Nutrición

UNICEF en acción

Imagen del UNICEF
© UNICEF/ HQ00-0477/ Chalasani
Una mujer cierne granos de maíz con la mano en Rabdure, Somalia.

Las prioridades del UNICEF en materia de nutrición son las siguientes:

La nutrición en las situaciones de emergencia

Los niños y niñas de corta edad, las embarazadas y las madres que amamantan a sus hijos son muy vulnerables en las situaciones de emergencia. La principal prioridad del UNICEF consiste en prevenir las muertes por inanición y las enfermedades, así como también disminuir los niveles de desnutrición. Para ello resulta necesario brindar apoyo a los programas de alimentación terapéutica y complementaria, proporcionar los micronutrimentos esenciales y alimentar a los huérfanos. El objetivo a largo plazo consiste en colaborar con las comunidades a fin de tratar los problemas subyacentes que dan lugar a situaciones tan extremas, para evitar que se repitan en el futuro o para trazar estrategias más eficaces para enfrentarlas.

Es indispensable mejorar al máximo posible el estado nutricional de las embarazadas a fin de reducir las tasas de mortalidad materna, de abortos espontáneos, de mortinatalidad y de bajo peso al nacer. El UNICEF se concentra en la necesidad de mejorar la situación de las mujeres y de posibilitar que éstas disfruten de una nutrición adecuada, una atención médica apropiada y descanso suficiente durante el embarazo y la lactancia. Asimismo, el UNICEF realiza labores para prevenir el bajo peso al nacer en el marco de la Iniciativa para la prevención del bajo peso al nacer. El objetivo de ese programa, que se lleva a cabo de manera experimental en 11 países, consiste en suministrar a las embarazadas suplementos de múltiples micronutrimentos.

La vigilancia de las tasas de crecimiento de los lactantes

El crecimiento físico insuficiente guarda estrecha relación con la salud y el desarrollo en general, y afecta a un tercio de la población infantil. El UNICEF colabora con las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales con respecto a una serie de cuestiones conexas, que van desde la vigilancia del crecimiento hasta la prevención y el tratamiento de las enfermedades prevalentes de la infancia. En la actualidad, el UNICEF brinda su apoyo a los programas de vigilancia del crecimiento en establecimientos sanitarios y comunidades de más de 40 países, generando información que emplean el personal sanitario local y las personas que atienden a los lactantes para evaluar el crecimiento, analizar las causas de los problemas existentes y determinar cuáles son las medidas necesarias.

El apoyo a los programas comunitarios

Las familias y las comunidades son protagonistas principales en la lucha contra la desnutrición infantil, y deben colaborar para individualizar los problemas que puedan surgir, analizar las causas y tomar medidas al respecto. La estrategia del UNICEF consiste en capacitar a los miembros de la comunidad para que se transformen en agentes de cambio. El papel del UNICEF consiste en colaborar con los gobiernos para respaldar los programas comunitarios participativos que se concentren en la supervivencia, el crecimiento y el desarrollo de la población infantil.

Entre los programas comunitarios de supervivencia, crecimiento y desarrollo de la infancia más importantes y conocidos se encuentran el Programa de nutrición integral del estado de Tamil Nadu, de la India, y el Programa Iringa de Tanzania. Tailandia, Camboya, Indonesia, Sri Lanka, Bangladesh, Uganda, Kenya, Madagascar, Ghana, Nigeria, Omán, el Brasil y otros países están trabajando con programas similares.

La alimentación durante la lactancia y la infancia

El UNICEF realiza labores de fomento, protección y apoyo de la lactancia exclusiva y procura enseñar a las familias prácticas adecuadas de atención y alimentación. La meta de estas actividades consiste en capacitar a las mujeres para que puedan amamantar exclusivamente a los lactantes durante los primeros seis meses y prolongar la lactancia materna complementada con otros alimentos hasta el segundo año de vida. A tal fin, el UNICEF mantiene dos programas en curso: la Iniciativa para hospitales amigos de los niños y el Código Internacional para la Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna.

El suministro de micronutrimentos esenciales

Los micronutrimentos son sustancias que aumentan el valor nutritivo de los alimentos y cuyo efecto resulta esencial para el desarrollo infantil y la salud materna. El UNICEF colabora con los gobiernos de diversos países para suministrar minerales y vitaminas esenciales, como el yodo, el hierro, la vitamina A y el ácido fólico, mediante el suministro de suplementos, la fortificación de los alimentos y la promoción de una alimentación rica en micronutrimentos. Para alcanzar la meta de eliminar la carencia de vitamina A y yodo, el UNICEF colabora con diversas organizaciones públicas y privadas en alianzas como la Iniciativa mundial sobre la vitamina A.

La nutrición y el VIH

En materia de VIH/SIDA, el UNICEF tiene un objetivo doble: reducir las tasas de transmisión vertical del virus durante la lactancia materna y satisfacer las necesidades nutricionales de las personas infectadas por el VIH o afectadas por el VIH/SIDA, como los huérfanos y los niños y niñas que viven en hogares con parientes infectados con ese virus. Entre las estrategias del UNICEF para alcanzar este objetivo se encuentran la realización de análisis de VIH voluntarios y confidenciales, la orientación a las mujeres embarazadas sobre la alimentación de los lactantes, el fomento de la lactancia materna y el apoyo de la misma, y la promoción de la alimentación óptima para los lactantes en los hospitales. Otra estrategia de gran importancia es la colaboración con los gobiernos en la formulación de políticas de alimentación para lactantes y niños de corta edad que contengan directrices sobre el VIH.

Los programas relacionados

Los programas del UNICEF en las esferas de salud infantil y materna, educación básica, protección infantil y agua y saneamiento contribuyen a la reducción de las tasas de desnutrición infantil.


 

 

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