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Comunicado de prensa

Bienestar infantil: ¿peligran los avances logrados?

Florencia/Bruselas/Dublín, 10 de abril de 2013. La Oficina de Investigación del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) presenta hoy un estudio sobre el bienestar infantil en los países ricos, en el que se concluye que los Países Bajos y cuatro países nórdicos —Finlandia, Islandia, Noruega y Suecia— ocupan de nuevo los primeros puestos de una clasificación de bienestar infantil, mientras que cuatro países del sur de Europa —España, Grecia, Italia y Portugal— se encuentran en la mitad inferior de la tabla.

El Report Card nº 11 de la Oficina de Investigación de UNICEF examina la situación de los niños en el mundo industrializado. El debate sobre las ventajas y desventajas de las medidas de austeridad y los recortes del gasto social continúa generando opiniones totalmente opuestas; en este contexto, el Report Card nº 11 clasifica el desempeño de 29 de las economías avanzadas del mundo para garantizar el bienestar de los niños durante la primera década del presente siglo. Según el informe, esta comparación internacional demuestra que la pobreza infantil en estos países no es inevitable, sino sensible a las políticas, y que determinados países protegen mucho mejor que otros a los niños más vulnerables. [Véase el documento adjunto con las conclusiones principales]

«Tanto en la actualidad marcada por la crisis, como en mejores épocas desde el punto de vista económico, UNICEF insta a los gobiernos y a los interlocutores sociales a que los niños y jóvenes sean el centro de sus procesos de toma de decisiones», explicó Gordon Alexander, director de la Oficina de Investigación de UNICEF. «Cada vez que estudian o aprueban una nueva medida política, los gobiernos deben analizar el impacto y las consecuencias reales para los niños, las familias con hijos, los adolescentes y los jóvenes adultos. Estos grupos no participan en el proceso político o sus voces rara vez son escuchadas».

El estudio Report Card nº 11: Bienestar infantil en los países ricos mide el desarrollo de acuerdo con cinco dimensiones de la vida de los niños: bienestar material, salud y seguridad, educación, conductas y riesgos, y vivienda y medio ambiente.

Según el estudio, no existe una relación directa entre el PIB per cápita y el bienestar general de los niños. Por ejemplo, Eslovenia está mejor clasificada que Canadá; la República Checa, mejor que Austria; y Portugal, mejor que los Estados Unidos.

También se aprecian indicios de que los países de Europa central y oriental están comenzando a acortar distancias con las economías industriales más consolidadas.

A pesar de algunos reveses en determinados países e indicadores concretos, en esta primera década del siglo se aprecia una mejoría generalizada y constante en diversos ámbitos del bienestar infantil en el mundo industrializado. En todos los países para los que se dispone de datos, se redujeron la mortalidad infantil y el porcentaje de familias con bajo poder adquisitivo, mientras que la tasa de matriculados en educación superior aumentó.

Sin embargo, dada la persistente falta de datos recientes sobre las vidas de los niños comparables a escala internacional (la mayor parte de los datos del informe, la información comparativa disponible más reciente, son de 2010), el Report Card nº 11 refleja el resultado de las decisiones gubernamentales en el periodo anterior a la crisis. El informe señala que los tres años posteriores de penuria económica no presagian nada bueno para el presente ni para el futuro próximo.

No obstante, los datos, reflejan en su mayor parte tendencias que se derivan de inversiones a largo plazo en la vida de los niños. Por ejemplo, es poco probable que el nivel medio de los logros educativos, las tasas de inmunización o la prevalencia de conductas de riesgo cambien de un modo significativo a corto plazo debido a la recesión de los tres últimos años. Además, la dimensión «conductas y riesgos» del bienestar infantil ofrece por lo general buenas noticias. A modo de ejemplo, entre los niños de 11 a 15 años de los 29 países objeto de estudio, tan solo el 8% declara fumar cigarrillos al menos una vez a la semana; solo el 15% confiesa haberse emborrachado al menos dos veces en su vida; el 99% de las chicas no se quedan embarazadas durante la adolescencia; y alrededor de dos tercios de los niños no han sido víctimas del acoso escolar ni han participado en peleas. En el plano negativo, el nivel de actividad física es bajo; Estados Unidos e Irlanda son los únicos países en los que más del 25% de los niños hacen ejercicio al menos una hora al día.

El Report Card nº 11 incluye también las opiniones de los niños respecto a su grado de satisfacción con su propia vida. Sus conclusiones se reflejan en la tabla clasificatoria de satisfacción vital y coinciden, en líneas generales, con las mediciones del bienestar a partir de datos, aunque hay excepciones notables: los niños de España, Estonia y Grecia otorgaron a sus países una clasificación mucho más alta, mientras que los de Alemania, Luxemburgo y Polonia puntuaron peor a los suyos.

«No sabemos lo suficiente sobre el modo en que los niños perciben y evalúan sus vidas, debemos averiguar qué es importante para ellos, y hacerlo de un modo más sistemático», declaró Gordon Alexander, de UNICEF. «La voz de los niños, incluso la de los más pequeños, es fundamental. Reitera el mensaje de este y otros informes sobre el bienestar de la infancia: los gobiernos deben orientar sus políticas para proteger el futuro a largo plazo de sus niños y economías. Hoy, más que nunca, se trata de una cuestión apremiante».
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Sobre UNICEF
El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia lleva a cabo su labor en más de 190 países y territorios para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el suministro de agua y saneamiento adecuados, la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de todos los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado plenamente por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Si desea obtener más información sobre el trabajo de UNICEF, visite http://www.unicef.org.


Personas de contacto con los medios:

James Elder, Jefe de Comunicación y Promoción, Oficina de Investigación.
Tel.: +39 3357582585 (móvil)
jelder@unicef.org  

Patrizia Faustini, Asistente Superior de Comunicaciones, Oficina de Investigación.
Tel: +39 0552033253, +39 3471168687 (móvil)
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Marixie Mercado, Portavoz de UNICEF, Ginebra.
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Peter Smerdon, Jefe de Relaciones con los Medios de UNICEF, Nueva York.
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