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George Weah

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George Manneh Weah, una estrella del fútbol de renombre mundial, conoce muy bien las necesidades de los niños que están sujetos a circunstancias difíciles. Creció en la empobrecida capital de Liberia, Monrovia, donde comenzó a jugar al fútbol con balones hechos de harapos.

Weah fue nombrado Embajador de Buena Voluntad del UNICEF el 7 de abril de 1997. “Hoy se ha hecho realidad uno de mis sueños: ser miembro de la familia del UNICEF”, afirmó.

Orgullo de África

El compromiso permanente de Weah con las actividades humanitarias, particularmente en África, le han hecho merecedor de la admiración de muchas personas. Nelson Mandela dijo de él que es “el orgullo de África”.

El UNICEF ha podido contar con la participación de Weah desde 1994, año en que contribuyó a dar publicidad a las campañas de vacunación en Liberia. Desde su nombramiento como Embajador de Buena Voluntad, la colaboración de Weah a favor del UNICEF ha incluido un apoyo vital a favor de los programas de formación en materia de VIH/SIDA y otros proyectos en Ghana y Liberia. Por ejemplo, en junio de 1997, cuando se hallaba en Liberia entrenando al equipo nacional realizó actividades de promoción de escuelas de formación profesional destinadas a dar formación a niños soldados y a otros niños afectados por la guerra. Jugó un partido de fútbol entre equipos de niños que habían sido soldados. Asimismo visitó un centro de salud, uno de las más de 50 instalaciones de asistencia primaria que han sido revitalizadas con la ayuda del UNICEF.

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George Weah, acompañado de voluntarios y soldados, participa en un acto de promoción de la concienciación sobre el VIH/SIDA en un estadio de fútbol en Monrovia (Liberia) 1997.

En marzo de 1998, en colaboración con el Comité italiano pro UNICEF, Weah lanzó un CD titulado Lively Up Africa en el que participó el cantante Frisbie Omo Isibor junto a otros ocho grandes futbolistas africanos. El producto de su venta fue destinado a programas a favor de la infancia de los países de origen de los futbolistas participantes.

Estos últimos años Weah ha seguido prestando un valioso apoyo a las labores del UNICEF, particularmente en los Países Bajos, el Reino Unido, Liberia y EE UU.

Una extraordinaria carrera

George Weah ha tenido una extraordinaria carrera internacional como futbolista, particularmente como jugador el club italiano AC Milán, con el que obtuvo el Balón de Oro, como mejor jugador del fútbol europeo, así como un Campeonato nacional de Liga de Italia. Ese mismo año, la Federación Internacional de Fútbol Asociación (FIFA) lo nombró Mejor Jugador Mundial del año 1995, y en 1996 ganó el premio al fair play que otorga la FIFA. Weah jugó también en los equipos ingleses Chelsea y Manchester City de la Premier League y más tarde en el club Al-Jazira, de los Emiratos Árabes Unidos.

Weah es presidente del club Junior Professionals, fundado por él en Monrovia en 1994. Como método para estimular a los jóvenes a seguir en la escuela, el único requisito que impone el club es la asistencia a clase. Muchos de los jóvenes, provenientes de toda Liberia, han jugado después en el equipo nacional liberiano.


 

 

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