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Comunicado de prensa

El UNICEF y sus aliados se preparan para vacunar a los niños de Iraq contra la poliomielitis y el sarampión

La campaña de inmunización contra la poliomielitis comienza el 23 de febrero, y la actividad contra el sarampión a principios de marzo; Bellamy lo califica de "una carrera contra el tiempo"

Ginebra/Nueva York, 18 de febrero de 2003 - A la sombra del debate internacional sobre un posible conflicto en Iraq, un numeroso grupo de agentes de salud recorrerán este país desde el 23 hasta el 27 de febrero para vacunar a más de 4 millones de niños y niñas contra la poliomielitis, anunció hoy el UNICEF.

El UNICEF prestará también apoyo a una campaña acelerada contra el sarampión, que se propaga rápidamente entre las poblaciones desplazadas y mata a más niños y niñas que cualquier otra enfermedad.

Ambas campaña son ampliaciones de las actividades sistemáticas de vacunación que se llevan a cabo en Iraq, dirigidas por el Ministerio de Salud con el apoyo del UNICEF, la Organización Mundial de la Salud y la Media Luna Roja.

“La situación de los niños del Iraq es muy difícil desde hace más de 15 años”, dijo Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF. “Independientemente de la situación internacional, no podemos desertar de la labor en marcha para prestar ayuda a todos ellos. En medio de numerosas preocupaciones, debemos tener presentes a los niños de Iraq en nuestros pensamientos y hacer todo lo que podamos para protegerlos”.

Bellamy señaló que uno de cada ocho niños iraquíes muere antes de cumplir cinco años, una de las peores tasas en el mundo. También señaló que:

  • Una tercera parte de los niños de Iraq están desnutridos
  • Una cuarta parte nacen con bajo peso
  • Una cuarta parte de los niños en edad escolar no acuden la escuela
  • Una cuarta parte carecen de acceso al agua potable

“No hay ninguna duda de que los niños de Iraq son enormemente vulnerables”, dijo Bellamy. “Cualquiera que sea lo ocurra, su salud y su bienestar debe seguir siendo una prioridad”.

El UNICEF dijo que la campaña contra la poliomielitis es fundamental para proteger no solamente los niños del Iraq contra las enfermedades, sino también para prevenir brotes de poliomielitis en otras zonas de la región.

“Para eliminar la poliomielitis, es preciso derrotarla en todas las zonas”, señaló Bellamy. “Se trata de una enfermedad que cruza fácilmente las fronteras, por lo que resulta esencial que completemos la vacunación de este año y vacunemos a todos y cada uno de los niños”. Aunque Iraq sufrió un importante brote de poliomielitis en 1999, un aumento en la asistencia que prestan el UNICEF y la OMS ha reducido a cero los casos desde enero de 2000.

Para llegar a los 4 millones de niños de Iraq durante la campaña contra la poliomielitis de la próxima semana más de 14.000 trabajadores de salud realizarán visitas casa por casa para asegurarse de que todos los niños están protegidos. Bellamy elogió al Ministerio de Salud por mantener las campañas bajo circunstancias enormemente difíciles. Señaló que las campañas no serían posibles sin un compromiso conjunto del ministerio, la OMS y la Media Luna Roja.

“Para muchas personas, esta campaña es un acto de esperanza y de fe en el futuro”, declaró Bellamy. “Y es un logro importante para un país devastado por dos guerras y 12 años de sanciones”.

Una urgente campaña contra el sarampión

Al señalar que el tiempo se ha convertido en un elemento generalmente impredecible, Bellamy dijo que el UNICEF y sus aliados están planificando también una campaña ampliada contra el sarampión.

Con la ayuda de trabajadores de la salud y de voluntarios, se ha intensificado la vacunación sistemática contra el sarampión entre los menores de cinco años. Entre otras cosas, el UNICEF apoya actividades en los hogares para registrar y vacunar a los niños que no recibieron la vacuna contra el sarampión en las campañas anteriores.

Según el UNICEF, hay cerca de medio millón de niños de Iraq menores de cinco años que no han recibido la vacuna contra el sarampión.

“Encontrar a estos niños es una tarea importante”, dijo Carel de Rooy, Representante del UNICEF en Iraq, y señaló que el sarampión se propaga rápidamente cuando los niños se encuentran desplazados de sus hogares y viven en campamentos provisionales. “Tenemos a numerosos voluntarios que examinan los registros de la vacunación y van casa por casa para localizar a los niños y asegurar que reciben una vacuna”.

Una vez que se vacune a los menores de cinco años, el UNICEF se ocupará de los niños y niñas con edades comprendidas entre los seis y los 12 años, muchos de los cuales no recibieron la vacuna a mediados de los años 1990, cuando las vacunas escaseaban. Los niños que no fueron vacunados cuando eran más pequeños pueden infectar fácilmente a los menores de cinco años, que son más vulnerables.

El UNICEF ha enviado medio millón de dosis de vacunas contra el sarampión para complementar las reservas del gobierno para la campaña. El UNICEF ha proporcionado también fondos para los trabajadores de salud, supervisores y los monitores independientes, y se hace cargo también de los costos de transporte y de movilización de la comunidad para ambas campañas.

“Todavía tenemos la esperanza de que prevalezca la paz”, dijo Bellamy. “Pero tal como ha dicho el Secretario General, las Naciones Unidas tienen la responsabilidad de prepararse para lo peor”.

El UNICEF ha situado por adelantado cientos de toneladas de suministros de socorro en la región del Iraq, inclusive medicinas, suplementos nutritivos para los niños, materiales para el suministro de agua y otros productos, como parte de una amplia actividad del sistema de las Naciones Unidas para estar preparado ante cualquier eventualidad humanitaria.

El UNICEF proporciona apoyo directo a los niños de Iraq desde 1993. Inauguró una operación permanente sobre el terreno en Iraq a comienzos de los años 1980 y desde entonces se encuentra presente en el país. El UNICEF tiene cerca de 300 empleados en Iraq y apoya las actividades destinadas a asegurar que los niños iraquíes reciban vacunas, estén bien alimentados, y tengan acceso al agua potable y a un saneamiento decente, así como a una educación básica de calidad.

Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Geoffrey Keele, UNICEF Iraq: gkeele@unicef.org (+964-1) 719-2318
Anis Salem, UNICEF Ammán: asalem@unicef.org (+962-6) 553-9977
Wivina Belmonte, UNICEF Ginebra: wbelmonte@unicef.org, (+41-79) 909-5509
Alfred Ironside, UNICEF Nueva York, aironside@unicef.org (+1-212) 326-7261

Para las emisoras
El UNICEF emite hoy un
nuevo metraje de vídeo desde Iraq donde se ilustra la situación de los niños iraquíes en las esferas de la salud, la nutrición, la educación y el acceso al agua. El material de archivo incluye también imágenes recientes sobre los materiales de socorro que han sido empaquetados en la sede internacional de suministros del UNICEF y que se han enviado a la región. Para obtener una copia del material de archivo en Beta, junto a las descripciones de las tomas, sírvase visitar
http://www.unicef.org/broadcast/brolls/iraq2003/index.html


Para obtener más información sobre los niños y las niñas iraquíes en el centro de prensa del UNICEF sobre Iraq, visite:
http://www.unicef.org/media/iraqpressroom.htm

Envíe su mensaje a media@unicef.org con cualquier comentario o para recibir mayor información


 

 

 

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