Centro de prensa

Comunicado de prensa

La guerra ha terminado, pero la batalla para proteger a la niñez de Iraq no se ha ganado aún

El UNICEF dice que lograr un país seguro para los más jóvenes deber ser la prioridad “número uno”

Bagdad / Ginebra / Nueva York, 2 de mayo de 2003 – A pesar del fin de la guerra y el rápido proceso de cambio que sufre el país, la infancia de Iraq se enfrenta todavía a graves amenazas para su supervivencia, su salud y su bienestar en general, advirtió hoy el UNICEF.

El UNICEF dijo que si no se considera como prioridad nacional proteger a los niños y las niñas contra estas amenazas, miles de jóvenes de Iraq morirán de manera innecesaria, y cientos de miles más resultarán heridos, presa de enfermedades, del maltrato y la explotación o sufrirán un retroceso en su escolarización.

“Pedimos a los iraquíes y a las partes envueltas en la configuración de la sociedad de Iraq que conviertan la protección de la infancia en la prioridad número uno”, dijo Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF. “El futuro de Irak depende de la salud y el bienestar de sus niños y niñas. Por el momento, no estamos a la altura de nuestras obligaciones. Estas deben ser nuestra prioridad fundamental, no solamente en palabras, sino también en las acciones. Y francamente no estoy viendo que haya acciones suficientes en favor de la infancia”.

Un día después de que el personal internacional del UNICEF reanudara sus labores en Bagdad, el UNICEF señaló una serie de peligros que todavía amenazan a la niñez a pesar del fin de la guerra:

  • Inseguridad constante en todo el país, que impide la distribución sistemática de asistencia humanitaria a todas las comunidades que lo necesitan, y que lleva a que se produzcan acciones del saqueo que perjudican aún más las actividades de socorro y de recuperación
  • Considerable degradación del sistema nacional de abastecimiento de agua, que conlleva una serie de peligros para la salud que afectan sobre todo a la infancia. En todo el país se han registrado brotes de diarrea, cólera y otras enfermedades mortales
  • En los vecindarios de Irak y en sus alrededores hay numerosas municiones sin explotar, que causan muertes y lesiones entre los niños y las niñas
  • En los centros de salud y en los hospitales existen grandes problemas, entre ellos un flujo insuficiente de materiales médicos hacia muchos lugares y una atención deficiente de los heridos y los enfermos
  • No se ha hecho un hincapié suficiente en la apertura de las escuelas, por lo que los niños y las niñas se encuentran en las calles expuestos a numerosos peligros, lo que aumenta la preocupación y la carga de trabajo de sus progenitores
  • Desnutrición galopante, ya que el abastecimiento de alimentos no se ha estabilizado aún y más de una cuarta parte de los menores de cinco años se encuentran ya desnutridos.

“Puede que la guerra haya terminado, pero queda mucho trabajo por hacer”, dijo Bellamy. “Todavía los niños y las niñas mueren y confrontan graves peligros. Debemos conseguir que la protección de la infancia sea un objetivo tan amplio y tan urgente como lo fue poner fin a la guerra”.

El UNICEF dijo que sus propias prioridades fundamentales son prestar apoyo a la recuperación de los servicios básicos de salud y el abastecimiento de agua y abrir inmediatamente las aulas. La organización también trabaja en el reestablecimiento de programas para la atención de niños y niñas gravemente desnutridos. El UNICEF señaló que casi la mitad de la población de Iraq son niños y niñas.

La niñez y la estabilidad

Bellamy dijo que considerar a la niñez como lo más importante en las actividades de recuperación sirve para unir a la población y lograr una mayor estabilidad y un consenso político. Añadió que la experiencia en el Afganistán, Angola y otros países en crisis sirve para recordar que concentrarse en las necesidades de la infancia ayuda a galvanizar e inspirar a las poblaciones que han sufrido durante varios años debido a luchas y conflictos.

Bellamy aseguró que cuando se invierte en la infancia rápidamente –y con resultados visibles– las posibilidades de paz y estabilidad después de un conflicto mejoran notablemente.

