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Comunicado de prensa

Según UNICEF, hay que facilitar a las madres la práctica de la lactancia materna

NUEVA YORK, 1 de agosto de 2012. Con motivo del XX aniversario de la Semana Mundial de la Lactancia Materna, UNICEF asegura que unas políticas nacionales sólidas que apoyen esta práctica podrían evitar todos los años la muerte de alrededor de un millón de niños menores de cinco años en los países en desarrollo.

A pesar de las convincentes pruebas que demuestran que la lactancia materna exclusiva evita enfermedades como la diarrea y la neumonía, que matan a millones de niños cada año, las tasas mundiales de lactancia materna se han mantenido relativamente estancadas en el mundo en desarrollo, con un crecimiento del 32% en 1995 al 39% en 2010.

“Si la lactancia materna se promoviera con mayor eficacia y se protegiera a las mujeres de la comercialización agresiva de los sucedáneos de la leche materna, veríamos que más niños sobreviven y prosperan con menores tasas de enfermedades, desnutrición y retraso del crecimiento”, manifestó el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake.

Algunos de los obstáculos para mejorar las tasas de lactancia materna son la comercialización generalizada y sin ética de los fabricantes de sucedáneos de leche materna, las deficientes políticas nacionales que no apoyan los permisos por maternidad, y la falta de comprensión de los riesgos que conlleva no amamantar.

En junio, los dirigentes mundiales que se reunieron en Washington DC, como parte del movimiento “Compromiso para la supervivencia infantil: Una promesa renovada”, se comprometieron a trabajar para poner fin a las muertes infantiles que se pueden evitar. La Semana Mundial de la Lactancia Materna representa una oportunidad para reafirmar el papel fundamental de esta práctica en la reducción de la mortalidad infantil.

The 2008 Lancet Nutrition Series highlighted the remarkable fact that a non-breastfed child is 14 times more likely to die in the first six months than an exclusively breastfed child. Breast milk meets a baby's complete nutritional requirements and is one of the best values among investments in child survival as the primary cost is the mother’s nutrition.


“La lactancia materna debe ser valorada como un beneficio no sólo para los bebés, las madres y las familias, sino también por el ahorro que implica para los gobiernos a largo plazo”, dijo Lake.

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 190 países y territorios para ayudar a los niños a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su trabajo, visite: www.unicef.org/spanish

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