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Comunicado de prensa

19 de marzo de 2003: La situación de los niños en el Iraq

A pesar de los esfuerzos por mejorar su situación, el futuro es difícil, según el UNICEF

Amman / Ginebra / Nueva York, 19 de marzo de 2003 – El UNICEF advirtió hoy en términos severos que los niños más vulnerables del Iraq podrían carecer de fuerzas suficientes para sobrevivir las consecuencias de la guerra.

Un día después que el personal internacional de las Naciones Unidas abandonara el Iraq por razones de seguridad personal, la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, hizo un recuento de lo realizado por su organización –así como de lo que no pudo hacer por falta de tiempo—para aumentar las posibilidades de supervivencia de la niñez iraquí.

“Suministramos alimentos terapéuticos a más de 400.000 niños desnutridos”, indicó Bellamy. “Pero en el Iraq hay más de un millón de niños desnutridos. Inmunizamos contra el sarampión prácticamente a todos los niños menores de cinco años. Pero no nos alcanzó el tiempo para vacunar a los de entre seis y 12 años que no habían sido inmunizados cuando eran más jóvenes. Hicimos mucho, aunque esperábamos hacer mucho más”.

Bellamy dijo que no hay manera de saber cuántos niños morirán durante la guerra y como consecuencia de ésta. Agregó que eso podría depender de la duración del conflicto y de los efectos que tenga en la infraestructura civil. Pero añadió que los próximos días y semanas serán difíciles parta la niñez.

“El conflicto podría tener consecuencias desastrosas para la niñez iraquí”, apuntó Bellamy. “Niños desnutridos, niños sin inmunizar, niños desplazados de sus hogares... Todos esos niños corren graves peligros”. E hizo notar que los niños y las niñas constituyen la mitad de la población del país.

“Es mucho lo que se ha hecho para aumentar la capacidad de resistencia de los niños y las niñas más vulnerables, pero persiste la duda de si serán lo suficientemente fuertes como para sobrevivir”.

En un país donde una cuarta parte de los niños menores de cinco años está crónicamente desnutrida, y un 60% de la población depende de las raciones de alimentos que entrega el gobierno, el UNICEF ha estado respaldando importantes programas y actividades destinadas a mejorar la salud de la infancia y aumentar su bienestar.

El suministro de agua

En las últimas semanas, se distribuyeren a cientos de miles de niños desnutridos en todo el país unas 1.000 toneladas de galletas con alto contenido proteínico y leche terapéutica. En febrero se vacunó a cuatro millones de niños contra la poliomielitis, y se inmunizó a medio millón de niños menores de cinco años contra el sarampión.

El UNICEF colaboró también con el Gobierno en el reacondicionamiento de generadores auxiliares en plantas de purificación del agua y de depuración de aguas cloacales, con el propósito de garantizar que aún en caso de que se interrumpa el suministro primario de energía, la población siga contando con agua potable. Casi una tercera parte de la red de suministro de agua de Bagdad cuenta ahora con mecanismos de emergencia similares.

El UNICEF informó también que ha concentrado en diversos puntos del Iraq y países vecinos miles de toneladas de suministros de emergencia para el caso de que sea necesaria una respuesta rápida. Entre los suministros almacenados figuran medicamentos esenciales, tabletas de purificación del agua, leche terapéutica y otros elementos que podrían salvar vidas.

Pero Bellamy advirtió que a pesar de todo esto, la niñez del Iraq continuará en una situación de alta vulnerabilidad durante el posible conflicto e inmediatamente después de concluida la guerra. “En esta guerra morirán niños. De eso no hay duda. Lo que nos preguntamos es a cuántos niños podemos proteger. Esa debería ser ahora nuestra prioridad inmediata”.

El futuro

Tras la retirada del personal internacional de las Naciones Unidas, que tuvo lugar el martes, las labores del UNICEF en el Iraq quedaron en manos del dedicado y experimentado personal nacional, constituido por unas 160 personas.

Al llegar a Jordania desde Bagdad, el Representante del UNICEF en el Iraq, Carel De Rooy, se refirió a los peligros futuros. “La niñez del Iraq corre muchos peligros. Sabemos que son extremadamente vulnerables debido a la desnutrición crónica y generalizada, a la mala calidad del agua y a las enfermedades. Un conflicto armado podría deteriorar mucho más gravemente sus condiciones de vida, de por sí deficientes, y tener consecuencias devastadoras”.

De Rooy también hizo hincapié en las consecuencias a largo plazo de los conflictos en la salud psicosocial y la educación de los niños y las niñas. “Nuestra larga experiencia nos indica lo perjudicial que es la guerra para el bienestar emocional de los niños, para su sentimiento de confianza en ellos mismos y en los demás. Esas experiencias traumáticas se agravan aun más cuando los niños deben dejar de ir a la escuela. De manera que estamos muy preocupados acerca de esos problemas a largo plazo, además de su seguridad en lo inmediato”.

Por ahora, De Rooy coordinará las operaciones de socorro del UNICEF desde la oficina de la organización en Amman. El funcionario comentó que el UNICEF estará atento en lo inmediato a la estabilidad del sistema de suministro de agua y energía eléctrica, a la disponibilidad de alimentos en todo el país, y a los posibles brotes de enfermedades.

“En estos momentos”, dijo De Rooy, “lo único que podemos hacer es vigilar la situación y estar preparados para responder”.

Antecedentes

Los fondos que sostienen al UNICEF provienen en su totalidad de las contribuciones voluntarias de particulares, fundaciones, empresas comerciales y gobiernos. Quienes deseen hacer contribuciones a las labores del UNICEF en pro de la niñez del Iraq pueden hacerlo en www.unicef.org

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Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Geoff Keele, oficina del UNICEF en el Iraq (en Amman): (962-79) 692-6191
Wivina Belmonte, UNICEF Media, Ginebra: (41-22) 909-5509
Alfred Ironside, UNICEF Media, Nueva York: (1-212) 326-7261

Para gestionar entrevistas en la región, diríjase directamente a la Mesa de Noticias del UNICEF en Amman:
iraqichild@unicef.org

Para obtener más información sobre la labor del UNICEF en el Iraq, visite la Sala de Prensa del Iraq en línea:
http://www.unicef.org/media/iraqpressroom.htm


 


 

 

 

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