Guinea

Mia Farrow pone de relieve la situación de los niños vulnerables

Prioridad a la educación

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© UNICEF Guinea/2010/Asselin
Mia Farrow, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, se reúne con alumnos de tercer grado de la escuela primaria Dixinn Centre 2 de Conakry, Guinea. En esta escuela, algunas clases albergan a más de 80 alumnos.

Por Edward Bally

CONAKRY, Guinea, 11 de mayo de 2010 — Mia Farrow, actriz de fama internacional y Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, puso fin a una misión de cinco días en Guinea, país que se prepara para las elecciones presidenciales del mes próximo.

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Farrow comprobó de qué manera la crisis socioeconómica y el proceso de transición política de Guinea han debilitado los servicios sociales básicos y han aumentado la vulnerabilidad de los niños y niñas.

Falta de inversiones en la educación

La educación fue uno de los aspectos principales de la visita de Farrow, que comprobó los efectos que ha tenido en los últimos años la falta de inversiones en esa esfera. Entre esas consecuencias figura la reducción de la tasa de matriculación escolar primaria, que en el pasado había registrado un gradual aumento.

En la escuela primaria Dixinn Centre 2, uno de los centros de enseñanza que visitó Farrow en Conakry, las aulas están abarrotadas de alumnos.

 “Tenemos 85 alumnos en cada clase”, afirmó Djene Camara, la directora de la escuela. “De manera que tuvimos que dividir a los alumnos en dos turnos. Unos estudian por la mañana y otros por la tarde. A menos que se haga algo al respecto, el número de niños que van a la escuela será cada vez menor”.

Y agregó que los que sigan estudiando asistirán a clases donde habrá “más y más alumnos y alumnas por maestro”.

“El futuro que merecen”

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Mia Farrow, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, se reúne con varias madres con sus hijos en un centro sanitario de la aldea de Fermessadou, en Guinea. Las mujeres integran una cooperativa que les brinda ayuda para pagar sus gastos médicos.

Una tormenta destruyó el año pasado la mitad de las instalaciones de la escuela Dixinn, que no fueron reparadas. Debido a ello, los asientos que normalmente ocupaban antes dos niños hoy deben ser compartidos por cuatro.

Adama Sou, de 10 años de edad, explicó que en esas condiciones resulta muy difícil aprender. “Aquí adentro hace mucho calor”, comentó, “y hay demasiados alumnos”.

Pero a pesar de todo, también hay esperanzas. Gracias a una cuantiosa inversión del Fondo catalizador de la iniciativa acelerada de “Educación para todos” —el fondo fiduciario de donantes múltiples que administra el Banco Mundial en representación de los donantes — UNICEF podrá construir unas 1.000 escuelas e invertir en actividades de capacitación docente y mejoramiento de los programas de estudios en Guinea durante los próximos dos años.

“Se trata de una decisión que merece una celebración”, apuntó Farrow. “La reforma del sistema de educación de Guinea hará posible que los niños y niñas tengan el futuro que merecen”.

Pedagogía activa

Farrow también viajó a la región selváica de Guinea, en la prefectura de Nzérékoré, donde UNICEF construye 25 escuelas e implementa un método de educación experimental de “pedagogía activa”.

 “Pedagogía activa significa que el maestro sólo cumple funciones de orientación”, afirmó el maestro Guilavogui Piou Laouo. “Los niños y niñas aprenden ellos solos y el docente sólo les ayuda a encontrar las soluciones”.

El nuevo método ha obtenido resultados prometedores, ya que con él los niños aprenden más rápidamente que mediante los sistemas tradicionales.

 “Comenzamos de manera experimental con esas cinco escuelas en la zona fronteriza”, explicó Julien Harneis, Representante de UNICEF en Guinea, “y ahora nos proponemos aplicar el método en todo el sistema escolar del país”.

Consolidación de la paz y servicios de salud

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Mia Farrow, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, con un grupo de mujeres que han recibido servicios gratuitos de atención de la salud en un hospital de la ciudad guineana de Kissidougou.

Durante su visita a Guinea, Farrow, que ha realizado una vasta labor con respecto a los problemas que aquejan a los niños afectados por los conflictos, también inauguró un proyecto que cuenta con el apoyo del Fondo para la Consolidación de la Paz de las Naciones Unidas y que ejecutan UNICEF y la organización no gubernamental Search for Common Ground. Ese proyecto alienta a los jóvenes a aprender acerca de sus derechos y de los procesos de cambio democráticos, para poder resolver sus conflictos por medios pacíficos.

Farrow también visitó centros sanitarios en la región selvática de Guinea, donde comprobó la necesidad de que se realicen inversiones sostenidas en los servicios de salud maternoinfantil. Durante esa visita pudo observar el trabajo que realiza UNICEF en las comunidades en materia de desarrollo de nuevas formas de abordar las cuestiones sanitarias.

Una fuerza positiva

En Fermessadou, por ejemplo, UNICEF y sus aliados han inaugurado un sistema mutual de ahorros financiado con fondos privado llamado “Muriga”. Mediante el pago del equivalente de cinco dólares por año, las mujeres embarazadas reciben servicio médico prenatal y atención durante el parto. El objetivo del proyecto consiste en lograr una notable reducción del número de muertes maternas. UNICEF espera que en el futuro el sistema se aplique en todo el país.

Durante su última noche en Guinea, Farrow asistió en compañía de varios diplomáticos y funcionarios a un espectáculo de acrobacia a cargo de niños de la calle que recibieron entrenamiento especial gracias al apoyo de UNICEF y de la ONG Tinafan. La presentación de los jóvenes atletas demostró claramente que si los niños y jóvenes reciben ayuda adecuada pueden convertirse en una fuerza positiva de cambio, ya que constituyen el futuro de Guinea.


 

 

Vídeo (en inglés)

8 de mayo de 2010: La corresponsal de UNICEF, Vivian Siu, informa sobre la visita a Guinea de Mia Farrow, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF.
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