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Comunicado de prensa

UNICEF convoca a la acción para ayudar y proteger a los niños atrapados en el conflicto en Siria

NUEVA YORK, 23 de septiembre de 2013 – UNICEF alertó hoy que la situación de los civiles que están atrapados en el conflicto de Siria se torna cada vez más desesperada, y que es necesario redoblar los esfuerzos para posibilitar el acceso humanitario que salvará las vidas de miles de niños.

En momentos en que los dirigentes mundiales se reúnen en Nueva York con motivo del 68vo Período Ordinario de Sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas, UNICEF advirtió que debido al constante recrudecimiento del conflicto, los niños continúan sin recibir ayuda que necesitan con urgencia, como los servicios de vacunación; el suministro de agua potable, refugio y vivienda; la educación y el apoyo psicológico.

“Se sigue combatiendo, y algunas zonas del país han estado sitiadas durante meses, de manera que las familias afectadas deben luchar para sobrevivir”, afirmó Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF. “Los niños sirios ya han sufrido mucho, y desde hace mucho tiempo, y seguirán padeciendo las consecuencias de esta crisis durante muchos años más”.

“Es necesario que podamos llegar adonde se encuentran estos niños, con carácter urgente y sin restricciones de ninguna índole”, agregó Anthony Lake. “Las diversas partes involucradas en el conflicto permitir de inmediato que los trabajadores humanitarios presten a esos niños ayuda que les salvará la vida”.

El Director Ejecutivo de UNICEF señaló también que un ejemplo práctico de la manera en que el acceso irrestricto puede salvar vidas es la campaña de vacunación del Día Nacional de la Salud de la Niñez, cuyo objetivo consiste en proteger de las enfermedades prevenibles mediante la vacunación a los niños que se encuentran en territorio sirio, y en especial a los 700.000 niños que no fue posible inmunizar en las campañas de vacunación más recientes.

UNICEF también apuntó que otros servicios fundamentales, como los de salud y educación, también deben recibir protección especial. Lake dijo que las escuelas y los establecimientos sanitarios no deberían ser objeto de ataques sino que se les debería reconocer como “zonas de paz” donde los niños y las mujeres puedan obtener ayuda y apoyo.

Durante casi todo este año, UNICEF y sus aliados han tenido graves dificultades para prestar ayuda a cientos de miles de niños en Alepo, las zonas rurales de Damasco y Daraa, gran parte de Homs y DeirEzzour. En muchos casos, los cargamentos de suministros médicos, incluidas las vacunas, han quedado demorados en puestos de control caminero. Asimismo, se han atrasado vitales labores de reparación de tuberías de agua

Para lograr el acceso humanitario irrestricto se necesita un decidido compromiso tanto del Gobierno de Siria como de los sectores opositores. El acceso en esas condiciones puede lograrse de maneras diversas, entre ellas por medio de las suspensiones humanitarias de los conflictos que posibiliten que los trabajadores humanitarios disfruten de acceso seguro y libertad de movimientos para prestar servicios y distribuir suministros a los pobladores necesitados.

“Es necesario que los trabajadores humanitarios puedan prestar ayuda a los niños y mujeres más vulnerables en todo el país sin correr peligro”, recalcó el Sr. Lake. “Eso implica habilitarles para que presten servicios de atención básica de la salud y saneamiento, ya que muchas comunidades afectadas no reciben ni siquiera los servicios más esenciales, como los de inmunización de los niños de corta edad”.

Pese a todos esos retos, UNICEF y sus aliados colaboran para prestar servicios esenciales a todos los niños donde quiera que se encuentren, incluso tras las líneas de las fuerzas de oposición. “Este año”, agregó el Director Ejecutivo de UNICEF, “nuestra organización y sus aliados han brindado a unos 10 millones de pobladores de Siria acceso al agua potable, y en los últimos dos años hemos inmunizado contra el sarampión a unos 2 millones de niños. Actualmente, distribuimos útiles y elementos escolares que harán posible que un millón de niños sirios reanuden sus estudios escolares”.

“Pero las necesidades siguen siendo enormes”, terminó diciendo Anthony Lake. “A fin de que podamos prestar ayuda a quienes aún no la han recibido, los trabajadores humanitarios deben estar seguros y contar con libertad de movimiento en todas las regiones del país, y se deben proteger los servicios esenciales”.
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UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 190 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su trabajo, sírvase visitar www.unicef.org/spanish.

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