakar en 1959 y subió a un escenario por primera vez a la edad de 12 años. A los 16 años cantaba ya regularmente con el grupo de más éxito del Senegal en ese momento, la Star Band. En 1979, montó su propio grupo, Étoile de Dakar, que en 1981 se convirtió en Super Étoile.

N’Dour ha creado un estilo de música pop africana totalmente moderno –el mbalax– que recoge elementos de los ritmos tradicionales senegaleses y del sonido internacional. “Youssou es un cantante de una voz tan extraordinaria que se diría que contiene toda la historia de África”, escribió Brian Cullman en Rolling Stone.

Por medio del proyecto Joko, primera iniciativa de su fundación benéfica Red Juvenil en pro del Desarrollo, N’Dour propone utilizar la música y las otras artes como vínculo de desarrollo de una cultura local africana por medio de Internet, en el Senegal, el conjunto de África y todo el mundo.
La música de N’Dour llega a un público mucho mayor que cualquier artista africano anterior. Esta popularidad conlleva una agradable responsabilidad: abogar públicamente –de un modo más efectivo que un político o un publicista profesional– por el respeto mutuo entre los pueblos y por los derechos del niño a la supervivencia, la protección y el desarrollo.


 

 

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