Centro de prensa

Comunicado de prensa

La cambiante epidemiología de la poliomielitis obliga a un viraje en las tácticas de la mayor iniciativa de salud pública del mundo

La vacunación complementaria de la poliomielitis se limitará a una serie de países clave

Tokio / Bruselas / Ginebra / Washington, 13 de mayo de 2003 - La Iniciativa para la Erradicación de la Poliomielitis anunció hoy que un grupo de expertos ha considerado esencial realizar un viraje táctico en la campaña para liberar al mundo de la poliomielitis. En 96 países donde la transmisión ya se ha interrumpido se reexaminarán las campañas de inmunización a fin de dedicar más recursos a los siete países donde la poliomielitis es todavía endémica, y a los seis países donde se considera que existen riesgos elevados de reinfección.

El viraje se produce en respuesta a la cambiante epidemiología de la enfermedad, justo cuando la contención geográfica de la poliomielitis se encuentra en un momento sin precedentes. Solamente siete países siguen siendo endémicos: la India, Nigeria, Pakistán, Egipto, Afganistán, Níger y Somalia (enumerados de mayor a menor gravedad de la situación). Prácticamente todos los casos de poliomielitis del mundo (99%) están concentrados en solamente tres países: la India, Nigeria y Pakistán.

Durante lo que queda del año 2003 y a lo largo de 2004, las campañas de erradicación se concentrarán solamente en los siete países endémicos, junto a otros seis países donde se considera que existen riesgos elevados de reinfección: Angola, Bangladesh, Etiopía, Nepal, la República Democrática del Congo y Sudán.

En 2003, se llevarán a cabo 51 campañas de vacunación en los 13 países seleccionados. Otras campañas solamente se llevarán a cabo como respuesta de emergencia a la importación del virus. Se trata de una cifra muy diferente de la que se produjo en 2002, cuando 93 países celebraron 266 campañas. Este cambio en las prácticas servirá para acelerar la erradicación en todo el mundo al concentrarse en las zonas endémicas al mismo tiempo que se protegen las inversiones substanciales realizadas en las zonas liberadas de la poliomielitis.

El viraje fue anunciado por los principales aliados de la Iniciativa Mundial para la Eliminación de la Poliomielitis: la Organización Mundial de la Salud (OMS), Rotary International, los Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos (CDC), y el UNICEF.

El cambio de táctica servirá para enviar 297 millones de nuevas dosis de la vacuna antipoliomielítica a las zonas geográficas seleccionadas, junto a 35 millones de dólares en recursos complementarios para 2003.

“Hasta que detengamos la transmisión del virus de la poliomielitis en los siete países que siguen infectados, los niños de todo el mundo seguirán corriendo el riesgo de contraer esta enfermedad", dijo la Dra. Gro Harlem Brundtland, Directora General de la OMS. “Concentrar nuestros recursos en estos países estratégicos es fundamental para desenraizar y destruir los depósitos del virus salvaje de la poliomielitis que todavía existen".

El Grupo Técnico Consultivo sobre la Erradicación Mundial de la Poliomielitis finalizó y aprobó el cambio táctico el 12 de mayo de 2003, después de las deliberaciones que mantuvieron del 24 al 25 de abril en Ginebra. Este organismo técnico independiente se reúne todos los años para realizar análisis estratégicos destinados a la Iniciativa para la Erradicación de la Poliomielitis.

Incluso dentro de los países endémicos, la poliomielitis se ha reducido a varias zonas altamente concentradas. En la India, por ejemplo, la enfermedad se ha limitado sobre todo a zonas del norte, pero estas bolsas de la enfermedad han demostrado ser enormemente peligrosos. Después de una reducción el año pasado en el número de campañas de inmunización contra la poliomielitis en la India, las bolsas de transmisión en el norte del país causaron el mayor brote de la historia reciente, ya que el aumento de nuevos casos se multiplicó por seis, y se reanudó la transmisión en otras zonas del país que habían conseguido librarse de la poliomielitis.

"Personas infectadas en países donde la poliomielitis es endémica pueden importar la enfermedad a países ya liberados", dijo el Dr. Walter Orenstein, Director del Programa Nacional de Inmunización de los CDC, y presidente del Grupo Técnico Consultivo. El Dr. Orenstein señaló que la secuencia genética ha confirmado que un caso reciente de poliomielitis en el Líbano había sido importado de la India. "Por eso es tan importante detener la transmisión en los países donde hay depósitos e intensificar la vigilancia en los países que no son endémicos. Este enfoque concentrado es precisamente la medida más necesaria para eliminar la poliomielitis de una vez por todas".

Proteger tanto la inversión realizada por la comunidad internacional como por las propias zonas liberadas por la poliomielitis exigirá incluso una vigilancia mayor, combinada con una capacidad de respuesta ante una emergencia internacional.

“Básicamente estamos cerrando el nudo", dijo Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF. “Por desgracia, los fondos necesarios para terminar el trabajo están comenzando a agotarse". La Sra. Bellamy dijo que a finales de 2002, se necesitaban 275 millones de dólares más para terminar el trabajo en 2005, y solamente en 2003 se necesitan urgentemente 33 millones. "Necesitamos el dinero para asegurarnos de que esta nueva práctica se puede llevar a cabo plenamente, y lo necesitamos ahora", aseguró la Sra. Bellamy.

