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Comunicado de prensa conjunto

Los niños de Taclobán, Filipinas, reciben vacunas contra el sarampión y la poliomielitis

TACLOBAN/MANILA, Filipinas, 26 de noviembre de 2013- Los niños de Tacloban, la ciudad más afectada por el tifón Yolanda, han sido vacunados hoy contra el sarampión y la poliomielitis en la primera fase de una campaña de vacunación en masa del Gobierno de Filipinas, con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud (OMS), UNICEF y otros asociados. Asimismo, han recibido suplementos de vitamina A para mejorar su inmunidad a las infecciones.

Se espera que la campaña, llevada a cabo por equipos fijos en los centros de evacuación y equipos móviles en las comunidades, abarque a 30 000 niños.

La vacunación en Taclobán constituye la primera fase de una campaña dirigida a menores de 5 años en todas las zonas afectadas por el tifón. Hoy había distribuidos por toda Taclobán 15 equipos de vacunación (10 extranjeros y 5 nacionales) entre los que había voluntarios del Departamento de Salud, de la Cruz Roja de Filipinas y de otras organizaciones no gubernamentales. Los primeros en ser vacunados fueron los niños de 20 centros de evacuación, como la Escuela Primaria San José, donde viven más de 300 familias en condiciones que pueden aumentar el riesgo de contraer enfermedades infecciosas.

""Los niños de Taclobán necesitan ya mismo toda la protección que les podamos proporcionar", ha dicho Angela Kearney, Coordinadora de la Respuesta de Emergencia del UNICEF en Taclobán. "Las enfermedades son predadores silenciosos, pero sabemos cómo prevenirlas y haremos todo lo que podamos."

A petición del Gobierno, el UNICEF adquirió vacunas por valor de más de US$ 2 millones para reponer las reservas del país que se están utilizando en la campaña. Además, el UNICEF y la OMS están ayudando a restablecer la cadena de frío, fundamental para mantener las vacunas a la temperatura correcta.

"El personal de la OMS ha transportado suministros de Manila a Taclobán, y coordinado y capacitado a los equipos que administran las vacunas en estas difíciles circunstancias. Prácticamente no hay precedentes de que dos semanas y media después de un desastre de esta magnitud, con esta devastación y estos problemas logísticos, ya esté en marcha una campaña de vacunación en masa", ha dicho la Dra. Julie Hall, Representante de la OMS en Filipinas.

A los niños inmunizados en esta campaña también se les está midiendo el perímetro braquial para determinar si están malnutridos y necesitan tratamiento.

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Zafrin Chowdhury, UNICEF, Tacloban, tel + 63 917 867 8366, zchowdhury@unicef.org

Kate Donovan, UNICEF, Tacloban, tel + 1 212 303 7984, móvil: + 1 917 3781 2128, kdonovan@unicef.org

Denise Shepherd-Johnson, UNICEF, Manila, tel: + 63 917 464 7028, dshepherdjohnson@unicef.org

Nyka Alexander, Responsable de Comunicación OMS, Manila, tel: +63 906 493 5097, alexandern@wpro.who.int

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