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Comunicado de prensa

Bellamy acude a Bagdad para saludar a los niños iraquíes y agradecer al personal del UNICEF

GINEBRA / NUEVA YORK, 16 de mayo de 2003 – La Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, visitará Iraq este fin de semana para llamar la atención sobre la difícil situación que atraviesa la infancia. Durante su visita de tres días llevará a cabo varias actividades en Bagdad y en el norte del país.

“Quiero agradecer al personal nacional del UNICEF por haber permanecido en su puesto de trabajo durante la guerra para prestar asistencia a los niños y niñas de Iraq", dijo Bellamy el viernes, un día antes de su llegada al país.

“Pero también quiero llamar la atención sobre el sufrimiento de los niños y las niñas en este periodo todavía critico. Es preciso hacer mucho más para mejorar las posibilidades de supervivencia de la niñez y conseguir que este país apunte en la dirección más acertada".

El UNICEF sigue preocupado sobre las repercusiones de los desórdenes civiles y el saqueo que se ha desatado en todo el país. En los últimos días, el UNICEF ha descubierto que los saqueadores han vaciado de suministros y equipos las estaciones de agua y los almacenes, dificultando la posibilidad de restaurar los servicios sociales de manera uniforme.

“Espero entrevistarme con las personas más importantes que participan en la construcción de un Iraq apropiado para los niños y las niñas", dijo Bellamy. "Necesitamos concentrarnos en algunas cuestiones básicas: educación, agua y servicios de salud y la protección de los niños y las niñas".

Desde que terminó la guerra, el UNICEF ha estado distribuyendo miles de toneladas de suministros, entre ellos materiales médicos de emergencia y productos para el abastecimiento de agua, así como alimentos de alto contenido proteínico y medicinas destinadas a controlar los grandes brotes de enfermedades trasmitidas a través del agua que han afectado a la infancia. En las últimas tres semanas, camiones cisterna del UNICEF han abastecido el sur de Iraq con más de 20 millones de litros de agua, al mismo tiempo que la organización ha iniciado reparaciones en las plantas de tratamiento de agua y proporcionado químicos para la depuración del agua por valor de varios millones de dólares.

Pero Bellamy dijo que a pesar de la rápida respuesta ante la emergencia, todavía queda mucho por hacer.

“Estamos alarmados ante la elevada cifra de niñas y niñas que sufren lesiones debido a las municiones, y por los informes incidentales sobre la desaparición de numerosos niños y niñas. Cuanto más rápidamente consigamos poner en marcha otra vez los sistemas de educación y de salud, con un personal asalariado, más posibilidades habrán de evitar que los niños y las niñas sigan estando en peligro".

También señaló que un factor que denominó como "percepción de violencia potencial" estaba causando tanto daño como el saqueo ampliamente registrado. "Sabemos que muchas maestras y trabajadoras de la salud no acuden a trabajar debido a que hay rumores sobre raptos que son muy difíciles de verificar. Muchos padres y madres han sacado a sus hijos –especialmente a sus hijas– de la escuela, y estos mismos niños y niñas deambulan por zonas peligrosas o resultan heridos a causa de las municiones. Estas mismas percepciones pueden afectar a los trabajadores humanitarios, que tienen también sus propias familias".

Se espera que la jefa del UNICEF se reúna con funcionarios civiles de Iraq, jefes de los organismos de las Naciones Unidas y otras personas.

El UNICEF ha emitido un llamamiento de 165 millones de dólares para los niños de Iraq, del cual se han recibido alrededor de 75 millones de dólares, o un 45%.

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Geoffrey Keele
Oficina del UNICEF en Iraq (Ammán), Mov.: (++88 – 2162 333 5948)

Rawhi Abeidoh
Centro de prensa del UNICEF en Ammán, Mov.: (++962-79 504 2058)

Anis Salem
UNICEF – Oficina Regional, Jordania, Mov.: (++962-79 557 9991)

Damien Personnaz
Sección de Medios de Comunicación del UNICEF en Ginebra: (++4122) 909-5517

Alfred Ironside
Sección de Medios de Comunicación del UNICEF en Nueva York: (++ 212) 326-7261

(962-79) 50 422 058
iraqichild@unicef.org


 

 

 

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