Nutrición

¡Bienvenidos a la iniciativa de UNICEF para lactantes y niños pequeños!

Principales actividades

La estrategia de UNICEF para la alimentación de lactantes y niños pequeños se basa en la Declaración Innocenti para la protección, promoción y apoyo de la lactancia materna. La Declaración Innocenti fue adoptada en 1990 y subsecuentemente obtuvo el respaldo de la Asamblea Mundial de la Salud y de la Junta Ejecutiva de UNICEF. Los estados miembros de las Naciones Unidas reafirmaron la pertinencia y urgencia de los cuatro objetivos Innocenti en la Estrategia mundial para la alimentación del lactante y del niño pequeño, adoptada por la Asamblea Mundial de la Salud en mayo de 2002

El objetivo es crear un entorno en todo el mundo que permita a las mujeres amamantar a sus hijos durante los primeros seis meses y a continuar la lactancia materna por dos años o más. Ésta es la alimentación óptima para los lactantes y los niños de corta edad, el mejor comienzo en la vida. Se espera que la misma sirva para mejorar la condición nutricional, el crecimiento y el desarrollo, la salud y, en consecuencia, la supervivencia de lactantes y niños pequeños, y ello está estrechamente vinculado a la nutrición relacionada con la maternidad que salvaguarda el propio bienestar de las mujeres.

Bases de esta política

El Artículo 24 de la Convención sobre los Derechos del Niño estipula que los gobiernos deben garantizar que todos los sectores de la sociedad estén informados respecto a los beneficios de la lactancia materna. Además, la alimentación óptima de lactantes y niños de corta edad respalda todos los objetivos del Proyecto de Desarrollo del Milenio y responde directamente a Un mundo apropiado para los niños (párrafo 37,5).

Cuatro de los objetivos de la Declaración Innocenti son:

Nombrar un coordinador nacional de lactancia materna con la debida autoridad y establecer un comité nacional de lactancia materna multisectorial.

Diez pasos para la lactancia materna eficaz (Programa de hospitales “amigos del lactante”) puestos en práctica en todos los centros y salas de maternidad.

Puesta en práctica a nivel mundial del Código Internacional para la Comercialización de Sucedáneos la Leche Materna y las subsecuentes resoluciones pertinentes de la Asamblea Mundial de la Salud en su totalidad.

Promulgación de leyes que protejan los derechos de las trabajadoras a la lactancia materna; y establecimiento de los medios para poner en vigor la protección de la maternidad.

El reto que representa el mejoramiento de la lactancia materna, con una visión panorámica de los patrones de lactancia materna en los años 1990, se resume en los objetivos de la Cumbre Mundial en favor de la Infancia.

La estrategia mundial incluye otros cinco objetivos operacionales:

  • Puesta en práctica de amplias políticas gubernamentales sobre la alimentación de lactantes y niños de corta edad.
  • Pleno apoyo del sector de la salud y otros sectores a dos años o más de lactancia.
  • Promoción de una alimentación oportuna, adecuada, segura y adecuada (adición de otros alimentos mientras continúa la lactancia materna).
  • Asesoramiento sobre la alimentación de lactantes y niños pequeños en circunstancias particularmente difíciles, y el apoyo a las familias y personas que los cuidan.
  • Legislación o medidas adecuadas que hagan cumplir el Código Internacional como parte de una amplia política nacional sobre la alimentación de lactantes y niños pequeños.

UNICEF apoya los principios de la estrategia mundial para la alimentación de lactantes y niños pequeños porque contribuyen directamente a lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Las actividades se basan en el Plan Estratégico de Mediano Plazo de cinco años de UNICEF.

Semana Mundial de la Lactancia Materna

La Semana Mundial de la Lactancia Materna se celebra todos los años en el aniversario de la Declaración Innocenti de 1990 (del 1 al 7 de agosto). Los temas y materiales anuales pueden encontrarse en el sitio de la Semana en Internet.

El Lazo Dorado

El lazo dorado simboliza que la lactancia materna es la regla de oro de la alimentación infantil. Las dos vueltas del lazo representan el nexo inseparable de la madre y su hijo en la lactancia materna eficaz.

El VIH y la alimentación infantil

En las circunstancias particularmente difíciles de las mujeres infectadas con el VIH/SIDA, los beneficios de la lactancia materna deben sopesarse frente al riesgo de la transmisión del virus de madre a hijo. Las políticas actuales apuntan a seguir apoyando la lactancia materna, en tanto garantizan una elección con conocimiento de causa frente a otras opciones de alimentación infantil. La investigación actual sobre los mecanismos exactos de transmisión seguirá ofreciendo orientaciones sobre el VIH/SIDA y la alimentación infantil.

Alimentación infantil en situaciones de emergencia

Las circunstancias particularmente difíciles también incluyen las situaciones de emergencia, en las cuales la continua lactancia materna no debe verse debilitada por las donaciones y el uso inadecuados de sucedáneos de la leche materna. El Grupo de Trabajo Interinstitucional sobre Alimentación Infantil en Situaciones de Emergencia, del cual UNICEF forma parte, ha producido una Guía operativa para personal de socorro de emergencia y gerentes de programa. También se están poniendo a prueba sobre el terreno  Módulos asociados de adiestramiento para trabajadores de socorro.


 

 

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