Nutrición

El amamantamiento exclusivo ya salva anualmente las vidas de 6 millones de bebés

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ92-0259/ LAUREN GOODSMITH
Una mujer de la etnia Moor (Mauritania) amamanta a su hijo en su hogar en la población de Teyarett en la región de Adrar.

Por Jane O’Brien

NUEVA YORK, E.U, 21 de noviembre de 2005 – Hace 15 años, la Declaración de Innocenti puso en marcha una iniciativa que salvaría las vidas de millones de bebés. Esa declaración exhortó a los gobiernos a que apoyaran y alentaran el amamantamiento exclusivo, ya que UNICEF sostiene que la lactancia materna como método de alimentación único brinda a los niños y niñas el mejor comienzo en la vida. Y desde aquella ocasión en 1990, las tasas de amamantamiento han aumentado en un 15%.

La leche materna suministra la nutrición completa y perfecta a los lactantes, fortalece su sistema inmunológico y los protege contra las enfermedades potencialmente mortales, como la diarrea y la neumonía. El amamantamiento también reduce al mínimo el riesgo de que los lactantes ingieran agua o alimentos contaminados, y salva anualmente unos seis millones de vidas.

Sin embargo, aún hay muchos bebés que mueren debido a que no son amamantados.

“Las investigaciones demuestran que el amamantamiento exclusivo durante los primeros seis meses de vida −complementado con el amamantamiento durante el resto del primer año del lactante− puede salvar 1,3 millones de vidas por año”,  afirma Miriam Labbok, Asesora Superior de UNICEF sobre alimentación del lactante y el niño pequeño.

“Eso significa bastante más de 3.000 vidas por día. Y si se mantiene el amamantamiento  en combinación con la alimentación complementaria adecuada hasta los dos años de edad, se podrían salvar unas 5.500 vidas más cada día del año”.

La Declaración de Innocenti también inspiró la Iniciativa para hospitales amigos de los niños, en los que las mujeres reciben apoyo y aliento para que amamanten a sus hijos en forma exclusiva. En la actualidad existen en todo el mundo unos 20.000 hospitales de esas características.

“Se considera que el amamantamiento es la primera inmunización de los niños", explica la Directora Ejecutiva de UNICEF,  Ann M. Veneman. “Y tiene una importancia capital con respecto a la lucha contra el hambre y la promoción de la supervivencia de los niños, además de tener un peso fundamental en lo que respecta a la conquista del Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir la mortalidad infantil para 2015".

UNICEF está comprometido con la creación de un medio ambiente que haga posible que las madres tomen las decisiones más adecuadas con respecto a la alimentación de los lactantes y niños pequeños. A tal fin, UNICEF fomenta las políticas y los sistemas que mejoran los conocimientos sobre la salud y da apoyo a las comunidades para que eduquen a las madres sobre los beneficios de la lactancia materna.


 

 

Vídeo (en inglés)

21 de noviembre de 2005:
Jane O’Brien informa acerca del 15to aniversario de la Declaración de Innocenti

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21 de noviembre de 2005:
La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, hace uso de la palabra durante las celebraciones del 15to aniversario de la Declaración de Innocenti

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