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Comunicado de prensa

UNICEF: Los jóvenes de Asia central y Europa del Este son víctimas de la culpa y el ostracismo

VIENA, Austria, 19 de julio de 2010 - Una epidemia clandestina del VIH que asola Europa del Este y Asia central se intensifica a un ritmo alarmante, impulsada por el consumo de drogas, un comportamiento sexual de alto riesgo y un sistema de salud y bienestar social que desalienta a las personas a obtener servicios de prevención y tratamiento, según un nuevo informe publicado hoy por UNICEF.

El informe titulado, Blame and Banishment: The Underground HIV Epidemic Affecting Children in Eastern Europe and Central Asia, destaca las cuestiones a las que hacen frente los niños que viven con VIH, los adolescentes que adoptan una actitud de riesgo, las mujeres embarazadas que consumen drogas y los más de un  millón de niños y adolescentes que viven y trabajan en las calles de la región.

Estos jóvenes marginados están expuestos diariamente a numerosos riesgos, entre ellos el consumo de drogas, el comercio de relaciones sexuales y otros casos de explotación y abuso, lo que aumenta el riesgo de que contraigan el VIH. La tendencia es especialmente preocupante, ya que en la región viven 3,7 millones de consumidores de drogas inyectables, casi una cuarta parte del total en el mundo. Para muchos, el inicio en el consumo de drogas comienza en la adolescencia.
 
Sin embargo, los servicios existentes de salud y bienestar social no están adaptados a los adolescentes en mayor situación de riesgo, que a menudo se encuentran expuestos a la opiniones morales, a la recriminación e incluso al enjuiciamiento penal cuando buscan información y tratamiento sobre el VIH.
 
“Los niños y niñas que viven en los márgenes de la sociedad necesitan acceso a los servicios de salud y bienestar social, no a una dosis rigurosa de desaprobación”, dijo Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF.
 
Para ofrecer servicios y ayudar a los jóvenes que viven con el VIH o que corren el riesgo de contraer el virus, las autoridades médicas y civiles tienen que establecer servicios que sean acogedores para los jóvenes y que aborden las necesidades especiales de los adolescentes marginados sin juzgar sus comportamientos.
 
En la Federación de Rusia, por ejemplo, se han establecido más de 100 centros acogedores para los jóvenes, donde se ofrecen servicios, información, orientación y apoyo psicológico en materia de reproducción y salud sexual. El centro de salud Atis en Moldova es otra iniciativa que ofrece grandes promesas y está salvando vidas.

“No podemos interrumpir la trayectoria de la epidemia del SIDA en Europa del Este y en Asia central sin potenciar y proteger a los niños, las niñas y los adolescentes”, dijo Michel Sidibé,  Director Ejecutivo de ONUSIDA. “No les podemos robar su infancia”.

“Es nuestra responsabilidad garantizar que tengan acceso a los servicios de prevención y tratamiento sobre el VIH”.
 
Un centro de prevención y tratamiento del VIH en Tayikistán ha eliminado los obstáculos que suponen la falta de confianza para llegar hasta las niñas adolescentes involucradas en el comercio sexual. Como dijo una joven cliente, “al principio, no creía que la revisión médica, el tratamiento y los preservativos fueran realmente gratuitos y anónimos. Pensé que era otra trampa de la policía. Acepté acudir allí por primera vez con un trabajador social, pero ahora voy sola y animo a mis amigos a que utilizan también el servicio”.

Un estudio realizado recientemente por el PNUD en seis países de la región indica que muchas personas que viven con VIH temen más el estigma social que supone procurar tratamiento que la propia enfermedad, lo que hace que la epidemia se convierta en una enfermedad clandestina.

El estigma social vinculado al VIH no se limita a los adolescentes. A los jóvenes que viven con el VIH se les deniega sistemáticamente el acceso a la escuela y a las guarderías, y cuando se conoce su situación, tienen que hacer frente al rechazo y a los malos tratos. Alla, la madre de guarda de un niño con VIH, cuenta cómo comenzaron a hacer el vacío a su hijo cuando alguien reveló a otras familias que tenía el virus. “Sus compañeros de clase dicen que es ‘desagradable’ y se niegan a jugar con él”, dijo.
 
“Este informe es un llamamiento para proteger los derechos y la dignidad de todas las personas que viven con el VIH o que corren el riesgo de estar expuestos al virus, pero especialmente los niños, las niñas y los jóvenes vulnerables. Es preciso establecer un entorno de confianza y atención, y no de reprobación y exclusión”, dijo Lake. “Europa del Este y Asia central comenzarán a superar la propagación de la epidemia solamente si invertimos la discriminación contra las personas que viven con VIH,”, dijo Lake.

Nota para los medios de difusión: Un total de 15 niños y niñas de 12 a 18 años de toda Ucrania se reunieron en la capital, Kiev, para participar en un cursillo de vídeo de la serie OneMinuteJr, invitados por UNICEF y la ONG Red ucraniana de personas que viven con el VIH/SIDA. Muchos de los jóvenes ucranianos que participaron en este taller viven con el VIH o tienen amigos o miembros de la familia que viven con el VIH. Cada adolescente participante ha producido un corto de 60 segundos de duración destacando la forma en que el VIH/SIDA tiene repercusiones sobre sus vidas. Los mejores cortos se proyectarán en diversas pantallas durante la conferencia SIDA Mundial en Viena. Véalos también en: http://www.youtube.com/view_play_list?p=EA932652EF17D4E2

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y sus labores, consulte a www.unicef.org.

Para obtener más información, póngase en contacto con:
Kate Donovan, UNICEF Nueva York,
tel.: +43 699 195 405 08 o +1 917 378 2128,
correo electrónico: kdonovan@unicef.org.

Veronika Vashchenko, Oficina de UNICEF en Kiev,
tel.:+ 43 699 181 496 93,
correo electrónico: vvashchenko@unicef.org

John Budd, Oficina de UNICEF en Ginebra,
tel.: + 41 22 909 5429,
correo electrónico:  jbudd@unicef.org.


 

 

 

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