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Declaración conjunta

Más de 20 millones de niños vacunados en Siria y los países vecinos contra la poliomielitis, afirman la OMS y UNICEF

Una semana después de que se declarara una emergencia de poliomielitis en el Oriente Medio, la vacunación masiva contra la polio y otras enfermedades prevenibles mediante la vacunación está en marcha en Siria, en los países vecinos y en otros lugares

GINEBRA, NUEVA YORK, 8 de noviembre de 2013– La mayor respuesta consolidada en materia de inmunización nunca realizada antes en el Oriente Medio está en marcha para detener un brote de poliomielitis, y su objetivo es vacunar en varias fases a más de 20 millones de niños en siete países y territorios.

Las campañas de inmunización de emergencia en Siria y sus alrededores para prevenir la transmisión de la poliomielitis y otras enfermedades prevenibles han permitido vacunar a más de 650.000 niños en Siria, entre ellos a 116.000 en la provincia nororiental de Deir-ez-Zor, una zona muy disputada donde se confirmó el brote de polio hace una semana.

Aunque en esta región no se había producido ningún caso de poliomielitis durante casi una década, en los últimos 12 meses se ha detectado el poliovirus salvaje en muestras de aguas residuales de Egipto, el Estado de Palestina e Israel. La epidemia de poliomielitis paralizante entre los niños en Siria ha impulsado la respuesta masiva actual. El primer brote de poliomielitis en el país desde 1999 ha paralizado hasta ahora a 10 niños, y amenaza con la parálisis a cientos de miles de niños en toda la región. Los datos preliminares indican que el virus de la polio procede del Pakistán y es similar a la cepa detectada en Egipto, el Estado de Palestina e Israel.

El Dr. Ala Alwan, el Director Regional de la Organización Mundial de la Salud para el Mediterráneo Oriental, señaló: “El Oriente Medio ha mostrado exactamente la dirección coordinada necesaria para combatir un virus mortal: un asalto consolidado y sostenido contra una enfermedad prevenible mediante vacunación y un extraordinario compromiso con un objetivo común.”

UNICEF ha adquirido hasta ahora un total de 1,35 millones de dosis de la vacuna antipoliomielítica oral en 2013, y hacia finales de año habrá adquirido hasta 1,7 millones de dosis para satisfacer la creciente demanda. Las reservas de la vacuna antipoliomielítica oral ya se encuentran al límite, y los fabricantes de vacunas están produciendo a pleno rendimiento. El nuevo brote en Siria está agregando más presión sobre las reservas, pero la OMS, UNICEF y los fabricantes están tratando de garantizar que haya un número de vacunas suficientes para llegar a todos los niños.

“El brote de poliomielitis en Siria no es sólo una tragedia para los niños; es una señal alarma urgente, y una oportunidad crucial para llegar a todos los niños que no hayan sido vacunados, dondequiera que estén”, dijo Peter Crowley, Jefe de poliomielitis de UNICEF.“Esto debería servir de recordatorio a los países y comunidades de que un brote de polio en cualquier lugar es una amenaza para los niños en todas partes”.

La respuesta sin precedentes a la circulación del virus de la poliomielitis en la región incluye planes para llevar a cabo un esfuerzo sostenido de vacunación intensa durante seis meses. Igualmente importante es reforzar la vigilancia de la enfermedad hasta la erradicación mundial de la poliomielitis, para encontrar los casos que puedan haberse pasado por alto en un entorno que hasta hace poco tiempo estaba libre de la poliomielitis. 

Las actividades múltiples de inmunización a gran escala tienen por objeto proteger a tantos niños como sea posible. Dentro de Siria, la campaña se dirige a 1,6 millones de niños con vacunas contra la polio, el sarampión, las paperas y la rubéola. En Jordania, más de 18.800 niños menores de cinco años fueron vacunados contra la poliomielitis en una campaña realizada en los últimos días y dirigida a todos los niños que viven en el campamento Za’atari, y hay una campaña actualmente en marcha en todo el país para llegar a 3,5 millones de personas que padecen la polio, el sarampión y la rubéola. En el Iraq se ha iniciado una campaña de vacunación en el oeste del país, y hay otra campaña prevista en la región del Kurdistán para los próximos días. La campaña nacional en el Líbano comienza a finales de esta semana, y a mediados de noviembre en Turquía y Egipto.

Las tasas de inmunización de Siria se han desplomado desde que comenzara el conflicto, y han pasado de más de un 90% antes del conflicto a un 68% actualmente.


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NOTAS para los editores:

Los siete países y territorios donde se lleva a cabo la respuesta de emergencia consolidada al brote de poliomielitis son: Egipto, Estado de Palestina, Iraq, Jordania, Líbano, Siria y Turquía.

El virus de la polio normalmente infecta a los niños que viven en condiciones insalubres por transmisión fecal-oral relacionada con el contacto estrecho de persona a persona y el consumo de alimentos y bebidas contaminados con heces. El virus ataca a los nervios y puede causar la muerte de sus víctimas o paralizarlas; se propaga ampliamente y pasa desapercibido antes de comenzar a incapacitar a los niños. Por cada caso de poliomielitis, 200 niños pueden ser infectados. No hay cura para esta enfermedad, que únicamente se puede prevenir mediante la vacunación.

Desde 1988, la vacunación ha reducido la poliomielitis en más de un 99% a nivel mundial, y los planes son erradicar completamente la enfermedad.


Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Ginebra
Marixie Mercado, UNICEF, +41 79 756 7703
Sona Bari, WHO, +41 79 475 5511
Oliver Rosenbauer, WHO, +41 79 500 6536

Nueva York
Sarah Crowe, UNICEF, +1 646 209 1590


 

 

 

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