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Ishmael Beah

Defensor de los niños afectados por la guerra

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2007-0097/Markisz
"Entiendo lo que significa ser una persona olvidada y perder la propia humanidad. Pero, más importante aún, entiendo lo que significa recuperarse y tener una nueva vida” . Ishmael Beah.

Ishmael Beah, exitoso vocero de los derechos humanos y autor, fue nombrado por UNICEF primer Defensor de los niños afectados por la guerra, el 20 de noviembre de 2007. Al aceptar, dijo: “Este nombramiento me llena de fuerzas para continuar la labor que ya emprendí y a la cual estoy dedicado: hacer todo lo posible para que los niños del mundo no sigan viviendo lo mismo que yo viví”. Y se comprometió a dar voz y esperanza a los niños y las niñas cuyas vidas han quedado marcadas por la violencia.

En 1991, el comienzo de una brutal guerra civil en Sierra Leona trastocó las vidas de millones de personas. Cuando Ishmael tenía 11 años, asesinaron a sus progenitores y a sus dos hermanos. Cuando tenía 13, fue reclutado contra su voluntad para combatir. Luego de dos años, lo rescataron con ayuda de UNICEF y lo llevaron a un centro de rehabilitación en Freetown.

En 1996, al presentar las Naciones Unidas el Estudio de Graça Machel sobre las Repercusiones de los Conflictos Armados sobre los Niños, Beah se refirió a las devastadoras consecuencias de la guerra de su país en los niños. En el marco de la Sesión Especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas en favor de la Infancia que se llevó a cabo en mayo de 2000, participó en un panel denominado Reivindicar a Nuestros Niños: Las Naciones Unidas responden ante la tragedia del niño soldado. En el panel participaron el entonces Secretario General, Kofi Annan, y los jefes de algunos organismos de las Naciones Unidas.

Beah continúa trabajando para ayudar a modificar las vidas de miles de niños atrapados en diferentes guerras. Es miembro del Comité Consultivo de la División de Derechos de la Infancia de Human Rights Watch y ha testificado ante el Congreso de los Estados Unidos. En 2008 participó en la creación de la Red de Jóvenes Afectados por la Guerra, cuyo objetivo es crear conciencia sobre la tragedia que viven los niños en las zonas de conflicto, promover el fin de las hostilidades y proporcionar modelos de conducta positiva a los niños que actualmente atraviesan el difícil proceso de recuperarse luego de la

Actividades destacadas

El libro de Ishmael Beah, A Long Way Gone: Memoirs of a Boy Soldier se publicó en los Estados Unidos, en 2007. Desde entonces se ha publicado en América Latina, Asia, el Canadá y Europa, y ha sido traducido a más de 35 idiomas. También se ha vendido en las tiendas Starbucks y, por cada libro vendido, se destinan 2 dólares al Fondo de los Estados Unidos en pro de UNICEF. A Long Way Gone se ha convertido en libro de texto de los estudiantes de primer año de varias universidades estadounidenses.

Beah ha recibido numerosos galardones literarios y humanitarios. Ha intervenido en muchos festivales literarios, incluido el Hay on Wye Literary Festival de Gales, Reinio Unido. Asimismo aparece en Bling: A Planet Rock, un documental de 2007 que pone el acento sobre el conflicto de los diamantes.

Ishmael Beah vive en Nueva York.   


 

 

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