Nutrición

La iniciativa de hospitales acogedores para los bebés

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ92-0380/Lemoyne
Un padre contempla a su mujer amantar a su recién nacido en el pabellón de maternidad del hospital de Singburi, en la localidad homónima. Se alienta a los padres a aprender acerca de los beneficios y a ser partidarios activos de la lactancia materna.

Los hospitales y pabellones de maternidad son un poderoso ejemplo para las madres primerizas. La iniciativa de los hospitales acogedores para los bebés, lanzada en 1991, es un esfuerzo de UNICEF y la Organización Mundial de la Salud por garantizar que todas las maternidades, ya sea de forma independiente o en un hospital, se conviertan en centros que respaldan la lactancia materna.

Una maternidad puede ser nombrada "acogedora para el bebé" cuando no acepta sucedáneos de la leche materna gratuitos o de bajo costo, biberones o tetinas y que ha puesto en práctica 10 pasos específicos para brindar apoyo a una lactancia materna satisfactoria.

Las autoridades nacionales de lactancia materna controlan actualmente el proceso, mediante el uso de criterios mundiales que pueden aplicarse para el cuidado de las madres en todos los países. Las guías para la implantación de la iniciativa de los hospitales acogedores para el bebé han sido desarrolladas por UNICEF y la OMS.

El apartado II de la iniciativa de hospitales acogedores establece los criterios mundiales y bosqueja la manera para transformar las prácticas hospitalarias. Los apartados IV y VI ayudan a verificar el cese en el uso de los sucedáneos de leche materna gratuitos o de bajo costo. La autoridad encargada de la lactancia materna en cada país podría exigir el cumplimiento de los apartados adicionales de la iniciativa de los hospitales acogedores para los bebés, incluidos los cuestionarios empleados por equipos externos para evaluar las instalaciones antes de recibir la categoría de "acogedor para el bebé", en caso de ser necesario.

Consulte la siguitente lista de hospitales acogedores para el bebé por países. En las zonas donde los hospitales han conseguido esta distinción hay más madres que amamantan a sus lactantes y la salud infantil mejora en consecuencia.

Desde que comenzó esta iniciativa, más de 15.000 centros en 134 países han recibido el galardón de acogedor para el bebé. En muchas zonas donde los hospitales han recibido esta distinción, hay más madres que amamantan a sus lactantes y la salud infantil ha mejorado. La sección de noticias de la iniciativa de hospitales acogedores para los bebés ha publicado durante diez años artículos sobre programas de lactancia materna efectiva y noticias con los logros de la iniciativa.

La publicación de cuatro cursos de capacitación ha facilitado nuevos conocimientos sobre la lactancia materna y sobre su administración del mismo modo que la recomendación de determinados Cuadernos mensuales sobre lactancia materna.

Relatos de éxito

En Cuba, donde 49 de los 56 hospitales y pabellones de maternidad son acogedores para el bebé, la tasa de lactancia materna exclusiva a los cuatro meses de edad casi se triplicó en seis años: del 25% en 1990 al 72% en 1996.

En los dos primeros años de la puesta en práctica de la iniciativa de los hospitales acogedores para el bebé en el hospital central de Libreville en Gabón, los casos de diarrea neonatal cayeron en un 15%, la deshidratación por diarrea disminuyó en un 14% y la mortalidad se redujo en un 8%.

En China, que en la actualidad cuenta con más de 6.000 hospitales acogedores para el bebé, la lactancia materna exclusiva en las zonas rurales ascendió del 29% en 1992 al 68% en 1994. En las zonas urbanas, el aumento fue del 10% al 48%.

La Universidad Católica de Chile (Santiago) dio inicio a uno de los primeros hospitales acogedores para el bebé. Como resultado se vio un aumento en el inicio de la lactancia materna en las dos primeras horas. Con el empleo enérgico del paso nº10, una clínica mensual incrementó la lactancia materna exclusiva a los seis meses desde aproximadamente el 20% hasta superar el 60%.

El término definido internacionalmente como "acogedor para el bebé" sólo podrá ser empleado por los servicios de maternidad que hayan superado la evauación externa de conformidad con los criterios mundiales de la iniciativa. Su uso no es apropiado cuando se aplica a otros servicios médicos, actividades comunitarias, lugares de trabajo o productos comerciales. Las descripciones tales como "acogedor para la lactancia materna", "acogedor para madre y bebé" o "pro lactancia materna" están permitidos para semejantes esfuerzos complementarios adicionales con el fin de ayudar a las madres a amamantar.


 

 

10 pasos para una lactancia materna satisfactoria

1. Contar con una política sobre lactancia materna por escrito que se comunique de forma rutinaria a todo el personal de atención de la salud.

2. Capacitar a todo el personal de la salud en las disciplinas necesarias para llevar a cabo esta política.

3. Informar a todas las mujeres embarazadas de los beneficios y administración de la lactancia materna.

4. Ayudar a las madres a iniciar la lactancia materna en la primera media hora posterior al parto.

5. Mostrar el modo de amamantar a las madres y de mantener la lactancia, incluso si tuvieran que separarse de sus lactantes.

6. No dar otro alimento o bebida que no sea leche materna a los lactantes recién nacidos, salvo por prescripción médica.

7. Praticar la cohabitación, es decir, permitir a madres y lactantes estar juntos las 24 horas del día.

8. Alentar la lactancia materna que se solicite.

9. No administrar tetinas o chupetes artificiales (también denominados chupadores o chupones) para amamantar a los lactantes.

10. Promover el establecimiento de grupos de apoyo a la lactancia materna y remitir a las madres cuando reciban el alta en el hospital o clínica.

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