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UNICEF responde con urgencia al brote de cólera en Haití

PUERTO PRÍNCIPE, HAITÍ, 22 de octubre de 2010 – UNICEF y sus aliados trabajan con urgencia sobre el terreno, en respuesta a un reciente brote de cólera en la zona rural de Artibonite, situada en la región central de Haití.

El brote, que ha acabado con la vida de hasta ahora a 135 personas y ha causado aproximadamente 1.504 enfermos, se ha vinculado a un río contaminado cercano de nombre Artibonite. Unas 150.000 personas viven en las zonas afectadas a lo largo de este río. El Jefe de salud de UNICEF, el Dr. Jean-Claude Mubalama, dice que el origen del brote sigue sin conocerse y la Organización Mundial de la Salud y el Centro para el control de enfermedades de los Estados Unidos lo están investigando.

Los síntomas denunciados incluyen diarrea grave y profusa, vómitos y dolores abdominales. “Los niños con edad inferior a los cinco años son sobre todo vulnerables al cólera porque se deshidratan más rápidamente, por eso resulta tan crucial llevarlos a hospitales rápidamente y esto ha sido un reto”, expone el Dr. Mubalama. Las autoridades sanitarias locales dicen que las muertes ocurren típicamente de 3 a 4 horas después de la aparición de los síntomas, particularmente en las comunidades.

“El problema es que a menudo, las poblaciones locales afectadas desconocen esta enfermedad y por lo tanto acuden a los hospitales a tiempo”, explica el Dr. Mubalama y añade que ésta es la primera vez que la enfermedad ha aparecido en Haití desde hace más de un siglo.

UNICEF despachó rápidamente equipos especializados de agua y saneamiento, salud y logística para ayudar en las tareas sobre el terreno. Con el fin de prestar asistencia para gestionar y contener la propagación del brote, los equipos de UNICEF realizan evaluaciones, aconsejan acerca del aislamiento de los pacientes y la administración del tratamiento y ofrecen capacitación al personal local que no está familiarizado con esta enfermedad. Junto con sus aliados, los equipos de agua y saneamiento de UNICEF han coordinado las evaluaciones para desarrollar planes de acción centrados en tratar con cloro los pozos e intensificar el fomento del lavado de manos con jabón.

UNICEF y sus aliados también han distribuido suministros vitales como sales de rehidratación oral, fertilización in vitro, antibióticos y productos químicos para la purificación del agua. Seis camiones de UNICEF abandonaron Puerto Príncipe ayer con suministros de emergencia adicionales para brotes de enfermedad, destinados complementar las reservas ya almacenadas. La carga de los camiones incluía 2.500 conjuntos de higiene para adultos (cada uno para cinco personas), miles de pastillas de jabón y baldes, 50.000 pastillas potabilizadoras de agua, 25.000 alfombras de plástico y 5 tiendas de campaña para brindar apoyo a centros médicos que luchan por afrontar la sobresaturación debido al influjo de pacientes.

Mientras tanto se adoptan las medidas para garantizar que la enfermedad no se propague más. Existe la inquietud de que el brote pueda alcanzar los campamentos densamente poblados de supervivientes del terremoto en torno a Puerto Príncipe, la capital de Haití. UNICEF se prepara para difundir mensajes de prevención para ayudar a crear conciencia. La información y la comunicación son cruciales para detener la propagación de la enfermedad con rapidez y eficacia.

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su trabajo, sírvase visitar www.unicef.org.


Para obtener más información, póngase en contacto con

Jean Jacques Simon, Jefe de comunicaciones, Oficina de país, UNICEF Haiti,
cel.: + 509-3702 3698,
correo electrónico: jsimon@unicef.org.

Patrick McCormick, UNICEF Nueva York;
tel.: + 1 212 326 7426 / cel.: + 1 917 582 7546,
correo electrónico: pmccormick@unicef.org.


 

 

 

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