Panorama: la India

Un cambio de actitud con respecto a la desnutrición y la igualdad entre los géneros en la India

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En el Centro de rehabilitación nutricional de Kolaras, los padres y madres adquieren conocimientos y aptitudes que les permiten satisfacer las necesidades de sus hijos en materia de nutrición. Además, allí se les exhorta a que difundan en sus comunidades esos nuevos conocimientos, mediante los cuales se pueden salvar vidas.

Por Amy Bennett

KOLARAS, India, 30 de octubre de 2007 – Cuando la madre de Devki y Rahul, mellizos de nueve meses de edad, los llevó al Centro de rehabilitación nutricional de Kolaras, en el estado indio de Madhya Pradesh, el peso del pequeño Rahul era normal para su edad, pero su hermana Devki pesaba sólo algo más de la mitad de lo que correspondía debido a que estaba gravemente desnutrida.

Las diferencias de peso y estado de salud entre ambos mellizos eran tan pronunciadas que los doctores sospecharon que Devki recibía menos alimentos que su hermano, lo que constituye una práctica frecuente en algunas regiones de la India donde se presta más atención a los varones que a las niñas.

Cuando Devki llegó al Centro, su peso eran muy inferior al normal, a tal punto que los médicos afirmaron que en esas condiciones habría muerto en una semana. Los expertos creen que los casos como éste son síntomas de un problema social mucho más amplio y profundo que existe tanto en las ciudades como las aldeas. En la India, en muchos casos, los nacimientos de los varones son motivo de celebración mientras que las niñas recién nacidas son toleradas en el mejor de los casos, y en el peor son víctimas de malos tratos.

La baja condición de las mujeres

La India y otros países de Asia meridional tienen por lo general tasas deficientes de nutrición. Una de las causas de ese problema es la situación de inferioridad social en que se encuentran las mujeres en la región, agravada por la falta de conocimientos sobre nutrición, que contribuyen al aumento del número de niños con peso inferior al normal.

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Una madre aprende a preparar alimentos saludables en el Centro de rehabilitación nutricional.
Según un informe de UNICEF, la mitad de los niños y niñas desnutridos del mundo viven en Asia meridional. En la India, un 30% de los niños y niñas nace con peso inferior al normal y casi un 50% mantiene un peso insuficiente hasta los tres años de edad, por lo menos.

Uno de los Objetivos Desarrollo del Milenio consiste en eliminar la pobreza extrema y el hambre para 2015 mediante la reducción a la mitad de la proporción de niños con peso inferior al normal para su edad. UNICEF ha estado advirtiendo que el mundo no está bien encaminado con respecto a la conquista de esa meta en el plazo indicado.

La enseñanza de prácticas saludables para salvar vidas

Para los niños desnutridos que viven en aldeas como Kolaras, las causas de ese mal debilitante y potencialmente mortal pueden variar, e incluyen desde la carencia de acceso a alimentos nutritivos hasta la discriminación basada en el género. En el Centro de rehabilitación nutricional, las madres aprenden a preparar alimentos saludables con alto contenido calórico y proteínico, y se les alienta a que cuando regresen a sus aldeas difundan las nuevas recetas y técnicas de cocina.

Entretanto, Devki y Rahul, los mellizos, han vuelto a Kolaras, donde dos agentes sanitarios vigilarán semanalmente el estado de salud de la niña. Si su salud se deteriorara, Devki regresará al centro para recibir más atención directa. Pero los doctores esperan que gracias al cambio de actitudes y a la mejor atención que recibe, la niña disfrute en breve de tan buena salud como su hermano mellizo.


 

 

Vídeo (en inglés)

Anwulika Okafor, de UNICEF, informa sobre los elevados niveles de desnutrición que sufre la población infantil –y especialmente las niñas– en la India.

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