Somalia

UNICEF busca apoyo de emergencia para los niños y niñas desnutridos de Somalia

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
A medida que aumenta la violencia en el Sudán y disminuye la producción de cereales, la desnutrición supera el umbral de emergencia y es cada vez peor.

Por James Elder

HARGEISA, Somalia, 15 de febrero de 2008 – Eran unos ruidos que Khadra Abdullahi conocía muy bien: primero, la explosión de una bomba; luego, los gritos y el sonido metálico de las ollas cuando arrojaba las posesiones de la familia en una bolsa y huía.

“Ésa fue la cuarta vez que mis hijos y yo tuvimos que correr para salvar nuestras vidas”, dice. “Cada vez perdíamos más cosas”.

Hace solamente unos meses, la Sra. Abdullahi, de 24 años, pensó que había perdido también a su hijo de tres años, Abdrashid. Ya débil debido a varios brotes de diarrea, Abdrashid sufría cada vez más, a medida que la familia sobrevivía con sobras de alimentos durante meses mientras huían de los combates.

Abdrashid fue admitido en un hospital que recibe asistencia de UNICEF en el norte de Somalia, donde le administraron un tratamiento de emergencia. Ahora está ganando peso y, lentamente, recuperando su salud, aunque la doctora teme por él si el conflicto, que ya sacude al país durante 17 años, obliga a la familia a huir de nuevo.

“Estas madres y sus hijos han sufrido situaciones indescriptibles”, dice la Dra. Hodan Ahmed. “Me preocupan ahora más que nunca”.

Escasez de los fondos de emergencia

A medida que aumenta la violencia en Somalia –y la producción de cereales es más baja de lo que se pensaba en un principio– UNICEF teme que 2008 se convierta en el peor año para los niños de este país. Nuevos datos indican que la desnutrición está por encima del umbral de emergencia y se encuentra en aumento.

A pesar del generoso apoyo humanitario hasta finales de 2007, el llamamiento de UNICEF de 48 millones de dólares para sus programas de 2008 no ha recibido aún ninguna contribución. UNICEF ha conseguido mantener los programas a flote, aunque por lo menos la mitad de los 110 programas alimentarios nutricionales tendrán que cerrar a finales de marzo a menos que los nuevos fondos lleguen inmediatamente.

UNICEF necesita urgentemente 5,8 millones de dólares para tratar a los niños en peligro de Somalia. “La escasez de fondos tendrá repercusiones devastadoras sobre nuestra capacidad de salvar vidas”, dice el Representante de UNICEF Somalia, Christian Balslev Olesen.

Intervenciones satisfactorias

La crisis en la financiación se produce a pesar de los impresionantes éxitos de 2007, cuando la oficina de UNICEF en Somalia: 

  • Vacunó contra la poliomielitis a alrededor de 1,6 millones de niños y niñas menores de cinco años 
  • Prestó asistencia con apoyo nutricional a 80.000 niños y niñas gravemente desnutridos 
  • Aumentó el acceso al agua potable para más de 230.000 víctimas de las inundaciones 
  • Reabrió 181 escuelas ocho semanas después de las inundaciones de 2007.

“El año pasado realizamos intervenciones muy satisfactorias que tuvieron repercusiones reales”, dijo Assa Ahmed, funcionario de la oficina de UNICEF en Somalia. “Pero la situación sigue siendo increíblemente dura, y esperamos desesperadamente que la comunidad internacional no olvide a los niños y niñas de Somalia”.

“Necesitan ayuda desesperadamente”

La posibilidad de carecer apoyo esencial presenta un panorama sombrío para los 4 millones de niños y niñas de Somalia. Sin un gobierno central efectivo desde 1991, dos generaciones han tenido que vivir una infancia destrozada por la guerra, el hambre y la enfermedad. La asistencia internacional sigue siendo su única salvación.

A medida que va de una cama a otra examinando a niños y niñas desnutridos y enfermos –e improvisando nuevos tratamientos cuando los medicamentos preferibles no están disponibles– la Dra. Ahmed dice que reza para que llegue la asistencia.

“Hoy tenemos más niños desnutridos”, dice. “Trataremos de ayudarlos a todos pero, por supuesto, no tenemos las cosas que necesitamos. Estas mujeres y sus bebés necesitan ayuda. Necesitan ayuda desesperadamente”.


 

 

Vídeo (en inglés)

13 de febrero de 2007:
James Elder, de UNICEF, informa sobre las actividades de la organización para proteger a los niños y niñas de Somalia de las repercusiones de la guerra, el hambre y la enfermedad.
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Audio (en inglés)

13 Febrero de 2007:
Christian Balslev Olesen, Representante de UNICEF en Somalia, describe por que Somalia es una "crisis olvidada".
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