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Comunicado de prensa

UNICEF hace un llamamiento a los gobiernos africanos para que protejan a los niños contra la violencia, la explotación y el abuso

Lema del Día del niño africano de 2011: Todos juntos para actuar con urgencia en favor de los niños que viven en la calle

NUEVA YORK / ADDIS ABEBA, 16 de junio de 2011. Miles de niños en África sufren a diario violencia, explotación y abuso. La situación es especialmente dura para los niños que viven y trabajan en la calle.

Con motivo del 21º Día del Niño Africano que hoy se celebra, UNICEF hace un llamamiento a los gobiernos para que fortalezcan los sistemas de apoyo que proporcionan las bases de un entorno más protector en las familias y las comunidades, con el fin de mantener  a los niños seguros y reforzar a las familias a través de servicios básicos, sociales, de salud y de educación.
 
Los niños que viven en la calle “ya se han visto obligados a abandonar la protección de sus hogares, tan solo para verse  sometidos a riesgos aún mayores en las calles", ha dicho Anthony Lake, Director Ejecutivo del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF. "En el Día del Niño Africano - y cada día – debemos hacer todo lo que podamos para afrontar las razones por las que muchos niños son separados de sus familias, e invertir en nuevos esfuerzos para protegerlos, vivan donde vivan".
 
La pobreza generalizada, los conflictos, el VIH/SIDA y el cambio climático, así como la violencia en el hogar están obligando a más y más niños a abandonar sus hogares para irse a vivir y trabajar en las calles, donde se ven expuestos a la violencia y la explotación. Muchos otros terminan en situaciones menos visibles de explotación, trabajando en casas, granjas, minas o incluso en grupos armados.
 
En  África subsahariana, aproximadamente 50 millones de niños han perdido a uno o ambos padres, casi 15 millones de ellos a causa del SIDA. Algunos se ven forzados a crecer solos, con poco o ningún apoyo de adultos que les cuiden. África subsahariana tiene la mayor tasa de trabajo infantil en el mundo, con más de un tercio de los niños entre 5 y 14 años de edad dedicados a las formas mas duras de trabajo.
 
"Los niños que trabajan y viven en las calles de ciudades y pueblos africanos son sólo la cara visible de las violaciones de derechos a gran escala", dijo Agnes Kabore Ouattara, Presidente del Comité Africano de Expertos en Derechos y Bienestar del Niño. "Es una consecuencia de factores socioeconómicos como la pobreza, la explosión demográfica, la migración rural-urbana, las crisis políticas, así como los problemas interpersonales, como la violencia y el rechazo en el hogar en las familias disfuncionales."

Estos retos refuerzan la necesidad de fortalecer el papel de las familias y las comunidades en la promoción y la protección del bienestar de los niños. Como consecuencia, los gobiernos, con el apoyo de sus aliados, necesitan invertir los recursos adecuados en las comunidades rurales o provinciales desfavorecidas, para reducir las disparidades entre las regiones y los grupos de ingresos, así como para luchar, entre otros factores, contra la discriminación por razón de sexo, edad o etnia.
 
En los últimos años, varios países africanos han logrado importantes avances en la aplicación del marco de los derechos de la infancia. Muchos países han introducido mecanismos de protección social, incluidas las transferencias en efectivo, que juegan un papel clave en el apoyo a familias vulnerables y en evitar que los niños dejen sus hogares para asegurarse unos ingresos en la calle o en otras situaciones de explotación laboral.
 
UNICEF colabora con los gobiernos de todo el continente para crear un entorno de protección, fomentando los programas de bienestar social y participando en los esfuerzos de promoción de políticas para proteger a los niños contra la explotación y el abuso.

Nota para medios
El Día del Niño Africano conmemora una marcha de 1976 en Soweto, Sudáfrica, cuando miles de escolares africanos salieron a las calles para protestar por la escasa calidad de su educación y para exigir su derecho a recibir enseñanza en su propio idioma. Cientos de niños y niñas fueron abatidos, y en las dos semanas de protestas que siguieron, más de cien personas murieron y más de un millar resultaron heridas. Para honrar la memoria de los asesinados y el valor de todos los que se manifestaron, el Día del Niño Africano se celebra cada 16 de junio desde 1991, cuando la Organización de la Unidad Africana inició la conmemoración por primera vez. El día también llama la atención sobre las vidas de niños africanos hoy en día.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja en el terreno en más de 150 países y territorios para tratar de garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF, que es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su trabajo, visite el sitio www.unicef.org/spanish.

Para obtener más información, póngase en contacto con:
Janine Kandel, Medios de comunicación de UNICEF, Nueva York,
tel.: + 1 212 326 7684,
correo electrónico: jkandel@unicef.org.

Anthony Mwangi, UNICEF Liaison Office to the AU and UNECA, Addis Abeba, Etiopía,
tel.: + 251 11 518 4223, cel.: + 251 911 51 3058,
correo electrónico: amwangi@unicef.org.

Martin Dawes, Oficina regional de UNICEF para África central y occidental, Dakar, Senegal,
tel.: + 221 77 569 1926,
correo electrónico: mdawes@unicef.org.

Michael Klaus, Oficina regional de UNICEF para África oriental y meridional, Nairobi, Kenya,
tel.: + 254 20 762 2214,
correo electrónico: mklaus@unicef.org.

Najwa Mekki, Oficina regional de UNICEF para Oriente Medio y África del Norte, Amán, Jordania,
tel.: + 962-6-550-2425,
correo electrónico: nmekki@unicef.org.


 

 

 

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