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UNICEF: En el Día mundial del agua, la gente pobre de zonas rurales aún tiene carencias

Nueva York, 22 de marzo de 2012 – Mientras el mundo conmemora el Día Mundial del Agua, UNICEF hace un llamado a los gobiernos para que atiendan muy especialmente a aquellas personas que se han quedado rezagados y que no se ven beneficiados por el progreso de sus países, en lo que respecta al acceso a agua potable para beber y para servicios de saneamiento básicos.

Hace dos semanas, el informe de UNICEF y la Organización Mundial de la Salud demostraron de manera enfática que las personas pobres de zonas rurales son sin lugar a dudas aquellas con las mayores carencias de estas necesidades básicas para la vida.

“Los gobiernos deben asegurarse de lograr, con sus recursos, resultados reales para la gente más pobre” dijo Sanjay Wijesekera, Jefe de Agua, saneamiento e higiene de UNICEF. “De lo contrario corren el riesgo de dejar grandes segmentos de sus poblaciones, en especial los niños, en estado de vulnerabilidad frente a las enfermedades”.

El informe, Progress on Drinking Water and Sanitation 2012 (Progreso sobre agua potable  y saneamiento 2012), refleja que el mundo ha logrado el Objetivo de Desarrollo del Milenio para el agua potable desde fines del año 2010, cuando el 89% de la población mundial, es decir, 6.100 millones de personas, utilizaron fuentes mejoradas de agua potable.

Sin embargo, también refleja que la población rural es muchas veces más propensa que su homóloga urbana a carecer del acceso a agua potable. De acuerdo con el informe, existe mundialmente una disparidad universal al acceso al agua potable en las zonas rurales en comparación con las urbanas.

De los 783 millones de personas sin acceso mejorado de fuentes de agua potable en 2010, 653 millones están en zonas rurales. El panorama es peor en el caso del saneamiento donde, a escala mundial, el 79% de la población urbana utiliza servicios de saneamiento mejorado en contraposición a un 47% de la población rural. En total, el 72% de aquellas personas sin acceso a un saneamiento mejorado, o sea 1.800 millones de personas, viven en zonas rurales.

UNICEF dice que la división urbana-rural con acceso al agua potable es particularmente grave en países pobres. En el África subsahariana, la brecha entre las zonas urbanas y rurales alcanza un porcentaje de 34 puntos. En promedio, 97 de cada 100 habitantes de zonas rurales en los países menos adelantados no disponen de agua corriente.

Sin lugar a dudas, son las mujeres y las niñas las que soportan la carga más pesada del problema del agua, según UNICEF. Estudios realizados en 25 países en el África subsahariana revelaron que, en el 71% de todos los hogares que no reciben agua, son las mujeres y las niñas las responsables en su mayoría de recoger el vital líquido. Cada hogar requiere típicamente de por lo menos un viaje al día, y a veces más, para recoger agua. Se estima que las mujeres utilizan por lo menos 16 millones de horas al día para recoger agua potable para sus hogares; los hombres utilizan 6 millones de horas y los niños 4 millones.

“El agua potable debe llegar a todos por igual”, dice Wijeskera. “No podemos celebrar el progreso hasta que aquellas personas de acceso más difícil no puedan también abrir una llave de agua, ir a un pozo o bomba de agua y recibir suficiente agua potable para sus necesidades diarias”.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 190 países y territorios para ayudar a los niños a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su trabajo, visite: www.unicef.org/spanish

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Rita Ann Wallace,  UNICEF Nueva York,
tel.: +1-212-326-7586,
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