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Informe de UNICEF: La crisis en el Cuerno de África está lejos de terminar

NAIROBI, Kenya, 20 de octubre de 2011. La respuesta internacional en masa a la crisis de supervivencia infantil en el Cuerno de África ha mostrado ya algunos resultados positivos, pero todavía queda mucho por hacer para salvar a cientos de miles de niños en riesgo de morir de desnutrición y  enfermedades, ha dicho UNICEF, a la vista del informe sobre la situación cuando se cumplen tres meses de la declaración de hambruna en distintas zonas de Somalia.

Vea el informe completo [PDF] (en inglés).

“Hemos salvado a muchos niños, en Somalia, en los campos de refugiados en países vecinos, así como en las demás regiones de Kenya, Etiopía y Djibuti, afectadas por la sequía prolongada, el aumento del precio de los alimentos y el conflicto", dijo Elhadj As Sy, Director Regional de UNICEF para África oriental y meridional, en el lanzamiento del informe Respuesta a la emergencia del Cuerno de África.

“Debido a la magnitud de la crisis humanitaria, tenemos que aumentar nuestra respuesta inmediata y al mismo tiempo, sentar las bases para el desarrollo a largo plazo, para evitar que una catástrofe similar vuelva a suceder”.

“Necesitamos más apoyo para ampliar aún más nuestras intervenciones integrales en salud, nutrición, seguridad alimentaria, agua y saneamiento, educación y protección infantil, para crear un futuro mejor para los niños en el Cuerno de África”.

Aproximadamente 13,3 millones de personas necesitan ayuda. Más de 450.000 somalíes han huido a los campamentos de refugiados alrededor de Dadaab, en el noreste de Kenya, incluidos 100.000 que han llegado desde junio pasado. Otros 183.000 somalíes han huido a Etiopía, incluidos más de 120.000 de los campos de refugiados en Dollo Ado, y 20.000 refugiados han ido a Djibuti.

Miles de niños han muerto, y más de 320.000 –la mitad de ellos en el centro y sur de Somalia– están tan gravemente desnutridos que pueden morir en las próximas semanas y meses, si las operaciones de ayuda humanitaria no se amplían rápidamente.

El informe revela que la respuesta internacional ha sido extraordinaria. Gracias a todo el apoyo recibido, en los últimos tres meses UNICEF y sus aliados en el Cuerno han logrado importantes resultados, que son la base para construir una respuesta más amplia, y que incluyen:

  • Cerca de 10.000 toneladas métricas de suministros de UNICEF de primera necesidad que han sido distribuidos en el Cuerno de África por tierra, mar y aire.
  • 108.000 niños con desnutrición grave tratados en centros de alimentación terapéutica.
  • 1,2 millones de niños vacunados contra el sarampión.
  • Acceso a agua potable para 2,2 millones de personas.
  • 48.000 niños con acceso a espacios acogedores para la infancia u otros entornos  seguros.

El informe también revela que las acciones específicas basadas en el trabajo con las comunidades, como el programa Red de seguridad productiva y el programa de ampliación de la salud en Etiopía, han sido fundamentales en la prevención de mayores tasas de mortalidad.

En el centro y el sur de Somalia, donde el acceso de los organismos humanitarios es limitado, UNICEF ha conseguido llegar a 350.000 personas con alimentación suplementaria y a unas 30.000 familias con alimentos cocinados en su camino hacia los campos de refugiados de Kenya y Etiopía.

Las previsiones para la temporada de lluvias, que va de octubre a diciembre, reflejan que la seguridad alimentaria puede mejorar en Kenya y Etiopía, donde las lluvias han empezado recientemente. Sin embargo, la experiencia también demuestra que la temporada de lluvias, después de una prolongada sequía, incrementa el riesgo de inundaciones y brotes de enfermedades mortales como el cólera, el paludismo y la neumonía.

En el centro y el sur de Somalia, la situación empeorará aún más si no mejora el acceso humanitario de forma rápida y significativa.

"Tenemos que hacer un esfuerzo adicional para llegar a todos los niños y sus familias que necesitan nuestra ayuda. La crisis se encuentra lejos de llegar a su fin y, sin duda, continuará hasta bien entrado el año 2012”, señaló Elhadj As Sy, Coordinador de Emergencias de UNICEF para la crisis del Cuerno de África.

"Una cosa está clara: con apoyo continuado de nuestros aliados y donantes, nuestros esfuerzos combinados para salvar vidas, medios de subsistencia y formas de vida, marcarán una diferencia", agregó.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF, apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información sobre UNICEF y su labor visite: www.unicef.org/spanish

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