Nutrición

Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, presenta “Progreso para la Infancia"

Imagen del UNICEF: UN Standing Committee on Nutrition Chief Catherine Bertini and UNICEF Executive Director Ann M. Veneman
© UNICEF/HQ05-1921/LeMoyne
El retraso de crecimiento es común en las naciones más pobres de América Latina y el Caribe. En la foto, un niño que corre el riesgo de malnutrición en Haití.

Por Chris Niles y Rachel Bonham Carter

NUEVA YORK, Estados Unidos, 2 de mayo de 2006 – Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, afirma que a menos que se tomen medidas con carácter urgente, la nutrición deficiente de los niños y niñas amenaza con convertirse en una catástrofe de dimensión mundial.

Durante la presentación de “Progreso para la Infancia: Un balance sobre la nutrición”, que se llevó a cabo en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York, la funcionaria dijo que las vidas y el futuro de millones de niños y niñas corren peligro debido a que no reciben suficientes alimentos o no obtienen los nutrientes que necesitan para desarrollarse de manera saludable.

La Sra. Veneman recalcó que el futuro del mundo depende de la salud de la niñez.

“Lamentablemente, hay mucha gente –desde los individuos y las familias hasta los responsables de las decisiones políticas y los dirigentes– que no están al tanto de la importancia vital que tiene la nutrición, ni de la gravedad de la desnutrición en el mundo”, afirmó la Directora Ejecutiva de UNICEF. “Un niño con peso inferior al normal o una niña desnutrida constituyen una tragedia individual. Pero cuando esa tragedia se multiplica por decenas de millones, la desnutrición pasa a ser una amenaza mundial contra las sociedades y las economías”.

La Sra. Venneman, que hoy cumplió su primer año al frente de UNICEF, agregó que el problema debe ser resuelto por medio de un enfoque integral.

“Por sí sola, la ayuda alimentaria no es suficiente”, advirtió. “Para revertir las tendencias que se señalan en este informe es necesario adoptar un enfoque holístico para garantizar que los niños tengan buen estado de salud y un desarrollo adecuado. Esto implica que las madres deben gozar de buena salud durante el embarazo, que se debe brindar mejor educación, que es necesario combatir más eficazmente las enfermedades y que hay que poner en práctica políticas que garanticen el acceso a los alimentos, aún en las épocas de crisis”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ06-0277/Markisz
Catherine Bertini, Jefa del Comité Permanente de Nutrición de las Naciones Unidas (izq.), y Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, presentan “Progreso para la Infancia: Un balance sobre la nutrición” en la Sede de las Naciones Unidas.

Mesa redonda y debate sobre el hambre

Tras la presentación del informe, la Sra. Veneman recibió en la sede de UNICEF en Nueva York a un distinguido grupo de expertos que participaron en una mesa redonda sobre la conquista del primer Objetivo de Desarrollo del Milenio, que consiste en la eliminación de la pobreza extrema y el hambre.

“Cuando uno considera la cuestión del hambre, debe tener en cuenta también la cuestión de los niños y niñas”, señaló la Sra. Veneman. “La infancia constituye un aspecto central, el aspecto fundamental de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Y también es fundamental el aspecto de la nutrición, ya que se interrelaciona con casi todos los objetivos”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ06-0277/Markisz
Bjorn Lomborg, organizador del Consenso de Copenhague (segundo de la izq.) participa en la mesa redonda de expertos sobre la eliminación de la pobreza extrema y el hambre, que se llevó a cabo en la sede de UNICEF.

Saad Houry, Director de Políticas y Planificación de UNICEF, presentó a los integrantes del grupo y recalcó la distancia que le falta por recorrer a la comunidad mundial para poder erradicar el hambre de un mundo donde uno de cada cuatro menores de cinco años tiene peso inferior anormal o sufre desnutrición. En el debate posterior, que moderó Rainer Gross, Jefe de Nutrición de UNICEF, se exploraron diversos enfoques, que abarcaron desde las inversiones para el desarrollo económicamente eficaces hasta el logro de la sostenibilidad mediante la protección de los derechos humanos.

Alan Court, Director de Programas de UNICEF, clausuró la mesa redonda dando las gracias a los participantes por ayudar a que las cuestiones relacionadas con el hambre y la nutrición sigan ocupando un lugar de importancia en los temarios de los encargados de la adopción de políticas en todo el mundo.

Entre los participantes de la mesa redonda figuraron (de izq. a der., en la foto superior izquierda) Saad Houry, Director de Políticas y Planificación de UNICEF; Bjorn Lomborg, organizador del Consenso de Copenhague; Huaying Zhang, Copresidente de la Global Business Alliance for Food Fortification; Rainer Gross, Jefe de Nutrición de UNICEF, y Flavio Valente, Relator nacional para los derechos humanos a la alimentación, el agua y la tierra rural del Brasil.


 

 

Vídeo (en inglés)

2 de mayo de 2006:
Rachel Bonham Carter, corresponsal de UNICEF, informa sobre un debate de expertos referido a la eliminación del hambre extrema y la pobreza que se llevó a cabo en la sede de UNICEF

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Vídeo (en inglés)

2 de mayo de 2006:
Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre la presentación de “Progreso para la Infancia: Un balance sobre la nutrición”.

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