Las aulas son la clave

“Nada contribuirá más a mejorar inmediatamente el bienestar y la protección de los niños y las niñas de Iraq que lograr que regresen pronto a la escuela”, dijo Bellamy. Señaló que las actividades de las poblaciones para abrir las escuelas se han arreglado en todo el país, lo que refleja la concienciación de los padres y las madres de que sus hijos están en peligro y necesitan una estructura en sus vidas.

“Las aulas ofrecen a los niños y las niñas un enfoque positivo; les permiten compartir información fundamental, les alejan de las calles, les protegen contra la explotación, sirven para aliviar la carga de sus progenitores y les ayudan a concentrarse en su propia recuperación”, dijo Bellamy. “Para el UNICEF no hay una prioridad más obvia y más urgente que poner en marcha lo más amplia y rápidamente posible el sistema de enseñanza”.

El UNICEF ha distribuido en Iraq ya cientos de “Escuelas en una caja” para ayudar a las comunidades locales organizar las actividades de educación rápidamente. Miles de cajas están ya empacadas y listas para su transporte. Cada caja contienen los materiales básicos necesarios para organizar un aula temporal para 80 alumnos, desde lápices y papel para los niños y niñas hasta pizarras, bolsas para que los niños y las niñas guarden sus trabajos y sus materiales, y manuales de instrucción para maestros.

Perdidos en medio de los cambios

“En sólo seis semanas se han producido en Iraq cambios enormes y hay una gran actividad en marcha para ayudar al país y a la gente a recuperarse”, observó Bellamy. “Pero en medio de toda esta actividad estamos perdiendo de vista a los niños y las niñas. Hay que cambiar esta actitud. Exhorto a todas las personas que participan en el futuro de Iraq a que consideren a los niños y las niñas prioritarios –y a hacerlo de manera pacífica e integradora– en todas las decisiones, medidas y acciones que tomen. Esta debe ser nuestra nueva medida del éxito”.

De regreso a Bagdad

La llegada ayer a Bagdad del representante del UNICEF en Iraq, el Sr. Carel de Rooy, señala el regreso del personal internacional del UNICEF a la capital de Iraq desde la evacuación final el 19 de marzo poco antes del estallido de la guerra.

La primera escala del Sr. de Rooy's después de su viaje de 14 horas fue para saludar a los 200 empleados nacionales del UNICEF.

“Estas personas trabajaron durante todo el conflicto para mantener los sistemas de agua y distribuir los suministros humanitarios”, dijo. “Lo hicieron a pesar de temer por su propia seguridad, y nosotros en el UNICEF les aplaudimos por su valor y su dedicación”.

Antecedentes

El UNICEF presta apoyo a los niños de Iraq desde 1952 y cuenta con un operativo permanente en Bagdad desde 1983. Más de 200 empleados del UNICEF siguen trabajando sobre el terreno en Iraq.

Desde el final de la guerra, el UNICEF ha distribuido medicinas y suministros para cientos de miles de personas; ha entregado equipos de agua y ha trabajado en la reparación de instalaciones hidráulicas fundamentales; ha enviado cisternas con millones de litros de agua potable; ha prestado apoyo a la apertura de las escuelas con las escuelas en una caja; y ha suministrado galletas de alto contenido proteínico y otros alimentos a los niños y niñas más necesitados.

Para financiar estas actividades de socorro de emergencia, el UNICEF ha solicitado 166 millones de dólares. Hasta la fecha solamente se han recaudado una tercera parte de estos fondos. El UNICEF está financiado enteramente por las contribuciones voluntarias de individuos, fundaciones, empresas y gobiernos.

* * *

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Geoff Keele, Oficina del UNICEF en Iraq (Kuwait)
Simon Ingram, Centro de prensa del UNICEF en Ammán:
Damien Personnaz, Sección de Medios de Comunicación en Ginebra, Ginebra:
Gordon Weiss, Sección de Medios de Comunicación del UNICEF en Nueva York:

Nuevo material de archive en video disponible. Para ver videoclips o realizar un pedido, visite:

http://www.unicef.org/broadcast/brolls/


Lea sobre las actividades del UNICEF en Iraq en www.unicef.org


 

 

 

Búsqueda