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Un desastre mayor se cierne sobre los niños atrapados en la situación de emergencia de Sa'ada

SANA, Yemen, 20 de octubre de 2010 - UNICEF da fuertemente la alarma sobre las sorprendentes tasas de desnutrición infantil en Sa’ada, una gobernación al norte del país que se ha visto afectada por el conflicto en los últimos años. La situación extrema se hizo totalmente evidente cuando se hicieron públicas a principios de este mes las conclusiones de una investigación, con el apoyo de de UNICEF, dirigida por el Ministerio de Salud Pública y Población de Yemen.

Se descubrió que en julio de 2010 casi la mitad de los 26.246 niños de entre 6 y 59 meses de edad examinados en cinco distritos occidentales de Sa'ada sufrían desnutrición aguda. En una zona, la proporción alcanzaba a tres de cada cuatro niños. En general, el 17% de los niños sometidos a examen sufre de desnutrición aguda grave y el 28% de desnutrición aguda moderada.

“La desnutrición es la principal causa subyacente de la mortalidad infantil en Yemen, y por lo tanto esta situación grave podría significar el desastre para los niños de Sa'ada”, dijo Geert Cappelaere, Representante de UNICEF en Yemen. “Conforme se acerca el invierno, miles de niños están en serio peligro si no somos capaces de actuar inmediatamente”.

La desnutrición aguda es un problema crónico y nacional entre los niños menores de cinco años en Yemen. Las cifras de UNICEF muestran que el 15% de los niños a escala nacional sufre de desnutrición aguda global. El prolongado conflicto en Sa’ada ha empeorado gravemente la situación para los niños afectados por el conflicto.

La situación de seguridad es muy inestable y ha impedido el acceso y los organismos humanitarios como UNICEF ha visto limitada su capacidad de llegar hasta los afectados. Por lo tanto, se ha restringido seriamente la entrega de artículos de alivio básicos, incluido alimento terapéutico listo para su consumo ha sido con severidad obligada.

La asistencia alimentaria por sí sola no es suficiente para abordar la desnutrición. Son necesarios esfuerzos importantes para brindar apoyo a la seguridad alimentaria en las familias, ccambiar las prácticas y comportamientos alimentarios existentes, prestar servicios mínimos de nutrición y salud básicos, incluido el alimento terapéutico, y garantizar agua potable, saneamiento e higiene para las poblaciones afectadas por el conflicto.

UNICEF insta por lo tanto a todas las partes en el conflicto en Sa’ada, así como a la comunidad internacional, incluida la delegación mediadora Qatarí que actualmente visita Yemen, para garantizar que se conceda acceso inmediato a la gobernación entera de Sa'ada para los agentes humanitarios, con el fin de garantizar que los niños pueden recibir la ayuda imprescidible para la vida.

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NOTA PARA LOS EDITORES:

La desnutrición es una condición compleja que puede implicar carencias múltiples y simultáneas de proteínas, energía y micronutrientes. El acceso insuficiente a los alimentos, servicios de salud y agua y saneamiento seguros, así como la atención maternoinfantil insuficiente son las causas subyacentes.

La desnutrición aguda grave pone a un niño en peligro de morir de una simple infección. Un niño con desnutrición aguda moderada corre el riesgo de padecer desnutrición grave por una infección simple. La desnutrición aguda global (GAM) se refiere al porcentaje total de niños que sufren tanto del desnutrición aguda grave como moderada.

El examen realizado a las comunidades cubrió 26.246 niños, representando el 80% de la población total de niños de entre 6 y 59 meses de edad en los distritos occidentales de Razeh, Munabih, Al Thaheer, Ghammer y Shada. El análisis tuvo lugar durante una campaña contra el sarampión, la vacuna antipoliomielítica oral y la vitamina A en julio de 2010.

El predominio de la desnutrición aguda se estimó en el examen sobre la base de las mediciones del perímetro braquial. Esta medición es un mejor indicador del riesgo de mortalidad asociado con la desnutrición aguda grave respecto de la medida de la relación peso/altura usada hasta ahora. Esto es por lo tanto una mejor medida para identificar a los niños que más necesitan la gestión de la nutrición y el tratamiento apropiado.

El alimento terapéutico listo para el consumo tiene bajo contenido de agua y por lo tanto resiste a la contaminación bacteriana. Este lo hace seguro y fácil de emplear como tratamiento para niños con desnutrición grave.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su trabajo, sírvase visitar www.unicef.org.


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Zahra Sethna, Especialista de Comunicación,
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