Para contribuir a reducir el déficit en la financiación hasta 2005, Rotary International inició una segunda campaña de recaudación de fondos entre sus miembros, con el objetivo de conseguir 80 millones de dólares en junio de 2003, que se destinarían a las actividades de los tres años siguientes. Esto se añadiría a los 500 millones de dólares y las numerosas horas donadas por los voluntarios de Rotary que la organización ha aportado a la eliminación de la poliomielitis desde 1985. “Los éxitos alcanzados en el pasado por esta iniciativa han estado guiados por un sentimiento único de esperanza", dijo Bill Sergeant, Rotary International. “Los éxitos del futuro se deberán a las alianzas positivas que se han ido forjando desde que comenzó la iniciativa".

Si la campaña tiene éxito, la poliomielitis será la primera enfermedad erradicada de la faz de la tierra en el siglo XXI, y solamente la segunda después de que se eliminara la viruela en 1979. Los expertos de salud pública advierten que si la iniciativa para erradicación se debilita ahora, las consecuencias pueden ser terribles. Un fracaso en la erradicación de la poliomielitis significará que los recursos invertidos hasta la fecha se echarán a perder, una cifra que alcanza los 2.000 millones de dólares y el trabajo de 20 millones de voluntarios en todo mundo. La confianza internacional en las iniciativas públicas de salud se verá gravemente comprometida y el número de casos anuales de poliomielitis aumentará drásticamente.

Más información sobre la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis:
La Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis está liderada por la OMS, Rotary International, CDC y el UNICEF.

En la actualidad hay 209 países, territorios y zonas libres de la poliomielitis. Desde 1988, la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis ha conseguido reducir el número de casos de poliomielitis de 350.000 al año en más de 125 países, a solamente 1.919 en siete países en 2002, lo que representa una reducción de más de un 99% en los casos anuales de poliomielitis. Los siete países donde la poliomielitis sigue siendo endémica son (enumerados de mayor a menor gravedad de la situación): la India, Nigeria, Pakistán, Egipto, Afganistán, Níger y Somalia. Es el número más reducido de países donde la poliomielitis es endémica en toda la historia.

Una de las principales estrategias que definen el éxito de la Iniciativa es la organización de campañas de inmunización a gran escala, conocidas como días nacionales de inmunización. Miles de voluntarios y agentes sanitarios recorren sistemáticamente un país para buscar y vacunar contra la poliomielitis a todos los menores de cinco años. Por lo general, estas campañas duran de uno a ocho días y son un complemento a las actividades sistemáticas de inmunización del país. En 2002, más de 500 millones de niños y niñas fueron vacunados durante 266 campañas de inmunización en 93 países.

La poliomielitis es una enfermedad altamente infecciosa causada por un virus que afecta sobre todo a los menores de cinco años. Invade el sistema nervioso y puede conducir a la parálisis a los cinco días de la infección. El virus penetra en el cuerpo a través de la boca y se multiplica en el intestino. Los síntomas iniciales son fiebre, fatiga, dolor de cabeza, vómitos, rigidez en el cuello y dolor en las extremidades. Una de cada 200 infecciones conduce a una parálisis irreversible (por lo general en las piernas). Entre los que quedan paralizados, de un 5% a un 10% mueren cuando sus músculos respiratorios se inmovilizan. No hay cura para poliomielitis; solamente se puede prevenir. La vacuna contra la poliomielitis, cuando se administra varias veces, puede proteger a un niño para toda su vida.

La coalición para la erradicación de la poliomielitis incluye a gobiernos de los países afectados por la enfermedad; fundaciones privadas (por ejemplo la Fundación de las Naciones Unidas, la Fundación Bill y Melinda Gates); bancos de desarrollo (por ejemplo, el Banco Mundial); gobiernos donantes (por ejemplo, Alemania, Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, los Estados Unidos de América, Finlandia, Irlanda, Italia, Japón, Luxemburgo, Noruega, los Países Bajos y el Reino Unido); la Comisión Europea; organizaciones humanitarias y no gubernamentales (por ejemplo, la Cruz Roja internacional y las sociedades de la Media Luna Roja); y aliados empresariales (por ejemplo, Aventis Pasteur, De Beers). Los voluntarios en los países en desarrollo desempeñan también un papel fundamental, ya que 10 millones han participado en campañas de vacunación a gran escala.

###

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Melissa Corkum, OMS/Ginebra, tel. +41 22 791 2765, corkumm@who.int
Oliver Rosenbauer, OMS/Ginebra, tel. +41 22 791 3832, rosenbauero@who.int
Vivian Fiore, Rotary Int’l/Chicago, tel. +1 847 866 3234, fiorev@rotaryintl.org
Steve Stewart, CDC/Atlanta, tel. +1 404 639 8327, znc4@cdc.gov
Mohammad Jalloh, UNICEF/Nueva York, (1-212) 326-7516, mjalloh@unicef.org

Si desea obtener más información sobre la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis, sírvase visitar www.polioeradication.org, el sitio de Rotary International sobre PolioPlus en http://www.rotary.org/foundation/polioplus/, www.cdc.gov, o el sitio del UNICEF sobre la poliomielitis en www.unicef.org/polio.


 

 

 

Búsqueda