Nutrición

Día Mundial de la Alimentación: Proteger a la niñez de la desnutrición

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© UNICEF/ HQ06-0242/Andrew Heavens
Una madre acuna a su hijo desnutrido en un centro de alimentación terapéutica que recibe apoyo de UNICEF, en la localidad de Gode, en la región somalí de Etiopia.

Por Kun Li

NUEVA YORK, 16 de octubre de 2006 – Hoy, con motivo de la conmemoración del Día Mundial de la Alimentación, UNICEF le recuerda al mundo acerca del flagelo de la desnutrición, que es una de las causas de casi la mitad de las muertes de niños y niñas en todo el mundo.

“Los niños desnutridos son mucho más susceptibles que los bien alimentados a las enfermedades mortales como el paludismo, la neumonía y las infecciones diarreicas", señala Tanya Khara, Asesora de UNICEF sobre la nutrición en situaciones de emergencia grave. “Y eso significa un riesgo de muerte más elevado".

Se calcula que un 10% de los niños y niñas menores de cinco años en todo el mundo en desarrollo sufre desnutrición aguda. Según los datos más recientes, la mayoría de los niños y niñas desnutridos puede recibir tratamiento eficaz si el problema se detecta rápidamente. Para lograrlo, es necesario que los padres aprendan a reconocer el problema y reciban los elementos adecuados para el tratamiento de sus hijos.

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© UNICEF/ HQ05-1045/Radhika Chalasani
Varias mujeres, algunas de ellas con sus bebés, esperan turno para adquirir mijo en un banco de cereales ubicado en la aldea de Tsaki, en la región nigeriana de Maradi.

Una enfermedad con muchas facetas

"La desnutrición es una enfermedad causada por la pobreza y la exclusión social, así como por el medio ambiente insalubre y el acceso deficiente a los servicios vitales", apunta la Sra. Khara. “Hacer frente a la desnutrición constituye una labor de envergadura que exige tomar medidas en todos los sectores".

Entre las actividades orientadas a la recuperación de los niños gravemente desnutridos con las que colabora UNICEF figura el suministro de suplementos nutricionales fortificados de alto contenido energético como “Plumpy’nut”, una pasta de cacahuate rica en vitaminas, y de leche terapéutica. Los niños y niñas desnutridos pueden digerir con facilidad esos alimentos que pueden salvarles la vida.

Para combatir el ciclo de la desnutrición resulta fundamental que, además de brindar a los niños y niñas esos tratamientos, se tomen medidas preventivas.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Do Thi Tuyen (centro), que se desempeña como médico auxiliar en el Centro de Salud Chieng Khoa, en Vietnam, ofrece una clase sobre nutrición a un grupo de madres.

Contra las causas profundas

UNICEF colabora con aliados y comunidades en todo el mundo para combatir las causas fundamentales de la desnutrición. En Viet Nam, por ejemplo, se realiza una campaña sanitaria mensual para garantizar que los niños y niñas de las aldeas más apartadas sean inmunizados y reciban suplementos de vitamina A. Al mismo tiempo, se enseña a las madres sobre las prácticas de alimentación y nutrición más beneficiosas para sus hijos e hijas.

UNICEF también fomenta el amamantamiento exclusivo de todos los niños durante sus primeros seis meses de vida, y la continuación del amamantamiento, complementado con el suministro de otros alimentos, durante los dos años siguientes o más. De esa manera es posible asegurar a largo plazo el buen estado de salud y el bienestar de los niños a muy bajo costo.

Uno de los aspectos más importantes de los programas de prevención consiste en alentar la producción local de alimentos. En el Níger, donde se vive bajo una constante amenaza de crisis alimentaria, los bancos de cereales administrados por las comunidades suministran a las familias diversos granos a precios accesibles. Mediante esa estrategia se ayuda a las comunidades a sobrellevar los períodos de escasez de alimentos al mismo tiempo que se protege a la niñez de la desnutrición.

El otorgamiento de mayor acceso a los alimentos, la promoción del amamantamiento exclusivo y el mejoramiento de la atención de la salud son sólo algunas de las medidas que se pueden tomar para eliminar para siempre la desnutrición y las muertes de niños y niñas por causas prevenibles.


 

 

Vídeo (en inglés)

13 de octubre de 2006:
Kun Li, corresponsal de UNICEF, informa sobre las labores de tratamiento y protección de los niños y niñas contra la desnutrición, que es una de las causas de casi la mitad de todas las muertes infantiles.

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