UNICEF Home
Actividades del UNICEFSeriesInformacion y publicacionesDonaciones, tarjetas y regalosPara los medios de comunicacionLa juventud opinaSobre el UNICEF
Unicef Home      

Para los medios de comunicación

Centro de prensa

Comunicados de prensa

Preguntas & respuestas

Situaciones de emergencias

Para las emisoras

 

Iniciativas de interés

Día Internacional de Radio y Televisión en favor de los Niños

Dibujos animados en pro de los derechos de los niños

 

 

 

Comunicado de prensa

La poliomielitis se encuentra en su nivel más bajo de la historia

Debido a la inestabilidad mundial, los expertos insisten en la necesidad de aprovechar esta ocasión para eliminar la enfermedad

Washington, Londres, Ginebra, Nairobi - Con sólo 537 casos registrados en todo el mundo, las actividades realizadas hasta la fecha han permitido reducir los casos de poliomielitis al nivel más bajo de toda la historia. Sin embargo, el grupo de expertos que supervisa la iniciativa ha advertido que debido a los numerosos conflictos que hay actualmente en el mundo, es preciso eliminar desde ahora mismo los últimos casos de la enfermedad, ya que el más mínimo retraso podría poner en peligro el éxito final de toda la campaña.

"Desde que en 1988 iniciamos la campaña para la erradicación, la parálisis debida a la poliomielitis afectaba cada día a más de 1.000 niños y niñas. En todo el año 2001, se han registrado menos de 1.000 casos", declaró la Dra. Gro Harlem Brundtland, Directora General de la Organización Mundial de la Salud. "Pero la tarea no ha terminado aún, y el año pasado nos recordó que vivimos en un mundo en el que la seguridad y el acceso a todos los niños y las niñas no están garantizados. Por tanto, exhorto a todo el mundo a terminar esta labor. Eliminemos la poliomielitis mientras dispongamos de la posibilidad".

Desde 2000 a 2001, las actividades de la Iniciativa para la Erradicación Mundial de la Poliomielitis, impulsadas por la Organización Mundial de la Salud, Rotary International, los US Centers for Disease Control and Prevention y el UNICEF, han reducido el número de países donde la enfermedad es endémica de 20 a 10. En el plano mundial, el número de casos ha disminuido en más de un 80%, ya que se han reducido de 2.979 en 2000 a 537 en 2001*. Esto representa un descenso de más de un 99,8% desde 1988, cuando la poliomielitis paralizó a 350.000 niños y niñas en 125 países.

El Grupo Asesor Técnico para la Erradicación Mundial de la Poliomielitis, que la semana pasada finalizó el examen anual del programa, señaló que las tres zonas que presentan la mayor transmisión del virus de la poliomielitis, el norte de la India, Afganistán y Pakistán y Nigeria y Níger, siguen representando el mayor riesgo para el cumplimiento del programa. El Grupo advirtió que, a pesar de los progresos alcanzados en las zonas en conflicto, la eliminación de la poliomielitis podría verse afectada por los acontecimientos más recientes. También señaló que el sistema de vigilancia de la poliomielitis en el Afganistán ha sufrido grandes reveses en los últimos meses.

"El restablecimiento de un programa eficaz para la eliminación de la poliomielitis en el Afganistán debe ser una prioridad mundial. Exhortamos a todos los aliados, entre ellos las instituciones de las Naciones Unidas y el gobierno provisional, a que consigan erradicar la poliomielitis en el Afganistán para no poner en peligro los procesos regionales y mundiales", declararon los portavoces del Grupo.

En sentido inverso a la intensidad de la transmisión, los 10 países donde la poliomielitis es endémica son India, Pakistán, Nigeria, Afganistán, Níger, Somalia, Egipto, Angola, Etiopía y Sudán**.

"Todos estos países han logrado grandes progresos, pero en cada uno de ellos hay problemas específicos", explicó Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF. "Durante esta batalla, hemos conseguido prestar servicios a los niños que viven en los lugares más aislados y en las situaciones más difíciles que se pueden imaginar. Debemos proseguir estos esfuerzos sin precedentes en los próximos días y meses y consagrar todos nuestros recursos a la vacunación de todos los niños. Tenemos la posibilidad de obtener una victoria mundial en este mundo incierto y estamos comprometidos con todos nuestros niños y niñas a terminar desde ahora nuestra labor".

Al parecer, la transmisión se ha interrumpido recientemente en los países que se consideraban como "las reservas mundiales del virus de la poliomielitis": Bangladesh y la República Democrática del Congo, donde desde hace más de un año no se ha aislado el virus silvestre. A pesar de los conflictos, la República Democrática del Congo ha vacunado a 11 millones de niños y niñas durante los días nacionales de inmunización y ha mejorado la vigilancia. El resultado ha sido un descenso en los casos confirmados de 603 a 0 a lo largo de 12 meses.

En 2001, más de 575 millones de niños y niñas menores de cinco años ha sido vacunados en 94 países, en el marco del esfuerzo mundial para la erradicación de la poliomielitis. Más de 10 millones de agentes encargados de la vacunación han llamado de puerta a puerta, han viajado de un barco al otro, han atravesado las fronteras, los ríos y las montañas para encontrar y vacunar a todos los niños menores de cinco años, a menudo en campañas coordinadas internacionalmente.

