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Primera Dama del Perú destaca el impacto de la vigilancia comunitaria en la lucha contra la desnutrición crónica infantil

LIMA, 16 de octubre de 2013 – La Primera Dama del Perú, Nadine Heredia, visitó recientemente San Juan de Chacña, un distrito de Apurímac en el sur del país. Lo hizo para conocer el rol de la vigilancia comunitaria, estrategia promovida por UNICEF,  en la reducción de la desnutrición crónica infantil y la anemia. Durante su visita estuvo acompañada de la Ministra de Salud del Perú, Midori de Habich.

La vigilancia comunitaria lucha contra la desnutrición crónica

Entre los años 2011 y 2012, la tasa de anemia en niños y niñas menores de tres años en San Juan de Chacña se redujo de 41.5 por ciento a 26.6 por ciento. La Primera Dama reconoció el rol del programa de vigilancia comunitaria, apoyado por UNICEF, en esta reducción.

En el centro de vigilancia comunitaria de San Juan de Chacña, se monitorea la talla y el peso de los niños y niñas menores de tres años, se distribuye suplementos nutricionales como los multimicronutrientes denominados “Chispitas”  y se ofrece consejos sobre la buena nutrición y crianza. Mientras que las madres participan en charlas, sus niños encuentran en el centro un espacio adecuado para jugar y desarrollar a su ritmo.

Al conocer la experiencia la Primera Dama apeló a los gobiernos locales a seguir el ejemplo de Chacña para reducir la desnutrición crónica y la anemia y promover el desarrollo de la primera infancia. “Un niño sin anemia aprende y juega con alegría,” dijo Heredia, quien es miembro del grupo de liderazgo del Fomento de Nutrición (SUN).

Un problema evitable

En el Perú, la anemia afecta aproximadamente 650,000 niños y niñas menores de tres años. Según María Elena Ugaz, Oficial de Nutrición y Desarrollo Infantil de UNICEF Perú, la anemia es prevenible. Intervenciones efectivas para lograrlo incluyen la suplementación con sulfato ferroso a madres gestantes, el pinzamiento oportuno del cordón umbilical y la suplementación con sulfato ferroso o multimicronutrientes en polvo a los niños menores de tres años. “La suma de estas acciones han permitido a Chacña disminuir la anemia infantil,” señala Ugaz.

Un modelo replicable

El modelo de vigilancia comunitaria también está funcionando en el distrito cercano de Santa María de Chicmo. En el año 2000, la desnutrición crónica infantil superaba el 65 por ciento. Actualmente, sólo 22 por ciento de los niños y niñas la padecen.

Claudia Palomino es testigo y artífice de este proceso de cambio. Ha criado a cuatro de sus seis hijos teniendo en cuenta lo aprendido en el centro de vigilancia en Santa María de Chicmo y desde el principio ha podido apreciar las diferencias. Ella salió embarazada de su tercer hijo cuando empezaba el programa de vigilancia comunitaria. A diferencia de sus dos hijos mayores que nacieron con bajo peso, el tercer hijo nació con un peso adecuado. Claudia ha trabajado como promotora de salud para compartir sus aprendizajes con otras familias en su comunidad.

Un buen inicio en la vida

Para Claudia, dar a los niños un buen inicio en la vida sirve para construir el futuro de la comunidad: “Estoy segura que en unos años, los niños y niñas de Chicmo se convertirán en grandes profesionales que trabajarán por el progreso de nuestra región,” comenta con esperanza.

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja en más de 190 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. Además de ser el mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición, el agua y el saneamiento adecuados, la prestación de educación básica de calidad, y la protección contra la violencia, la explotación y el sida para todos los niños y niñas. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su trabajo, visite: http://www.unicef.org/spanish

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Marilú Wiegold, UNICEF Peru, Tel + (511) 613 0706, mwiegold@unicef.org
Carolyn McCaffrey, UNICEF Peru, Tel + (511) 613 0781, camccaffrey@unicef.org
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