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Comunicado de prensa

Más de 63 millones de personas serán vacunadas en la 12ª Semana de la Vacunación en las Américas

Pese a que América Latina y el Caribe tiene el porcentaje de vacunación más alto en el mundo, 1.1 millones de niñas y niños no completan su esquema básico de vacunación en la región

CIUDAD DE PANAMÁ / MONTEVIDEO, 28 de abril de 2014 - La 12ª edición de la Semana de Vacunación en las Américas fue presentada este fin de semana con el objetivo de vacunar, hasta el próximo 3 de mayo, a más de 63 millones de niñas, niños y adultos en la región.

La iniciativa, liderada por OPS/OMS y en la que UNICEF participa como socio prioritario junto a otros socios como la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización (GAVI), fue lanzada oficialmente en Montevideo junto a las autoridades de Salud uruguayas.

Bajo el lema ‘Vacunación: tu mejor jugada’, esta Semana pretende ser un llamado a los habitantes de las Américas a protegerse contra la posibilidad de casos importados de enfermedades prevenibles por vacunación, debido al aumento de viajes internacionales y movimiento de personas entre países en el marco de eventos masivos como el próximo Mundial de Fútbol que atraerá a Brasil a unas 600,000 personas. De los 32 países cuyas delegaciones participan en el Mundial, por ejemplo, 19 notificaron casos de sarampión en 2013.

Por ello, la Directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne, destacó la necesidad de recibir las vacunas como la mejor forma de prevenir enfermedades. “América Latina y el Caribe tiene el porcentaje de vacunación más alto a nivel mundial, pero hay que trabajar constantemente para mantener esos niveles en las nuevas generaciones”, afirmó. De hecho, 1.1 millones de niñas y niños siguen sin completar su esquema básico de vacunación en la región

La Asesora Regional de Salud de UNICEF para América Latina y el Caribe, Luisa Brumana, subrayó por su parte que fomentar el acceso equitativo a la vacunación es uno de los principales objetivos de esta iniciativa. “Pese a los grandes avances logrados en la cobertura durante las últimas décadas, vacunar a todos los niños sin distinción requiere esfuerzos adicionales como los de esta Semana, para llegar a poblaciones con acceso limitado a los servicios de salud rutinarios como las que viven en periferias urbanas, zonas rurales y fronterizas y en las comunidades indígenas”, dijo.

La ministra de Salud Pública de Uruguay, Susana Muñiz, recordó el número de selecciones de fútbol que disputarán el Mundial de Brasil que presentan dificultades en referencia al control del sarampión. “Por ello, no puede haber un solo uruguayo que viaje a ese encuentro deportivo sin la vacuna contra esta enfermedad”, afirmó.

El lanzamiento de la Semana de la Vacunación en las Américas se realizó en la Plaza de Deportes nº5 de Montevideo, con la participación de decenas de familias de escasos recursos económicos, cuyos miembros fueron vacunados contra el sarampión, rubeola, paperas y gripe.

12 años de avances

La Semana de la Vacunación en las Américas comenzó en 2003 como respuesta al último brote endémico de sarampión en la región, que afectó a una zona entre Venezuela y Colombia en 2002.

Desde entonces, esta iniciativa ha llevado los beneficios de las vacunas a más de 465 millones de personas de todas las edades, y ha sido fundamental para lograr que la región sea la primera del mundo en alcanzar la eliminación de la transmisión endémica del sarampión (en 2002) y la rubeola (en 2009).

Antes, las Américas fue también la primera región en erradicar la viruela (en 1971) y la polio (en 1991). Enfermedades como la difteria, el tétanos y la tos ferina se han reducido significativamente, gracias a las coberturas de vacunación que alcanzan un promedio de 93% entre los niños de menos de un año de edad.

El éxito de la iniciativa fue una fuente de inspiración para el lanzamiento en 2012 de la Semana Mundial de la Vacunación, que más de 180 países celebran de nuevo este año alrededor del mundo bajo el lema ‘¿Está usted al día?’, para alentar a las personas a conocer cuáles son las vacunas disponibles, comprobar su estado de vacunación y protegerse a sí mismos obteniendo las inmunizaciones que necesitan.

Acerca de UNICEF
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Para obtener más información:
Andrés A. López, Jefe Regional de Comunicación de UNICEF para América Latina y el Caribe, Tel: + 507 301 7484, Celular: + 507 6617 1365; Mail: aalopez@unicef.org


 

 

 

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