Con miras a la eliminación de la transmisión de la poliomielitis a finales de 2002, el éxito de los días nacionales de inmunización durante esta primavera es fundamental. Varios países donde la enfermedad es endémica (Afganistán, Pakistán, Nigeria, India, Somalia, Sudán) llevan a cabo esta semana campañas generales, como parte de las medidas finales para eliminar el virus.

Cómo recuerda el Dr. Steven Cochi, Director de la División para la vacunación mundial en los US Centers for Disease Control and Prevention, "el mensaje del grupo de asesores está claro: disponemos de todo lo necesario en materia de estrategias y de instrumentos para eliminar el virus. Conocemos la dirección, la edad e incluso el nombre de casi todos los niños que padecieron la enfermedad el año pasado. En otras palabras, sabemos los lugares donde debemos tomar las medidas más firmes".

Se necesitan fondos suplementarios para terminar la labor

A pesar de todos los problemas que hay en estos países, el grupo ha descubierto que la mayor amenaza para la eliminación es la falta de fondos. Los grandes donativos del Canadá, los Países Bajos, Japón, Estados Unidos, Reino Unido y otros países, han permitido reducir el déficit de 400 millones de dólares a 275 millones de dólares el año pasado. De los 1.000 millones de dólares que se necesitan entre 2002 y 2005, los fondos comprometidos o proyectados alcanzan la cifra de 725 millones de dólares.

Rotary International contribuyó a iniciar este movimiento mundial cuando realizó su primera campaña de recaudación de fondos en 1985, con el objetivo de vacunar a todos los niños y las niñas del mundo para su centenario, en 2005. Cómo recordó Luis Vicente Giay, Presidente de la Fundación Rotary de Rotary International: "Ahora que nos acercamos a nuestro objetivo, solamente nos faltan 275 millones de dólares. Si encontramos esta cifra ahora, conseguiremos liberar a la humanidad de esta enfermedad para siempre, y este logro no tiene precio".

Desde 1985, Rotary International ha donado 462 millones de dólares para la erradicación de la poliomielitis. Esta organización humanitaria sin fines de lucro, que tiene 1,2 millones de miembros en 163 países, inició una segunda campaña entre sus miembros para obtener 80 millones de dólares. Rotary seguirá sus actividades de recaudación, que le han permitido obtener cerca de 1.000 millones de dólares de los gobiernos donantes y de los fondos suplementarios del sector privado, en cooperación con la Fundación de las Naciones Unidas.

Información sobre la poliomielitis

Se trata de una enfermedad muy infecciosa provocada por un virus que afecta sobre todo a los niños menores de cinco años. Penetra en el sistema nervioso y puede causar en pocas horas una parálisis total. Entra en el organismo por la boca y se multiplica en los intestinos. Los primeros síntomas son las fiebre, la fatiga, los dolores de cabeza, los vómitos, un endurecimiento de la nuca y dolores en los miembros. En un caso de cada 200 se produce una parálisis irreversible, sobre todo en las piernas. Entre un 5% y un 10% de los pacientes paralizados mueren debido a que sus músculos respiratorios dejan de funcionar.

Como no existe tratamiento, la prevención es la única opción. La administración de la vacuna durante varias rondas ofrece al niño o la niña una protección durante toda su vida.

La coalición para la erradicación de la poliomielitis congrega a las autoridades nacionales de los países afectados por la enfermedad, fundaciones privadas (como la Fundación de las Naciones Unidas, la Fundación Bill y Melinda Gates), los bancos del desarrollo (como por ejemplo el Banco Mundial), los gobiernos donantes (Alemania, Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, EE.UU., Finlandia, Irlanda, Italia, Japón, Luxemburgo, Noruega, Países Bajos y el Reino Unido), la Comisión Europea, organizaciones no gubernamentales de asistencia humanitaria (como la Federación Internacional de las Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja) y aliados del sector privado (como Aventis Pasteur, De Beers). Los voluntarios de los países en desarrollo desempeñan igualmente un papel fundamental y hasta la fecha han sido 10 millones las personas que han participado en la campaña de vacunación general.

Es posible descargar fotografías de alta definición en: www.who.int/multimedia. A las12h05 GMT, la Unión Europea de Radiodifusión difundirá una videocinta de noticias y un archivo.

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Christine McNab, OMS, Ginebra (+41 22) 791 4688, móvil: +41 79 254 6815 mcnabc@who.int;
Claudia Drake, OMS, Ginebra (+41 22) 791 3832, móvil:(+41 79) 475 5471,drakec@who.int;
Vivian Fiore, Rotary International, Chicago (+1 847) 866 3234, fiorev@rotaryintl.org
Steven Stewart, CDC, Atlanta , (+1 404) 639 8327, znc4@cdc.gov;
Joanna Bailey, UNICEF, Nueva York (+1 212) 326 7516; jbailey@unicef.org

Información sobre la iniciativa para la erradicación mundial de la poliomielitis: consultar www.polioeradication.org, el sitio PolioPlus de la campaña de Rotary International http://www.rotary.org,www.cdc.gov o el sitio del UNICEF consagrado a la poliomielitis en www.unicef.org.