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Comunicado de prensa

UNICEF pide integrar a los niños con discapacidad en todas las tareas de desarrollo

Los niños y niñas con discapacidad tienen los mismos derechos que todos los demás niños

NUEVA YORK, 3 de diciembre de 2011. Con motivo del Día internacional de las personas con discapacidad, UNICEF pidió hoy a la comunidad mundial dedicada al desarrollo que preste una mayor atención e invierta más en ayudar a los niños y jóvenes con discapacidades a disfrutar de sus derechos, y renovó el llamamiento para lograr la ratificación universal de la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.

“Los niños con discapacidad tienen los mismos derechos que todos los demás niños, y merecen tener las mismas oportunidades de sacar el máximo partido de sus vidas y de hacer oír sus voces”, dijo Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF. “Tenemos que derribar los obstáculos que impiden la plena participación de los niños con discapacidad, desde los programas que pasan por alto sus necesidades a los perjuicios que descartan su capacidad de contribuir”.
 
Los niños con discapacidad se encuentran entre los grupos infantiles más marginados y excluidos. En comparación con sus pares, se les niega sistemáticamente el acceso a los servicios de salud, a la educación y a los servicios sociales. A menudo se les impide participar en sus comunidades, y son más vulnerables a la violencia y al abuso.
 
Las niñas con discapacidad también se enfrentan a una discriminación adicional debido a su género. Además de la marginación dentro de la familia, la comunidad, la escuela y los círculos sociales, las niñas con discapacidad suelen estar expuestas a un mayor riesgo de sufrir actos de violencia, lesiones, abuso, descuido o negligencia, malos tratos y explotación.
 
Los niños y niñas con discapacidad tienen menos probabilidades de recibir la atención médica necesaria, de que les lleven a un centro de salud o de recibir medicamentos o vacunas. También suelen ser los últimos en recibir la información necesaria que les ayude a mantenerse a salvo, incluyendo cómo evitar el VIH/SIDA y cómo avisar a los adultos cuando se sienten en peligro. Dicha información no suele estar disponible en formatos accesibles para los niños ciegos, sordos o con alguna discapacidad intelectual.
 
La discriminación contra niños con discapacidad tiene múltiples causas, incluidas la ignorancia, los prejuicios y las normas culturales, que a su vez conducen a la estigmatización y a una exclusión social arraigada. Su participación está aún más limitada por numerosos obstáculos, como la falta de acceso al entorno físico y a la información y la comunicación; la falta de una legislación adecuada; la falta de políticas públicas y mecanismos de supervisión; y la falta de capacitación para maestros y otros proveedores de servicios.
 
Uno de los principales problemas para mejorar la vida de los niños con discapacidad es la escasez de datos fiables. Cuando los niños con discapacidad no están incluidos en los esfuerzos de recopilación de datos, están igualmente ausentes de las discusiones sobre políticas y las asignaciones presupuestarias.  
 
La situación de los niños con discapacidad está mejorando, pero todavía hay lagunas extraordinarias, especialmente en lugares donde la pobreza y la desigualdad son más evidentes. A medida que la comunidad mundial trabaja de consuno para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio con equidad, se deben tomar más medidas para crear una legislación efectiva que proteja los derechos de los niños con discapacidad, establezca programas y servicios para apoyar a los niños con discapacidad y a  sus familias en la comunidad y a nivel nacional, y para disipar los estereotipos, luchar contra el estigma y cambiar las actitudes que existen en torno a la discapacidad.
 
“UNICEF se ha comprometido a trabajar con nuestros aliados para superar los obstáculos que se interponen entre los niños con discapacidad y el pleno ejercicio de sus derechos”, dijo Lake.

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 190 países y territorios para ayudar a los niños a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su trabajo, visite: www.unicef.org/spanish

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