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Comunicado de prensa

Campaña de vacunación en el Afganistán para salvar a las mujeres y sus recién nacidos

El Presidente ofrece todo su apoyo para asegurar el éxito

Kabul/Nueva York, 31 de enero de 2003 – El UNICEF anunció hoy una campaña de una semana de duración para vacunar a miles de mujeres del Afganistán contra el tétanos como parte de un programa internacional destinado a eliminar el tétanos neonatal y de la madre para 2005. Desde el 2 hasta el 8 de febrero, trabajadores de salud y voluntarios tratarán de vacunar a 740.000 mujeres afganas de 15 a 45 años.

La campaña cuenta con el respaldo entusiasta del Presidente Hamid Karzai. En una alocución televisada, el mandatario pidió a las mujeres que ellas mismas se aseguren de recibir las vacunas necesarias.

“Proteger a las mujeres afganas contra el tétanos de la madre es uno de los métodos más simples y efectivos de reducir la terrible tasa de mortalidad derivada de la maternidad que hay en el país”, dijo Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF. “Junto a otras intervenciones básicas para proteger a la mujer, la vacuna anatoxina tetánica tiene el potencial de salvar las vidas de miles de mujeres afganas y sus hijos recién nacidos”.

Un estudio reciente realizado por el UNICEF y los Centros de los Estados Unidos para el Control y la Vigilancia de las Enfermedades reveló que casi la mitad de todas las muertes entre las mujeres afganas con edades entre los 15 y los 49 años son el resultado directo del embarazo y el alumbramiento. El estudio descubrió que alrededor de 1.600 mujeres mueren por cada 100.000 nacimientos de niños vivos en el Afganistán. En la remota provincia de Badakhshan, donde se registra la tasa de mortalidad derivada de la maternidad más elevada del mundo, se descubrió que un 26% de las muertes neonatales se deben al tétanos neonatal.

La campaña de esta semana presenta algunas innovaciones en la administración de la vacuna anatoxina tetánica en el Afganistán. Por primera vez en este país, los vacunadores utilizarán el nuevo dispositivo Uniject. Este inyector y jeringa previamente llenado puede ser utilizado por personal no médico como las parteras tradicionales, ampliando de este modo la capacidad del país para llegar a mujeres en comunidades remotas, que no tienen acceso a los centros y clínicas de salud. Previamente, sólo el personal de la salud capacitado podía administrar esta vacuna.

Durante la campaña de una semana –la primera que se lleva a cabo en 2003– más de 1.000 equipos de vacunación recorrerán las ciudades de Kabul, Kandahar, Jalalabad y Mazar. La campaña está dirigida por el Ministerio de Salud y recibe el apoyo conjunto del UNICEF y la OMS, con la participación activa de las ONG aliadas. El Gobierno del Japón ha donado las vacunas, las jeringas y las cajas de seguridad para Jalalabad, Kandahar y Mazar.
El tétanos neonatal y de la madre

El tétanos neonatal es una enfermedad mortal y sigue provocando la muerte de un gran número de recién nacidos en el mundo en desarrollo. Más de un 70% de los recién nacidos que contraen la enfermedad mueren en su primer mes de vida. Actualmente, la enfermedad es responsable de un 8% de todas las muertes neonatales, que representa un total de 200.000 recién nacidos al año en todo el mundo. El tétanos neonatal se produce como resultado de prácticas antihigiénicas durante el nacimiento, que provocan la contaminación del cordón umbilical con esporas del tétanos cuando se corta o se anuda durante el parto.

En todo el mundo, el tétanos es responsable de un 5% de todas las muertes derivadas de la maternidad. Sólo en 2001, mató a 30.000 mujeres. Está causado por la contaminación con esporas del tétanos de las heridas punzantes, y se relaciona con partos poco seguros y poco higiénicos. Sería posible evitar estas muertes si las mujeres en riesgo reciben protección mediante la vacuna anatoxina tetánica y se observan prácticas obstétricas higiénicas durante los trabajos de parto y el alumbramiento.

El UNICEF colabora con la OMS, FNUAP, PATH, Basics y Save the Children para eliminar el tétanos neonatal y de la madre hacia 2005. Hasta la fecha, la Iniciativa ha recibido donaciones del US Fund for UNICEF y otros Comités Nacionales en pro del UNICEF, el Gobierno del Japón, Exxon, Ronald McDonald House Charities, la Fundación Gates y Becton Dickenson.


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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Mohammad Jalloh, Sección de Medios de Comunicación, UNICEF Nueva York
(1-212) 326 7516, mjalloh@unicef.org
Chulho Hyun, Sección de Medios de Comunicación, Kabul
Móvil: +93 702 78493 (Internacional), 0702 78493 (Local), chyun@unicef.org


Nota para las emisoras

Tenemos disponible material de archivo en vídeo sobre la vacunación contra el sarampión en el Afganistán. Sírvase dirigirse al Comité Nacional del UNICEF u Oficina Regional más cercanos para obtener material de archivo sobre el regreso a la escuela y la salud infantil en el Afganistán (2002). Para leer el guión y la lista de tomas, sírvase visitar: http://www.unicef.org/broadcast/brolls/afghanistan2002


Envíe su mensaje a media@unicef.org con cualquier comentario o para recibir mayor información


 

 

 

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