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Comunicado de prensa

Los progresos realizados en la mejora de los sistemas de atención infantil marcan el segundo aniversario de las Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los niños

NUEVA YORK, 11 de octubre de 2011. Los oradores que participaron en una reunión de alto nivel en Nueva York instaron a la comunidad internacional a mejorar la calidad y los niveles de atención para los niños y niñas vulnerables.

Los oradores del encuentro, realizado el lunes para conmemorar los dos años de existencia de las Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los niños, deliberaron sobre la mejor manera de reforzar la ejecución de las Directrices.

Estas innovadoras directrices buscan mejorar la aplicación de la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño y son utilizadas por más de 40 oficinas de país de UNICEF y por numerosos gobiernos para dar contenido a sus programas.

Las Directrices son el primer marco internacional que engloba a los gobiernos y las organizaciones internacionales, la sociedad civil, el sector privado y los profesionales que directa o indirectamente están involucrados en la organización, prestación o supervisión de atención infantil fuera del hogar.

Están destinadas a ayudar a evitar la separación, asegurar una atención adecuada y formular sistemas de protección infantil para brindar apoyo a los niños más vulnerables en los entornos más adecuados a sus necesidades.

“Desde la aparición de las Directrices se ha establecido un entorno internacional más favorable hacia la atención basada en la familia y un reconocimiento más claro de la necesidad de cerrar las grandes instituciones”, dijo la Dra. Susan Bissell, jefa de Protección infantil de UNICEF.

La actividad fue organizada por la Misión Permanente de Brasil ante las Naciones Unidas, en colaboración con UNICEF, Better Care Network, SOS Aldeas Infantiles Internacional y el Comité de ONG sobre UNICEF.   

“Brindar atención a los niños lejos de sus progenitores no es un proceso único que sirva para todos”, expuso la Dra. Bissell. “En primer lugar debe ser necesario. Y, en segundo lugar, el cuidado que se preste debe ser siempre una forma de atención que sea la mejor opción posible para el niño en cuestión”.
La mayoría de los niños que reciben una atención alternativa oficial no son huérfanos: uno o ambos progenitores están vivos. A menudo se les aloja en instituciones de atención por razones relacionadas con la pobreza, la discapacidad, la privación del derecho a la custodia de los progenitores, la maternidad o paternidad sin pareja o por otras razones, incluido el acceso a la educación.

El uso inapropiado de la atención no sólo perjudica a los niños, sino también a las sociedades. Se perpetúa la discriminación, promoviendo la idea de que ciertos grupos de niños –ya sean los niños huérfanos, abandonados, que viven con discapacidad, y/o en familias afectadas por el SIDA– deben vivir al margen de la sociedad. Asimismo crea una subclase de jóvenes adultos que carecen de la experiencia y de las habilidades necesarias para desenvolverse con eficacia en el mundo en general, convirtiéndose así en una carga para sus comunidades.

Las directrices también se aplican en casos de emergencia. En este tipo de crisis es particularmente importante que se adopten todas las medidas posibles para garantizar que los niños no sean separados de sus progenitores, que se adopten decisiones con urgencia para reunir a los niños con sus familias (mediante la localización de las familias y los servicios de reunificación), siempre que sea posible, y que se controlen todos los movimientos transfronterizos en los que haya implicados niños y niñas.

Sobre UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el sida. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información sobre UNICEF y su labor visite: www.unicef.org/spanish.

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