Malawi

El Diario Digital de Jane: Los derechos de las niñas de Malawi en juego

Imagen del UNICEF: Malawi, Digital Diary
© UNICEF/2007/Markisz
Jane Kachitenji, de 20 años, en su hogar en Lilongwe, Malawi.

Por Blue Chevigny

NUEVA YORK, Estados Unidos, 31 de julio de 2007 – Jane Kachitenji es vehemente cuando se trata de los derechos de las niñas a la educación, a la seguridad y a recibir las mismas oportunidades que los varones. La joven participa activamente en la Fundación Kaufulu, que agrupa a las niñas de su comunidad en Lilongwe, la capital de Malawi.

Recientemente, Jane, de 20 años de edad, comenzó a grabar entrevistas con personas jóvenes que trabajan en pro de los derechos de la juventud y de las niñas. Esas entrevistas forman parte del proyecto de Diarios Digitales de La Juventud Opina (la comunidad en línea de jóvenes organizada por UNICEF) y de Radio UNICEF.

En marzo de este año, Jane recibió capacitación y equipos de radio en la sede de UNICEF en Nueva York, adonde asistió al 51o Período de Sesiones de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer de las Naciones Unidas.

En su primer Diario Digital, Jane conversa con una niña que fue obligada a contraer matrimonio en la adolescencia y contrajo el VIH de su marido. También entrevista a la presidenta de su club de niñas, a un joven que brinda orientación sobre el VIH a otras personas de su edad y a un oficial de policía que se especializa en la seguridad de las niñas, dentro del marco de sus actividades de protección de la niñez.

Los peligros del matrimonio adolescente

“Sucedió una mañana temprano, cuando me preparaba para ir a la escuela”, narra Chisomo, la niña a quien Jane entrevistó acerca de su matrimonio adolescente. Chisomo recuerda que su padre se acercó a su cama y le dijo que no podía ir a la escuela. “Tú no puedes aportar nada al mundo”, explicó el padre, “y creo que deberías casarte”.

“Una semana más tarde, me casaba con un hombre”, continúa contando Chisomo. “No sabía que estaba infectado. Pocos años después, tuvimos una hija, y dos años más tarde me enteré que mi hija y yo teníamos el VIH. Si me dieran la oportunidad de volver a la escuela, me aferraría a ella con ambas manos para no dejarla escapar”.

Jane señala que la historia de Chisomo se repite con frecuencia, ya que a muchas niñas de las aldeas de Malawi y de otras partes del mundo se les obligada a contraer matrimonio en la adolescencia, lo que las expone a muchos riesgos de salud. En su Diario Digital, Jane felicita a Chisomo, que participa activamente en el club de niñas de su aldea, por tratar de mejorar su situación personal por todos los medios a su alcance.

Imagen del UNICEF: Malawi, Digital Diary
© UNICEF/2007/Markisz
Jane formó parte del grupo de jóvenes ejemplares que en marzo de 2007 asistieron al 51o Período de Sesiones de la Comisión sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer de las Naciones Unidas.
Opciones para los niños y niñas

La entrevista de Jane a Patricia, la Presidenta de la Fundación Kaufulu para Niñas, ilustra la manera en que el club ayuda a las niñas como Chisomo. “El objetivo del club consiste en alentar a las niñas a que obtengan información básica sobre el VIH y el SIDA, a involucrarlas en las actividades relacionadas con el desarrollo y a brindarles capacitación laboral”, explica Patricia.

En otra entrevista, Hosen Kadzabwanji, el educador juvenil sobre el VIH, le explica a Jane que su labor consiste en ofrecer a los niños y niñas opciones que les permitan evitar el trabajo infantil y la prostitución. “Tratamos de que los niños y niñas se concentren en su educación”, comenta.

“¿Y cómo responden los jóvenes a lo que les enseñas?”, pregunta Jane.

“Las estadísticas de 2006 indican que se ha reducido el número de niños y niñas que se prostituyen”, responde Hosen. “Van a la escuela en números cada vez mayores”.

Capacitación en materia de protección de la niñez

Cuando Jane conversa con Malango Mwasinga en el cuartel policial de Lilongwe, el Oficial de Protección Infantil describe un novedoso enfoque que se aplica ahora al trabajo policial.

“Todo comenzó con UNICEF”, comenta. “UNICEF se puso en contacto con oficiales de policía de todo el país para que colaboráramos en materia de la protección de los niños, y recibimos dos semanas de capacitación. Aquí tratamos casos de violación sexual y abandono, tanto de niños como de familias íntegras”.

“¿Y qué se ha hecho para que las comunidades se enteren de los servicios que ofrecen?”, pregunta Jane.

“Sensibilizamos a las comunidades en materia de protección de la infancia, sobre los efectos que tiene el abuso infantil en los niños y niñas y acerca de otros temas similares”, responde. “Nuestros planes contemplan prestar esos servicios a todas las comunidades del país para fin de año”.

En las grabaciones de Jane se percibe con claridad su firme decisión de comprender al mundo que le rodea y mantener a los oyentes informados acerca de las cuestiones que afectan a las niñas en Malawi. En los próximos meses, Jane se propone conversar con más jóvenes sobre sus vidas y contarle al público de Radio UNICEF cuáles son sus metas para el futuro.


 

 

Audio (en inglés)

30 de julio 2007:
Jane Kachitenji, de 20 años, que ha grabado un Diario Digital para La Juventud Opina y Radio UNICEF, informa desde el terreno sobre los derechos de las niñas en Lilongwe, Malawi.

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