Etiopía

Pau Gasol, Embajador de Buena Voluntad del Comité Nacional de España pro UNICEF y estrella de la NBA, visita a los niños de Etiopía

Imagen del UNICEF
© UNICEF Ethiopia/2010/Fernández
Pau Gasol da un alimento terapéutico listo para el consumo a un bebé que recibe tratamiento contra la desnutrición grave aguda en un centro sanitario de Boricha, en Etiopía. El centro cuenta con el apoyo de UNICEF.

Por Indrias Getachew y Raquel Fernández

ADDIS ABEBA, Etiopía, 26 de julio de 2010 – Pau Gasol, uno de los jugadores estrella del equipo estadounidense de baloncesto Los Angeles Lakers y Embajador de Buena Voluntad del Comité Nacional de España pro UNICEF, realizó una visita de una semana a Etiopía donde inspeccionó programas de educación, nutrición y protección de la infancia que reciben apoyo de UNICEF y compartió su tiempo con niños y niñas que viven en condiciones muy difíciles.

“Este viaje me ha confirmado que muchos niños y niñas del mundo, millones de niños, necesitan nuestra ayuda”, afirmó el deportista.

Derecho a la educación

En la comunidad de pastores de Omo Bena Tsemay, en la región meridional de Etiopía, Gasol pudo comprobar los desafíos cotidianos que afrontan los niños y niñas de esa zona. En la aldea de Buko, el Embajador de UNICEF visitó el sitio donde se construye un centro de educación con el apoyo de “Escuelas para África", una campaña internacional de recaudación de fondos de UNICEF, la fundación Nelson Mandela y la Sociedad de Hamburgo para el fomento de la democracia y el derecho internacional.

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Pau Gasol, estrella de la NBA y Embajador de Buena Voluntad del Comité Nacional de España pro UNICEF, junto a varios niños durante su visita a Etiopía, donde inspeccionó programas de salud, educación y protección de la infancia que reciben apoyo de UNICEF.

El objetivo de la campaña “Escuelas para África” consiste en brindar acceso a la educación a millones de niños y niñas que en la actualidad no asisten a clases.

“Lamentablemente”, apuntó Gasol, “en el mundo hay muchos niños y niñas que tienen que trabajar desde una edad muy temprana para llevar un poco de dinero a sus hogares y para que sus familias tengan algo de comer y puedan sobrevivir. Tenemos que seguir luchando por los derechos de los niños, especialmente por el derecho a la educación”.

La vigilancia del crecimiento

Gasol también recibió información sobre el Programa de alimentación basado en la comunidad, mediante el cual los integrantes de las comunidades elaboran y ponen en práctica medidas de prevención y tratamiento de la desnutrición, una de las principales causas de la mortalidad infantil en Etiopía.

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En Addis Abeba, Pau Gasol y el atleta etíope Haile Gebrselassie juegan al baloncesto en silla de ruedas con varios niños.

En las comunidades donde se lleva a cabo ese programa, dos agentes sanitarios comunitarios capacitados vigilan el crecimiento de los niños y niñas menores de dos años de edad. El programa también organiza foros comunitarios mensuales en los que las familias reciben información sobre la alimentación, la higiene, el amamantamiento y otros temas relacionados con el cuidado y la salud de los niños.

En uno de los episodios más conmovedores de su viaje, Gasol conoció a un bebé de un año de edad que perdió a su madre y quedó al cuidado de su abuela. El Embajador de Buena Voluntad de UNICEF se untó el dedo con un alimento terapéutico listo para el consumo que se emplea para tratar a los niños que sufren de desnutrición grave aguda y le dio de comer al niño.

Ayuda a las familias

Posteriormente, . Gasol visitó la costa del Lago Awassa, donde muchos niños trabajan limpiando pescado. Su viaje finalizó en Addis Abeba, donde participó junto al atleta etíope Haile Gebrselassie en un partido de baloncesto en silla de ruedas con varios niños con discapacidad.

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Pau Gasol, Embajador de Buena Voluntad del Comité Nacional de España pro UNICEF, con un niño de una de las comunidades que visitó en Etiopía.

“Lo más alentador fue ver la labor que realiza UNICEF en muchas de estas comunidades”, dijo Gasol, que hizo hincapié en la importancia de ayudar a que las familias puedan dar a sus hijos e hijas la oportunidad de recibir educación escolar.

El estrella de la National Basketball Association fue nombrado Embajador de Buena Voluntad del Comité Nacional de España pro UNICEF en 2003. Desde entonces, Pau Gasol ha brindado su apoyo a diversas campañas de concienciación y recaudación de fondos y ha visitado varios países para inspeccionar las labores de UNICEF sobre el terreno.


 

 

Escuelas para Africa (en inglés)

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