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Comunicado de prensa

El UNICEF pide medidas integrales contra la desnutrición infantil que no se limiten a la alimentación

ROMA, 11 de junio de 2002 – El UNICEF dijo hoy que la única manera de reducir la desnutrición infantil en el mundo es mediante la adopción de medidas integrales en varios frentes que no se limiten exclusivamente a la alimentación.

Al dirigirse hoy a los participantes de la Cumbre Mundial de la Alimentación: Cinco años después, el Director Ejecutivo Adjunto del UNICEF, Kul C. Gautam, dijo que es preciso luchar contra la desnutrición infantil por medio de medidas que incluyen reforzar la seguridad alimentaria de los hogares, mejorar la atención básica de la salud y asegurar el abastecimiento de agua potable y un saneamiento decente para cientos de millones de personas que todavía no disfrutan de estos servicios básicos.

“El mundo produce los alimentos suficientes como para dar de comer a todos los hombres, mujeres, niños y niñas del planeta. Por tanto, el hambre y la desnutrición no se deben solamente a una falta de alimentos, sino que son también las consecuencias de la pobreza, de la desigualdad y de un error al establecer las prioridades”, dijo Gautam. Y añadió que las medidas para reducir la desnutrición en el mundo deben comenzar por la infancia, ya que son los niños y las niñas quienes sufren más y a más largo plazo debido a una alimentación deficiente.

Gautam señaló que la mejor manera de abordar la desnutrición infantil es por medio de un enfoque integral que tenga en cuenta el ciclo de la vida y asegure que todos los niños y las niñas nazcan con buena salud y reciban una atención apropiada en su primera infancia. También es necesario que todas las comunidades tengan acceso a una atención básica de la salud y a la educación básica.

El representante del UNICEF dijo que es posible obtener grandes avances en el potencial humano recurriendo al poder de micronutrientes simples como el yodo, la vitamina A y el hierro. Estos micronutrientes esenciales son necesarios para un desarrollo cognoscitivo adecuado, un mejor rendimiento en la escuela y una buena productividad laboral.

Aunque en el último decenio se han observado progresos en la yoduración universal de la sal para reducir la carencia de yodo y en la distribución de suplementos para reducir la carencia de vitamina A entre los más jóvenes, la reducción de las peligrosas consecuencias de la anemia por carencia de hierro entre las mujeres y los niños no ha avanzado como debiera. La anemia por carencia de hierro es la causa más común de desnutrición de micronutrientes en el mundo, ya que afecta a más de 2.000 millones de personas.

El UNICEF promueve también un fomento integrado del amamantamiento, la inversión en las niñas, las mujeres y los jóvenes para reforzar sus funciones como proveedores de seguridad en materia de nutrición, y un impulso en los esfuerzos para abordar las necesidades alimentarias de las comunidades devastadas por el VIH/SIDA, especialmente en África subsahariana, donde la población confronta una triple carga: inseguridad alimentaria crónica, una fuerza laboral debilitada y el aumento de las necesidades en materia de nutrición originadas por la pandemia.

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Alfred Ironside, Sección de medios de comunicación del UNICEF, Nueva York, (212) 326-7261
Donata Lodi, Comité Italiano en pro del UNICEF: (39 06) 47 80 92 03

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