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Angélique Kidjo

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© UNICEF/HQ 03-0135/Markisz

La cantante y compositora de África Occidental Angélique Kidjo, una de las intérpretes más electrizantes de la música pop actual, es también una de las más progresistas y comprometidas con la causa de los niños y los jóvenes. La Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, nombró a Kidjo Embajadora de Buena Voluntad el 25 de julio de 2002. “La popularidad de Kidjo en todo el mundo y su compromiso personal con los niños son una gran aportación para el UNICEF y para los niños de todo el mundo”, afirmó Bellamy.

La esperanza de África

Kidjo estuvo a punto de iniciar una carrera profesional como abogada de derechos humanos, pero decidió que podía tener más influencia a través de la música. “Estoy convencida de que la música es un lenguaje que supera los límites del color de la piel, el país o la cultura”, señala. “Deseo inspirar en la gente el deseo de colaborar en la educación, la nutrición y la protección de nuestros niños”.

En las letras de sus canciones, Kidjo ha tratado los temas de la raza, el medio ambiente, el desamparo y la necesidad de integración. Sin embargo, su preocupación principal es la educación. “Para mí, la educación es fundamental porque está relacionada con todo lo demás, como las políticas de salud y desarrollo”, afirma. “Los jóvenes son la esperanza de mi continente. Cuando observo los niños de África, me digo que todos los sueños están permitidos”.

“Decir Sí por los niños y las niñas”

La colaboración de Kidjo con el UNICEF comenzó en abril de 2000, cuando protagonizó una película publicitaria promocional de la iniciativa pública “Decir Sí por los niños y las niñas”. La campaña, que se centró en diez principios clave para conseguir la mejora y la protección de las vidas de los niños de todo el mundo, logró que más de 94 millones de personas prestasen su colaboración.

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Angélique Kidjo actúa en el concierto “Celebración de Liderazgo” en la sede de las Naciones Unidas, en Nueva York (2002).

En la actualidad, Kidjo dedica generosamente cada vez más tiempo al UNICEF. En mayo de 2002, se unió a las personalidades que apoyan la obra del UNICEF en un concierto de gala en Sesión Especial en favor de la infancia. Este acontecimiento histórico estableció una nueva agenda en materia de salud, educación y protección de los niños.

En junio de 2002, Kidjo apareció en una película publicitaria del UNICEF que tenía por tema el tráfico de niños. En septiembre de ese mismo año asistió a la consulta al liderazgo africano sobre la acción urgente Niños al borde del abismo, en Johannesburgo (Sudáfrica). En dicha consulta se establecieron prioridades en la ayuda a los niños y jóvenes huérfanos o afectados por el VIH/SIDA en África. En octubre del mismo año, Kidjo ofreció un concierto, seguido de una rueda de prensa masiva, en Benin y en noviembre participó en un concierto de gala de recaudación de fondos en Finlandia.

Cruzando fronteras

Kidjo nació en Benin e inició su carrera de cantante a la edad de seis años. Debido a la inestable situación política de Benin se trasladó a Paris, donde estudió jazz y derecho.

Como cantante y compositora, Kidjo goza del respeto de todos. Su música está impregnada de los ritmos tribales y populares de la tradición de África Occidental, pero también ha cruzado las fronteras nacionales para incorporar una gran variedad de estilos (funk, salsa, jazz, rumba, soul, makossa, etc.) Ha grabado siete discos de larga duración, el último de los cuales se titula Black Ivory Soul y se centra en la relación entre la música brasileña y el África Occidental.


 

 

Audio (en inglés)

Mutoto Kwanza
Una canción dedicada al UNICEF por la Embajadora de Buena Voluntad, Angélique Kidjo.

Audio clip ([mp3]; right-click to download)

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