Nutrición

Lactancia materna, la mejor opción para los bebés

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
En Angola, las madres aprenden a amamantar correctamente a sus hijos.

Por Kun Li

NUEVA YORK, 1° de agosto de 2005 – UNICEF considera que la lactancia natural es la mejor opción para los bebés. Con la celebración de la Semana Mundial de la Lactancia Materna, entre el 1° y el 7 de agosto, UNICEF aspira a que mejoren las prácticas de alimentación infantil, lo que reduciría la mortalidad en un 20%.

Los expertos coinciden en que la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida proporciona a los bebés todos los nutrientes que necesitan y los protege contra enfermedades que pueden poner en peligro su vida. También afirman que, para aumentar la probabilidad de supervivencia, el amamantamiento debe continuar durante todo el primer año, combinándolo con una adecuada alimentación complementaria.

“De acuerdo con resultados de investigaciones recientes, alimentar a los bebés únicamente con leche materna durante los seis primeros meses, y continuar el amamantamiento durante el primer año, puede salvar 1,3 millones de vidas por año. Esto significa que todos los días se salvarían más de 3.000 vidas”, dijo Miriam H. Labbok, Asesora Superior de UNICEF para la Alimentación y el Cuidado del Lactante y el Niño Pequeño.

“Si a la lactancia materna se le suman los beneficios de la alimentación complementaria, se podrían salvar 5.500 vidas adicionales todos los días de todos los años”, agregó la doctora Labbok.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Una madre en Bangladesh aprende a cómo amamantar a su bebé.

Programas educativos

UNICEF considera que la lactancia natural es clave para la supervivencia infantil. Sin embargo, más del 60% de las madres no amamantan exclusivamente a sus hijos durante los cruciales seis primeros meses de vida . No alimentar adecuadamente a los niños en sus dos primeros años suele ocasionar daños permanentes.

"Lo que nos interesa es crear conciencia sobre la importancia de la lactancia materna exclusiva. Los bebés que no son alimentados exclusivamente con leche materna se exponen a contraer una serie de enfermedades, pues su sistema inmunológico demora más en madurar. Esos pequeños no responden igual de bien a las vacunas y corren el riesgo de contraer en el futuro diversas enfermedades crónicas y hasta cáncer", explicó la señora Labbok.

Una alimentación complementaria correcta suministra micronutrientes esenciales, ayudando a los niños a alcanzar todo su potencial.

UNICEF y sus aliados están trabajando para enseñar a las madres de todo el mundo a alimentar bien a sus bebés. Este esfuerzo forma parte de una iniciativa mundial cuyo propósito es estimular la lactancia natural, apoyar a las madres y contribuir a que los niños y las niñas comiencen la vida de la mejor manera posible.


 

 

Vídeo (en inglés)

1° de agosto de 2005:
La corresponsal de UNICEF Kun Li informa sobre la importancia de alimentar adecuadamente a los niños.

Anchura de banda
baja | alta
(Real player)

Periodistas:
Obtengan vídeo de calidad profesional en The Newsmarket

Búsqueda