Promoción de políticas y alianzas en pro de los derechos del niño

Diez años tras el período extraordinario de sesiones de la ONU, UNICEF celebra los progresos en la creación de "Un mundo apropiado para los niños"

Por Rebecca Zerzan

NUEVA YORK, USA, 7 de mayo de 2012. Esta semana UNICEF conmemora el décimo aniversario de la aprobación de Un mundo apropiado para los niños, un documento de las Naciones Unidas en el que los países del mundo se comprometieron a hacer avanzar los derechos, el bienestar y la dignidad de todos los niños del planeta.

VÍDEO: El Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, celebra el décimo aniversario de la aprobación por las Naciones Unidas de "Un mundo apropiado para los niños", además de renovar el compromiso de UNICEF con la causa. Photo © UNICEF Bangladesh/2012/Mawa  Véalo en RealPlayer

 

El documento fue aprobado el 10 de mayo de 2002, durante el primer período de sesiones de la historia de la Asamblea General dedicado en exclusividad a cuestiones de la infancia. El acto estuvo precedido del Foro de la infancia en las Naciones Unidas, organizado por UNICEF y sus aliados, en el que más de 400 delegados infantiles enumeraron las necesidades y prioridades de los niños de todo el mundo.

“Hoy hace diez años: durante una histórica reunión extraordinaria de la Asamblea General de la ONU y con 180 países presentes, escuchamos las voces y vimos los rostros de los niños que reclamaban un mundo apropiado para ellos" expresó Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF.

“Es verdad que no podemos decir que cumplimos lo que nos pidieron, pero podemos decir que escuchamos y que hemos hecho progresos".

Progresos sí, pero insuficientes

“Nosotros, los Jefes de Estado y de Gobierno y los representantes de los Estados [...] estamos decididos a aprovechar esta oportunidad histórica para cambiar el mundo en favor de los niños y con su participación", comienza el texto que establece los objetivos clasificados en cuatro categorías: promoción de una vida sana; prestación de educación de calidad; lucha contra el VIH y el SIDA; y protección contra el abuso, la explotación y la violencia.

VÍDEO (en inglés): Richard Morgan, Asesor superior de UNICEF sobre la Planificación del Desarrollo después de 2015, habla sobre los progresos logrados -y la labor pendiente- en la promoción de "Un mundo apropiado para los niños".  Véalo en RealPlayer

 

En los diez años que han transcurrido se han producido muchas mejoras en el bienestar de los niños, pero no es suficiente.

Las muertes de menores de cinco años han descendido en un 33% desde 1990, lo que significa que casi 12.000 niños menos mueren al día.

Sin embargo, demasiados niños todavía mueren innecesariamente de enfermedades que son tratables y evitables.

“Las muertes infantiles han caído gradualmente pero esto no es de ninguna manera suficiente", afirmó Richard Morgan, Asesor superior de UNICEF sobre la Planificación del Desarrollo después de 2015. "La desnutrición infantil y, particularmente, el retraso en el crecimiento entre los niños persiste y continúa en muchos países".

El pasado decenio también fue testigo de mejoras en el acceso a la educación. Un 90% de los niños en edad de asistir a la escuela primaria están ahora matriculados y en la mayoría de los países se ha alcanzado la igualdad de género en la educación primaria.

VÍDEO (en inglés): Diciembre de 2007: Niños de todo el mundo asistieron al Foro de "Un mundo apropiado para los niños" cinco años después de la aprobación del documento homónimo. Durante el acto, niños y jefes de Estado examinaron los progresos alcanzados en la mejora de las vidas y bienestar infantiles.  Véalo en RealPlayer

 

“Nuestro principal problema era la disparidad entre niños y niñas. Había tantos niños en la escuela en comparación con las niñas", reflexionaba Caroline Barebwoha, una representante de 15 años que acudió al Foro de la infancia en 2002 procedente de Uganda. Ahora es abogada y consultora de participación juvenil para UNICEF. "Hoy, mientras hablo –gracias especialmente a los clubs en las escuelas del Movimiento de educación femenina– hay muchas más niñas escolarizadas".

No obstante, sólo el 87% de la niñez en el mundo en desarrollo acaba la enseñanza primaria y la matriculación en la escuela secundaria sigue siendo baja, especialmente las niñas.

Vigilancia necesaria

El mundo ha logrado una reducción estable de las tasas de infección de VIH, con una tasa de incidencia mundial en descenso de casi un 25% entre 2001 y 2009. Muchos de los descensos más significativos se registraron en el África subsahariana, con la estabilización o moderación de algunas de las mayores epidemias de VIH del mundo. Además, la cifra de personas que reciben tratamiento antirretroviral ha aumentado 13 veces entre 2004 y 2009, con un recorte en las muertes relacionadas con el SIDA del 19%.

Sin embargo, los funcionarios de salud pública deben permanecer alertas. Las tasas de incidencia del VIH en Asia oriental, Europa central y occidental y América del Norte se han mantenido constantes y en Europa del Este y Asia central han repuntado.

Además, la violencia, el abuso y la explotación de los niños son todavía, y de manera inaceptable, muy comunes.

En los países en desarrollo, uno de cada seis niños es víctima del trabajo infantil. Los estudios sobre países de ingresos medios y bajos revelan que ni más ni menos que tres cuartas partes de la infancia viven una disciplina violenta en el hogar.

Imagen del UNICEF
© UNICEF UGANDA/2012
Caroline Barebwoha (centro), consultora de participación y compromiso juveniles de UNICEF, con los jóvenes delegados durante un acto en Uganda.

Las adolescentes de entre 15 y 19 años denuncian en grandes proporciones haber experimentado violencia sexual; en Uganda, la República Democrática del Congo, un sorprendente 21% han sufrido abusos. Además, decenas de millones de niñas continúan viéndose obligadas a contraer matrimonio cuando ni siquiera son mujeres adultas, una práctica que aumenta el riesgo de abuso conyugal y complicaciones durante el embarazo y el parto.

Renovar el compromiso con la infancia

“De veras que albergábamos las esperanzas y el entusiasmo de que no se trataría sólo de un documento", manifestó Barebwoha en alusión a la aprobación de Un mundo apropiado para los niños.

“Estos jefes de Estado se comprometieron todos y nos lo prometieron", expuso.

UNICEF trabaja para garantizar el cumplimiento de estas promesas.

“Nos queda mucho trabajo por hacer", señaló Lake. "Este año, al celebrar este aniversario, renovamos el compromiso con nuestra causa: un mundo apropiado para nuestros niños, hijos y nietos, un mundo mejor para todos".


 

 

Audio (en inglés)

Caroline Barebwoha fue una de los cientos de niños que participaron en el histórico período extraordinario de sesiones de la ONU dedicado hace diez años a la infancia. Ahora una defensora de los derechos de los niños con UNICEF, Barebwoha se refiere al modo en que la experiencia cambió su vida.
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