Centro de prensa

Comunicado de prensa

El Afganistán declara el “Día Nacional de la Unidad en pro de la Infancia” mientras el país avanza hacia la eliminación de la poliomielitis

El Gobierno aprovechará los Días Nacionales de Inmunización para iniciar el primer programa de registro del nacimiento.

KABUL/GINEBRA/NUEVA YORK, 20 de mayo de 2003 – El Presidente del Afganistán, Hamid Karzai, ha declarado el 20 de mayo como el “Día Nacional de la Unidad en pro de la Infancia”. El anuncio se produce justo cuando la campaña para eliminar la poliomielitis en el Afganistán entra en sus últimas etapas con el comienzo de la segunda campaña “Días Nacionales de Inmunización” para 2003, que tiene como objetivo la vacunación de 6 millones de niños y niñas afganos desde el 20 hasta el 22 de mayo.

El Día Nacional de la Unidad en pro de la infancia conmemora la labor realizada hasta la fecha en materia de vacunación, educación y otros derechos de la niñez y sirve para presentar nuevas iniciativas. Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF, mostró su satisfacción ante la declaración junto a otros organismos de las Naciones Unidas. “Promover la unidad por medio de los derechos de la infancia es una solución a largo plazo de problemas relacionados con los conflictos étnicos y la inestabilidad política”, dice. “Pero para que estos derechos sean efectivos es preciso que sean prioritarios hoy y todos los días. Esto significa tomar medidas y ofrecer los servicios que estos niños y niñas necesitan”.

Entre las nuevas iniciativas está la decisión de Gobierno de vincular la campaña contra la poliomielitis con el primer programa de registro de los nacimientos que se realiza en el país, una acción importante encaminada a proteger a los niños y niñas contra la explotación y asegurar que reciben los derechos adecuados. El UNICEF cree que el registro del nacimiento es el primer derecho del menor, sin el cual los otros derechos –inmunización contra la enfermedad, matriculación en la escuela, protección contra la trata, el derecho al voto y la participación en el futuro del país– son más difíciles de preservar.

Dirigida por el Ministerio del Interior con apoyo del UNICEF y el Ministerio de Salud, la campaña aprovechará el enfoque de los Días Nacionales de Inmunización, basado en visitas a los hogares, para obtener información básica sobre todos los niños y niñas menores de 1 año y establecer un registro central. Se espera que el programa sirva también de apoyo a la estrategia de vacunación contra la poliomielitis en un momento crítico. Debido a que la inmunización contra la poliomielitis debe abarcar a todos los niños y niñas para ser eficaz e incluso un solo caso podría recomenzar una epidemia de la enfermedad, los responsables de la lucha contra la poliomielitis en el Afganistán y en todo el mundo están muy animados por la noticia.

“Es un buen punto de partida”, dice Carol Bellamy. “Y un ejemplo perfecto de cómo los programas humanitarios apoyan el buen gobierno, algo que solamente puede ser una buena noticia para los niños y las niñas y sus familias. Pero todavía queda mucho por hacer en el Afganistán para asegurar que todos los niños, y especialmente las niñas, tengan acceso a los derechos y los servicios básicos”.

Los escolares del Afganistán también tendrán otros motivos de celebración durante el Día Nacional de la Unidad, ya que se inaugurarán nuevos centros escolares y se reabrirán otros que han sido renovados como parte de las actividades del UNICEF y el Ministerio de Educación para poner de nuevo en marcha el sistema educativo. Un programa nacional y la participación entusiasta de niños y niñas del Afganistán han servido para generar resultados reales en esta esfera. En un país donde no hace mucho la educación de las niñas estaba virtualmente prohibida, la campaña de “retorno a la escuela” del UNICEF ha duplicado la asistencia en los dos últimos años. Se espera que un total de 4,2 millones de jóvenes en edad escolar primaria regresen a las aulas este año académico (2003-2004), muchos de ellos niñas.

El Afganistán es uno de los siete países del mundo donde la poliomielitis sigue siendo endémica. Actualmente se encuentra a punto de interrumpir la transmisión del virus por medio de la iniciativa de inmunización, encabezada por el Ministerio de Salud con el apoyo del UNICEF, la OMS, los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) y Rotary Internaciónal.

Durante sus tres días de duración, la campaña de inmunización contra la poliomielitis movilizará a unos 30.000 trabajadores y voluntarios de salud, que transportarán las vacunas de una casa a otra para llegar a todos los niños sin importar su ubicación. Durante los Días Nacionales de Inmunización, cientos de trabajadores del UNICEF y la Organización Mundial de la Salud prestarán apoyo a los vacunadores mediante asistencia técnica, vacunas y materiales para almacenarlas, así como con el transporte de supervisores y el pago de incentivos a los vacunadores.

“Los afganos han trabajado en medio de conflictos, de la inseguridad política y de migraciones de la población para crear un mayor entorno para sus niños y niñas”, dijo la representante del UNICEF en el país, Sharad Sapra. “Los logros en la lucha contra la poliomielitis, entre otras cosas, son un testimonio de sus esfuerzos, de los cuales están justamente orgullosos”.

Notas para los editores sobre erradicación de la poliomielitis en el Afganistán:

  • Desde 1997 se llevan a cabo con gran éxito los Días Nacionales de Inmunización en el Afganistán.
  • En cada una de las cinco series que se llevaron a cabo en 2002, así como la realizada hasta la fecha en 2003 (del 15 al 17 de abril), la campaña vacunó a 6 millones de niños y niñas.
  • En 1999 hubo 150 casos de poliomielitis en el Afganistán, pero solamente se confirmaron 10 casos el año pasado.
  • Casi todos los casos confirmados se produjeron en la región del sur del Afganistán. El Ministerio de Salud, el UNICEF, la OMS y los CDC esperan detener este año la transmisión del virus en el sur – una medida fundamental para erradicar la enfermedad en el país y un hito muy importante en el camino hacia la erradicación mundial de la poliomielitis.
  • El UNICEF, la OMS, los CDC y Rotary International, aliados de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis, anunciaron recientemente que un déficit de 275 millones de dólares en la financiación ha obligado a dar un viraje táctico en la lucha contra la enfermedad y advirtió que aunque la erradicación es inminente, es preciso resolver el déficit para poder lograr un mundo libre de la poliomielitis.

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Chulho Hyun
Oficina del UNICEF en Kabul: chyun@unicef.org (+93) 702 78493

Mohammad Jalloh
Sección de Medios de Comunicación del UNICEF
Nueva York: mjalloh@unicef.org (212) 326-7516

Claire Hajaj
Sección de Medios de Comunicación del UNICEF
Nueva York: chajaj@unicef.org (212) 326-7566

Damien Personnaz
Sección de Medios de Comunicación del UNICEF
Ginebra: dpersonnaz@unicef.org
(+41-22) 909 5517

Si desea obtener material de archivo de video sobre el trabajo del UNICEF acerca de la poliomielitis y otros proyectos en el Afganistán, visite:
http://www.unicef.org/broadcast/brolls/

El presupuesto del UNICEF está completamente financiado por contribuciones voluntarias de individuos, fundaciones, empresas y gobiernos. Las contribuciones para apoyar las labores del UNICEF en la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis pueden realizarse a través de www.unicef.org


 

 

 

Búsqueda