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Comunicado de prensa

UNICEF advierte que la situación de los niños de Iraq empeora

Exhorta a las partes beligerantes a que aseguren el acceso humanitario a los niños y niñas atrapados en el asedio

Ammán / Nueva York, 9 de Abril de 2003 – El UNICEF advirtió hoy que a pesar de los progresos en las operaciones humanitarias transfronterizas que se realizan por medio de camiones, los primeros intentos del UNICEF por suministrar asistencia a los niños, niñas y mujeres de Iraq habían tropezado con numerosos obstáculos a causa del “residuo de miedo y caos” que aún impera en el país.

Al alabar el valor de los conductores civiles que se han aventurado a entrar en ciudades y poblados donde aún no se han apagado los ecos de la batalla, la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, dijo que todas las fuerzas que controlan cualquier tipo de territorio están obligadas a proporcionar un acceso seguro a la población civil.

“Cuando el UNICEF habla de acceso, queremos decir que la asistencia humanitaria llegue a los niños, las niñas y las mujeres que más lo necesiten”, dijo Bellamy. “Esto significa que tenemos que poder llegar físicamente a una ciudad, prestar ayuda a quienes lo necesiten más urgentemente y distribuirla de tal modo que podamos asegurarnos de que quienes las utilizan son personas debilitadas y afectadas por la sed, el miedo y el hambre. Aunque hemos comenzado a llegar a muchos lugares, hemos encontrado residuos de temor y caos”.

Pocos meses antes del estallido de la guerra en Iraq, el UNICEF distribuyó con antelación toneladas de suministros dentro del país y en los países vecinos, en preparación para una rápida distribución de emergencia para los iraquíes. Entre los suministros hay galletas con alto contenido proteínico para los niños desnutridos, leche terapéutica, tabletas de purificación del agua y medicinas esenciales.

En los últimos días, a medida que las operaciones por medio de camiones para renovar el abastecimiento de agua en el sur de Iraq han cobrado impulso, los conductores del UNICEF han informado sobre saqueos a gran escala en las escuelas y los edificios gubernamentales de las zonas por donde las fuerzas de los Estados Unidos, Australia y el Reino Unido han pasado.

“Incluso los conflictos están regidos por normas y convenciones humanitarias. La responsabilidad de quienes conservan un control efectivo de cualquier tipo de territorio es asegurar el orden y procurar que haya un acceso seguro para la distribución de asistencia humanitaria”, dijo Bellamy.

El Representante del UNICEF en Iraq, Carel de Rooy, dijo que la descripción de las actividades humanitarias que aparecen en las pantallas de televisión es descarnada, nefasta y preocupante.

“Antes de que este conflicto comenzara, el UNICEF tenía redes y sistemas dentro de Iraq que nos servían para llevar a cabo nuestras campañas de vacunación y nutrición y nuestra labor en materia de educación”, dijo De Rooy. “Lo que resulta terriblemente preocupante acerca del saqueo, el caos y la ruptura del orden es que estos sistemas con los que contábamos pueden desparecer o derrumbarse completamente”.

De Rooy añadió que a comienzos de esta semana, la oficina del UNICEF en Iraq había recibido solamente una quinta parte de sus fondos.

“Obvia y simplemente, esto no es suficiente. Tenemos una emergencia en nuestras manos”, dijo. “Nuestras actividades en las próximas semanas determinarán el bienestar físico y mental de toda una generación de niños y niñas iraquíes”.

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Wivina Belmonte,
UNICEF Iraq (en Ammán): (962 79) 504 2058
Anis Salem,
Oficina del UNICEF en Oriente Medio y África del Norte: (962 79) 557 9991
Damien Personnaz,
Sección de Medios de Comunicación del UNICEF, Ginebra: (41-22) 909-5517
Gordon Weiss,
Sección de Medios de Comunicación del UNICEF, Nueva York: (1-212) 326-7426


Para entrevistas en la región, escriba directamente al Centro de Prensa del UNICEF en Ammán:
iraqichild@unicef.org

Si desea obtener más información sobre la labor del UNICEF en Iraq, visite el Centro de Prensa sobre Iraq en
http://www.unicef.org/media/iraqpressroom.htm

El presupuesto del UNICEF está completamente financiado por contribuciones voluntarias de individuos, fundaciones, empresas y gobiernos. Las contribuciones para apoyar las labores del UNICEF en marcha en Iraq pueden realizarse a través de www.unicef.org


 

 

 

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