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Johann Olav Koss

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© UNICEF/HQ 96-0877/Mera

El campeón olímpico noruego de patinaje de velocidad Johann Olav Koss fue nombrado Embajador de Buena Voluntad del UNICEF el 19 de diciembre de 1994. Desde entonces, Koss ha sido un divulgador incansable de primera línea de los trabajos del UNICEF en favor de los niños en todo el mundo, prestando una atención especial a las necesidades específicas de los niños con discapacidad y los afectados por la guerra. En reconocimiento de sus esfuerzos, Koss recibió el premio extraordinario Outstanding Support to Children (Colaboración destacada en pro de los niños), durante la conmemoración del 50 aniversario del UNICEF en diciembre de 1996.

Esfuerzo olímpico

En su primera misión sobre el terreno, en febrero de 1995, Koss se trasladó a Etiopía donde visitó los proyectos locales del UNICEF en favor de la educación en materia de VIH/SIDA y de los niños de la calle. Ese mismo año visitó también otros proyectos en Viet Nam.

Koss es presidente y director ejecutivo de Right to Play (Derecho a jugar), una ONG humanitaria dedicada a la mejora de las condiciones de vida de los niños más desfavorecidos y sus comunidades, por medio del deporte y el juego. Durante los Juegos Olímpicos de Atlanta, en 1966, Right to Play (conocida entonces como Olympic Aid) consiguió recaudar 13 millones de dólares para los proyectos del UNICEF en materia de inmunización, educación y rehabilitación psicológica en los países en desarrollo.
 
Ese mismo año, Koss desarrolló otra misión de apoyo a un programa del UNICEF, acercando el deporte y las actividades recreativas a los niños que sufrieron el trauma de la guerra en Rwanda.

“Algunos niños han sufrido tales padecimientos que parece como si toda su alegría se hubiera extinguido, y en sus ojos solamente se percibe el odio y la rabia”, afirmó tras su visita. “Sin embargo, he podido observar también que incluso los niños más traumatizados pueden transformarse cuando sus vidas se normalizan, no solo por medio de la educación, sino también con la aportación de modelos de comportamiento fuertes y positivos, y haciéndoles participar del deporte, el arte y la música, por medio de actividades que les permitan sentirse orgullosos de sí mismos”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ96-0068/LEMOYNE
Johann Koss ríe junto a una niña en una escuela asistida por el UNICEF en Bosnia y Herzegovina (1996).

Además de sus viajes a los proyectos del UNICEF, Koss ha seguido contribuyendo a la promoción de los trabajos de los comités nacionales del UNICEF y a la organización de iniciativas de alcance mundial.

“Creo firmemente que la Sesión Especial en favor de la infancia [mayo 2002] puede tener como resultado que los gobiernos asuman nuevos compromisos”, afirmó en su momento. “Estoy aquí porque deseo formar parte de esta nueva energía, este nuevo movimiento global en favor de los niños”.

Una carrera extraordinaria

Johann Koss nació in Drammen (Noruega) en 1968 y ha tenido una extraordinaria carrera deportiva como patinador de velocidad, que culminó con la obtención de tres medallas de oro olímpicas en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1994, en Lillehammer (Noruega). Previamente obtuvo una medalla de oro y una de plata en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1992 en Albertville, Francia.

En Noruega se conoce bien el interés de Koss por el bienestar de los niños, que le ha llevado a participar en programas deportivos para los niños con discapacidades, y donde ha recaudado fondos para Redd Barna (Save the Children - Noruega). Es también miembro de MOT (Coraje), una organización para la promoción de estilos de vida y comportamientos saludables entre los jóvenes de Noruega.


 

 

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