UNICEF en situaciones de emergencia

Mientras llegan al Líbano los primeros suministros enviados por UNICEF, la organización solicita fondos para continuar prestando ayuda

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Tres niñas del distrito de Dahiya duermen sobre el piso en la escuela Howed al Wilay, en el centro de Beirut, donde han buscado refugio más de 10.000 personas. De izquierda a derecha: Fatma Ali Abid al Nabi y Hassan ali Frahad, ambos de tres años de edad, y Sana abda Nabi, de 10 meses.

Por Jane O’Brien

NUEVA YORK, Estados Unidos, 24 de julio de 2006 – Como parte de un llamamiento más amplio de las Naciones Unidas de 150 millones de dólares para ayuda de emergencia al Líbano, UNICEF está solicitando $23,8 millones para sus propias operaciones de socorro en ese país. El llamamiento de UNICEF, que se llevó a cabo de manera conjunta en Beirut y la sede de las Naciones Unidas en Nueva York, constituyó una exhortación a la comunidad mundial para que ayude a los niños desplazados y refugiados y a sus familias en esta hora de necesidad crítica.

Más de una tercera parte de las personas que murieron o resultaron lesionadas o heridas debido a las hostilidades entre Israel y Hezbolá, que continúan de manera ininterrumpida, son niños y niñas. Y se supone que casi la mitad de unos 700.000 libaneses que se vieron obligados a abandonar sus hogares y buscar refugio en Siria y otras partes del Líbano también está compuesta por menores.

“Decenas de miles de niños y niñas viven en escuelas, patios, mezquitas e iglesias. Todos ellos tienen acceso muy limitado al agua potable y a las instalaciones de saneamiento ambiental", explicó  Rima Salah, Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF al anunciar el llamamiento en Nueva York. “Muchos de los que han tenido la suerte de sobrevivir han sido testigos de la muerte o las lesiones sufridas por seres amados, o de la destrucción de su medio ambiente. Muchos de ellos viven bajo constante temor, en un clima de ansiedad".

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Los suministros de emergencia de UNICEF destinados a la región fueron desviados al Líbano. Los cargamentos de UNICEF figuraron entre los primeros que llegaron a ese castigado país.

Los suministros enviados

Se calcula que el primer cargamento de socorro de las Naciones Unidas llegará a las zonas afectadas del Líbano el miércoles, ya que Israel ha aceptado que se establezcan "corredores de seguridad" que posibilitarán la entrega de los suministros de ayuda a los más necesitados.

El fin de semana pasado se despachó desde el depósito de UNICEF en Copenhague, la capital dinamarquesa, el primer cargamento de suministros de emergencia. Entre ellos figuraron medicamentos básicos, además de equipos y elementos relacionados con el abastecimiento de agua potable y saneamiento ambiental suficientes para unas 1.700 familias. UNICEF has sido designado el principal organismo de las Naciones Unidas a cargo de los servicios de agua y saneamiento ambiental en la zona de conflicto.

Otros suministros de UNICEF destinados a la región ya han sido desviados al Líbano y figuraron entre los primeros socorros que llegaron al país.

La Sra. Salah indicó que las familias que han logrado eludir la violencia confrontan ahora nuevas amenazas. "Esas familias corren peligro de enfermedades debido a la carencia de atención médica, agua potable y saneamiento ambiental adecuado", explicó. "UNICEF colaborará con los demás organismos de las Naciones Unidas, los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales y otros aliados a fin de ayudar a esos niños y niñas desplazados".

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Desde las colinas que dominan Beirut, un niño observa las columnas de humo que se eleva del aeropuerto de Rafiq Hariri tras los ataques aéreos israelíes.

La protección de la infancia

El Embajador del Líbano ante las Naciones Unidas, Nouhad Mahmoud, señaló que los niños y niñas sufren los efectos más graves de la catástrofe, y añadió que los continuarán padeciendo en los meses venideros.

“A largo plazo, resultará gravemente afectada la educación escolar de los niños y niñas del Líbano, porque sus escuelas se han transformado en albergues para los refugiados y desplazados", detalló el embajador. "En todas las poblaciones del Líbano hay escuelas que albergan a los refugiados. Eso no sólo afecta a los desplazados, sino a toda la población”.

Muchos países del Golfo ya se han comprometido a brindar apoyo financiero al Líbano, y se espera que otros respondan también a la situación por la que pasa ese país. Una de las primeras naciones donantes fue Qatar, cuyo Embajador ante las Naciones Unidas, Nassir Al Nasser,  encomió la labor de UNICEF en el Líbano y agregó que su país continuará realizando contribuciones en los próximos días.

La Sra. Salah terminó su presentación en las Naciones Unidas recordándole a la comunidad mundial que la protección de la niñez y la población civil constituyen una obligación, según lo estipulan el derecho humanitario internacional y la Convención sobre los Derechos del Niño.

 

 

 

 

 


 

 

Vídeo (en inglés)

25 de julio:
La corresponsal de UNICEF, Jane O'Brien, nos informa sobre los primeros suplementos de emergencia de UNICEF que llegaron a Beirut.
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24 de julio de 2006:
Rima Salah, Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, exhorta a la comunidad internacional a que preste ayuda a los niños y niñas del Líbano.
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24 de julio de 2006:
El Embajador del Líbano ante las Naciones Unidas, Nouhad Mahmoud, describe la situación de los niños y niñas en su país.
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24 de julio de 2006:
Comentarios del Embajador de Qatar ante las Naciones Unidas, Nassir Al Nasser. Qatar fue uno de los primeros países del Golfo que prestó ayuda al Líbano.
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Audio (en inglés)

24 de julio de 2006: Thomas McDermott, Director de UNICEF para la Región de Oriente Medio y África Septentrional, se refiere a la crisis en el Líbano.
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