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Audrey Hepburn

Imagen del UNICEF

“Sé perfectamente lo que el UNICEF puede significar para los niños, porque yo estuve entre los que recibieron alimentos y ayuda médica de emergencia al final de la Segunda Guerra Mundial”, afirmó la actriz Audrey Hepburn en su nombramiento como Embajadora de Buena Voluntad, en 1989. “Tengo una enorme gratitud hacia el UNICEF y una confianza sin límites en lo que realiza”, dijo. Tras todos estos años de colaboración con el UNICEF, la gratitud es mutua.

En misión

Poco después de ser nombrada Embajadora del UNICEF, Hepburn viajó en misión a Etiopía, país en el que años de sequía y guerra civil habían provocado una terrible hambruna. Después de visitar las operaciones de emergencia del UNICEF, Hepburn las dio a conocer a los medios de comunicación de Estados Unidos, Canadá y Europa durante un viaje de varias semanas en el que llegó a conceder hasta 15 entrevistas por día. Con este viaje sentó un precedente de compromiso con la organización.

En los años siguientes, Hepburn realizó una serie de visitas sobre el terreno en proyectos del UNICEF, entre otros, un proyecto de vacunación en Turquía, programas de formación de mujeres en Venezuela, proyectos para niños de la calle en Ecuador, proyectos de suministro de agua potable en Guatemala y Honduras, y proyectos de enseñanza del uso de la radio en El Salvador. Visitó también escuelas en Bangladesh, proyectos para niños desasistidos en Tailandia, proyectos de nutrición en Viet Nam y campamentos de niños desplazados en Sudán.

Además de sus visitas sobre el terreno, también colaboró incansablemente con el UNICEF en otras actividades. Dio testimonio ante el Congreso de los Estados Unidos, formó parte de la Cumbre Mundial de la Infancia, participó en el lanzamiento de nuestros informes anuales Estado Mundial de la Infancia, fue anfitriona de las ceremonias de entrega de los premios Danny Kaye International Children's Award, diseñó tarjetas de recaudación de fondos, participó en giras musicales benéficas y dio innumerables conferencias y entrevistas de promoción de los trabajos del UNICEF.

En diciembre de 1992, Hepburn recibió la principal condecoración civil de los Estados Unidos, que otorga su Presidente, la Medalla de la Libertad. Ese mismo año, enferma ya de cáncer, continuó sus trabajos para el UNICEF y viajó a Somalia, Kenya, Reino Unido, Suiza, Francia y Estados Unidos.

Clásicos cinematográficos

Audrey Hepburn nació el 4 de mayo de 1929 en Bruselas (Bélgica). Su padre era un banquero británico y su madre una baronesa neerlandesa. Audrey estudió ballet, aunque fue un pequeño papel en una película francesa el que decidió a la escritora francesa Colette a ofrecerle el papel principal de Gigi, que Colette había adaptado de Broadway. Ese mismo año, obtuvo el papel estelar de Vacaciones en Roma, junto a Gregory Peck, primero de una serie de clásicos del cine estadounidense en los que participó.
A finales del decenio de 1960, se retiró del cine para dedicarse a su vida familiar, y en los veinte años siguientes solo participó en unas pocas películas. Dedicó los últimos años de su vida al UNICEF.

“Audrey sabía mejor que nadie que la recompensa por ese trabajo está en la mirada de los que necesitan nuestra ayuda”, escribió Sir Peter Ustinov en The European. “Son ellos quienes nos hacen ver que, por modesta que sea, esta tarea vale la pena”.

Audrey Hepburn murió en su hogar suizo el 20 de enero de 1993.


 

 

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