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Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva.

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Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF.

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Ann M. Veneman se convirtió el 1 de mayo de 2005 en la quinta personalidad que asume la Dirección Ejecutiva de UNICEF. Nombrada por el Secretario General de las Naciones Unidas, la Directora Ejecutiva trabaja en nombre de la organización de las Naciones Unidas dedicada a la infancia para ayudar a los niños y niñas de todo el mundo a sobrevivir y avanzar en la vida, mediante la promoción y protección de sus derechos. Alrededor de 11.000 empleados en más de 150 países se encargan de cumplir la misión de UNICEF, impulsando programas que apoyan la salud y la nutrición de la infancia, la educación básica de calidad, la protección de la niñez contra la violencia, la explotación y el SIDA, y el abastecimiento de agua potable y saneamiento, entre otras prioridades.

En UNICEF, Veneman supervisó los recursos anuales para programas que superaban los 4.000 millones de dólares, financiados en su totalidad por contribuciones voluntarias. La Directora Ejecutiva hizo hincapié en una cultura de mejoramiento constante para obtener resultados duraderos que beneficien a la niñez. Bajo su gestión, UNICEF impulsó diversas iniciativas destinadas a mejorar las prácticas comerciales, los aspectos administrativos y la colaboración, con el fin de garantizar que los programas del organismo llegasen a los más vulnerables y que sus recursos se utilizaran para proteger las vidas de los niños y niñas del mundo. Estas estrategias incluyeron la adopción de un enfoque en los resultados de la gestión de los programas y la utilización de conjuntos integrados de intervención que fomenten y mejoren la salud y el desarrollo de los niños y niñas.

En su calidad de Directora Ejecutiva, Veneman viajó a más de 60 países con el fin de examinar personalmente la situación de los niños y las niñas y la labor que realiza UNICEF para prestarles asistencia. Tuvo un conocimiento de primera mano sobre la manera en que se salvan y se mejoran las vidas de los niños y las niñas como resultado de los programas y de la asistencia que prestan UNICEF y sus asociados. Veneman fue testigo de la devastación que causan los desastres naturales, los conflictos, la enfermedad y la explotación. Estas experiencias redoblaron su esperanza, su pasión y un sentimiento de urgencia en la promoción de la infancia, ya sea cuando gestionaba los programas de la organización, cuando se reunía con dirigentes gubernamentales, organizaciones internacionales y asociados estratégicos, o cuando hablaba en conferencias como el Foro Económico Mundial o la Iniciativa Mundial Clinton. Veneman copresidió la campaña "Día de las madres todos los días", organizada por CARE y la Alianza White Ribbon para prestar apoyo al acceso de todas las mujeres del mundo a la atención básica de la salud y a los servicios de maternidad.

Antes de su incorporación a UNICEF, Veneman se desempeñó como Secretaria del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, donde dirigió a 110.000 empleados con un presupuesto anual de 113.000 millones de dólares. Entre sus responsabilidades en este organismo diverso se encontraba la gestión de los programas de alimentación y nutrición del país, incluidos los servicios de cupones de alimentos y los programas de alimentación escolar y de asistencia alimentaria a las mujeres, los recién nacidos y los niños. En 2003 organizó la primera Conferencia Ministerial sobre Ciencia y Tecnología, que reunió a dirigentes de 120 países para explorar nuevos enfoques contra el hambre en el mundo y la mejor utilización de la ciencia y la tecnología para reducir el hambre y la pobreza en los países en desarrollo. Veneman desempeñó otras funciones distintas en el Departamento, entre ellas el de Secretaria Adjunta, Subsecretaria Adjunta para Asuntos Internacionales y Programas sobre Materias Primas y Administradora Asociada del Servicio Agrícola Exterior. También fue Secretaria del Departamento de Alimentos y Agricultura de California.

Abogada de profesión, Veneman practicó derecho en Washington, DC., y California. A comienzos de su carrera se desempeñó como defensora pública adjunta. Veneman obtuvo su licenciatura en ciencia política por la Universidad de California, Davis; una maestría en política pública por la Universidad de California, Berkeley; y un doctorado en derecho por la Universidad de California, Hastings College of Law. También ha obtenido doctorados honorarios de diversas universidades e instituciones académicas.

A título personal, Veneman es miembro de la junta de la Fundación Close Up, una organización cívica no partidista dedicada a la educación. Anteriormente había participado en una serie de consejos y comités de asesoramiento, relacionados especialmente con la infancia y la educación superior. Veneman ha recibido numerosos premios y distinciones durante su carrera, entre ellos: el Premio como Mujer Excepcional en Comercio Internacional; el Premio del Centro de Investigación y Acción Alimentaria; el Premio de la Herencia Americano-Holandesa; el Premio al Estadista del Año de la Junior Statesman Foundation; el Premio Golden State del Consejo de Comercio Internacional de California; el Premio a la Alumna del Año de la Escuela Goldman de Política Pública; el Premio al Liderazgo "Salvar Nuestra Historia", del canal de televisión History Channel; el Premio John Chafee al Servicio Público, de la Main Street Partnership; el Premio por el Servicio a Personas Necesitadas de la American PVO Partners; el Premio Richard E. Lyng al Servicio Público; el Premio al Liderazgo en Pro de la Infancia de Sesame Workshop; y es Miembro Honorario de Rotary Club.

La capacidad de liderazgo y la visión de Veneman al frente de UNICEF han sido reconocidos tanto nacional como internacionalmente. En 2009, obtuvo el puesto 46 en la lista de las 100 mujeres más poderosas publicada por Forbes.

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