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La remoción de las minas terrestres salva vidas y protege los medios de subsistencia en más de 40 países

El mundo celebra el Día internacional de información sobre el peligro de las minas con un llamamiento a la acción

NUEVA YORK, 4 de abril 2011. A pesar de los avances logrados hasta ahora en materia de remoción de minas terrestres y restos explosivos de guerra, esos artefactos continúan matando e hiriendo anualmente a miles de personas, como indicaron los funcionarios de las Naciones Unidas con motivo de la celebración del Día internacional de información sobre el peligro de las minas y de asistencia para las actividades relativas a las minas. Debido al gran interés que ha despertado en la comunidad internacional la nueva Convención sobre Municiones en Racimo y la Convención sobre los derechos de las personas con discapacidad, los esfuerzos y actividades orientados a la remoción de las minas terrestres y los restos explosivos de guerra también son objeto de renovada atención.

“Las minas terrestres y los restos explosivos de guerra tienen consecuencias graves para la subsistencia de las personas, la economía y el desarrollo social de los países y las actividades de consolidación de la paz internacional”, afirmó Jordan Ryan, que encabeza la Dirección de Prevención de Crisis y de Recuperación del PNUD. “La eliminación de esos artefactos peligrosos y la devolución de las tierras donde se encontraban a las comunidades les brinda a éstas acceso a las estructuras y servicios básicos, y les da a sus integrantes la oportunidad de ganarse la vida y vivir en entornos seguros. Por todo ello, las actividades relacionadas con la remoción de las minas terrestres están vinculadas a los planes más amplios del desarrollo, entre ellos el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio”.

“Este Día nos ofrece la oportunidad de revitalizar el apoyo de la comunidad internacional a las actividades relativas a las minas terrestres”, apuntó Max Kerley, del Servicio de Actividades Relativas a las Minas de las Naciones Unidas. “En 2010 realizamos avances impresionantes hacia la eliminación de las minas terrestres y los restos explosivos de guerra. Y este año será muy importante con respecto a nuestra labor porque seguiremos fortaleciendo nuestros vínculos y alianzas con los países afectados de todo el mundo”.
El esfuerzo conjunto de los países afectados por las minas, las organizaciones no gubernamentales y las Naciones Unidas para la eliminación de las minas, proporcionar educación sobre el riesgo de las minas y destruir las minas almacenadas ha ayudado a reducir en más del 75% la cifra anual de muertes de 26.000 registradas en 1997 hasta cerca de 4.000. Se destruyó más de un millón de restos explosivos de guerra en Afganistán en 2010. En la República Democrática del Congo y en Sudán se limpiaron más de 7.000 kilómetros de caminos. Casi 290.000 somalíes aprendieron acerca de las minas terrestres y de sus riesgos. En Iraq, se despejaron 18,7 millones de metros cuadrados de tierra desde finales de 2007 hasta julio de 2010, lo que brindó ayuda a 1.500 familias para regresar a sus explotaciones agrarias y posibilitó que 2.400 niños regresaran a la escuela.

 “Es imprescindible que todos continuemos esforzándonos para proteger a los más vulnerables y para lograr la rehabilitación y reintegración de todos los que hayan sufrido lesiones o heridas por accidentes con minas terrestres o restos explosivos de guerra”, señaló Susan Bissell, Jefa de Protección de la Infancia de UNICEF. “La organización Landmine Monitor informó que el año pasado más de un 40% de las bajas civiles causadas por esos artefactos fueron niños y niñas, lo que constituye una proporción trágicamente elevada. Se trata de un problema que tiene solución de eficacia comprobada, de manera que si se lograra un firme compromiso internacional se podría, y se debería, ponerle fin de una vez para siempre”.

El apoyo que brindan los organismos de las Naciones Unidas a las actividades relativas a las minas hacen posible la prestación en más de 40 países de diversos servicios, entre los cuales figuran la creación de capacidad a nivel nacional en materia de educación sobre los peligros de las minas y eliminación de las mismas; la localización y destrucción de las minas terrestres y los restos explosivos de guerra; la prestación de ayuda a las víctimas; la educación a las poblaciones afectadas acerca de las medidas protección que pueden tomar para protegerse de la amenaza de esos artefactos; el fomento de la participación universal en el Tratado sobre la prohibición de las minas terrestres antipersonal y otros acuerdos similares; y la destrucción de las existencias de minas y artefactos similares. Mediante esas labores también se garantiza el despliegue seguro de las fuerzas de mantenimiento de la paz y todo otro personal relacionado con las labores humanitarias y del desarrollo.

Los periodistas podrán realizar entrevistas durante las actividades que se llevarán a cabo el 4 abril y en los días inmediatamente previos en Nueva York y otras ciudades del mundo. El objetivo de esas actividades consiste en crear conciencia acerca de las minas terrestres y los restos explosivos de guerra y sobre los avances realizados con respecto a su eliminación total.

Actividades in Nueva York
DeterMined: Una exposición conjunta del destacado fotógrafo venezolano Kike Arnal y el renombrado fotógrafo esloveno Arne Hodalic sobre los efectos de las minas terrestres y los restos explosivos de guerra en la población civil de la República Democrática del Congo y el Líbano. La muestra, que se encontrará en la Recepción de Visitantes del Edificio de la Secretaría de las Naciones Unidas, se inaugurará oficialmente el lunes 4 abril a las seis de la tarde. Se invita a los delegados, periodistas, integrantes del personal de las Naciones Unidas y al público en general a que asistan a la inauguración, confirmando antes su concurrencia mediante un mensaje a cruz@un.org. Los visitantes deberían emplear la entrada al público, localizada en Primera Avenida, cerca de la Calle 46, en Manhattan.

Para obtener una lista de todas las actividades que se llevan a cabo en todo el mundo, sírvase consultar el sitio Web del Equipo de las Naciones Unidas de Actividades Relativas a las Minas, en www.mineaction.org

En Nueva York, también puede dirigirse a:
Aaron J. Buckley, Servicio de Actividades Relativas a las Minas de las Naciones Unidas,
tel.: + 1 212 963 4632, 
correo electrónico: buckleya@un.org.

Rebecca Fordham, UNICEF,
tel.: + 1 212 326 7162, 
correo electrónico: rfordham@unicef.org.

Mariana Gonzalez Migueles, PNUD,
tel.: + 1 212 906 5317, 
correo electrónico:mariana.gonzalez@undp.org.


 

 

 

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