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Comunicado de prensa

UNICEF aboga por un aumento de la inversión en la infancia de África para impulsar el desarrollo futuro del continente

“Día del niño africano” de 2010: El enfoque en la planificación y la elaboración de presupuestos en favor de la infancia, nuestra responsabilidad colectiva

NUEVA YORK/ADDIS ABEBA, 16 de junio de 2010 – Una mayor inversión en los servicios básicos de salud y en la infraestructura podría salvar las vidas de muchos de los millones de niños y niñas de África que mueren antes de cumplir cinco años de edad. Estas inversiones en la salud, la educación y el bienestar de la infancia no solamente servirían para salvar vidas, sino que también mejorarían el desarrollo de los países en el futuro.

Las pruebas empíricas demuestran de manera constante que cuando los niños y sus madres tienen una mala salud, una nutrición deficiente y una educación inadecuada ganan menos dinero, son miembros menos productivos de la sociedad y transmiten esta situación de pobreza a la próxima generación.

“Invertir hoy en día en la infancia producirá beneficios para las futuras generaciones”, dijo Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF. “También contribuirá a salvar las vidas de alrededor de 4,5 millones de niños y niñas africanos de menos de cinco años que mueren todos los años, sobre todo a causa de enfermedades que se pueden evitar”.

Los gobiernos deben promover una asignación adecuada de los presupuestos en favor de la infancia y garantizar que las estrategias de reducción de la pobreza y los planes nacionales de desarrollo se centren en los niños y niñas. Ahora más que nunca tenemos que garantizar que los niños y niñas ocupen un lugar prominente en el temario del desarrollo. Por medio de una gama de declaraciones y metas, los gobiernos de África se han comprometido a asignar un 15% de sus presupuestos nacionales a la salud, un 20% la educación y un 10% a la agricultura, y un 0,5% de su PIB a la mejora del agua y el saneamiento.

Algunos países de África han logrado avances positivos para lograr sus objetivos presupuestarios y fiscales, especialmente en la salud y la educación. Hay numerosos ejemplos de países de bajos ingresos que están logrando rendimientos muy sólidos a partir de presupuestos que se concentran en el desarrollo humano. Por medio de inversiones estratégicas en la supervivencia y el bienestar de la infancia, incluso países con recursos limitados como Malawi han conseguido reducir sus tasas de mortalidad infantil considerablemente. En los últimos años, las tasas de matriculación en la escuela del África subsahariana se han incrementado más rápidamente de lo que lo hicieron en los años 1990, y hay países como Benin, Etiopía, Mozambique y la República Unida de Tanzanía donde se registran rápidos avances. Además, se están reduciendo las disparidades en materia de género en la escuela primaria.
 
Sin embargo, estos avances no son suficientes. Alrededor de 45,5 millones de niños y niñas en el África subsahariana siguen sin asistir a la escuela.
Para facilitar una utilización más eficaz de las finanzas públicas en favor de objetivos sociales, UNICEF colabora con los gobiernos de África y de otras regiones para analizar los efectos que tienen sus presupuestos estatales sobre la infancia.

El “Día del niño africano” conmemora una marcha celebrada en 1976 en Soweto, Sudáfrica, cuando miles de escolares africanos ocuparon las calles para protestar por la calidad inferior de su educación y exigir el derecho a recibir una enseñanza en su propio idioma. Cientos de jóvenes y niñas fueron asesinados a tiros y, durante las dos semanas de protesta que siguieron, más de 100 personas murieron y más de 1.000 sufrieron heridas.

Para honrar la memoria de los muertos y el valor de quienes participaron en las marchas, el “Día del niño africano” se ha celebrado el 16 junio de todos los años desde 1991, cuando la Organización de la Unidad Africana los estableció por primera vez. El Día sirve también para llamar la atención sobre las vidas de los niños y niñas de África en la actualidad.


Sobre UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información sobre UNICEF y su labor visite www.unicef.org.

Escuche una grabación de transmisión digital (podcast) sobre las experiencias de dos jóvenes africanos, una estudiante huérfana a causa del SIDA y un ex niño combatiente (en inglés)
http://www.educationandtransition.org/resources/podcasts/learning-to-be-leaders-in-uganda/

Para obtener más información,  póngase en contacto con:
Shimali Senanayake, UNICEF, Medios de comunicación, Nueva York,
tel.: + 1 917 265 4516,
correo electrónico: ssenanayake@unicef.org.

Anthony Mwangi, Gestor de Asuntos Públicos, Oficina de Enlace de UNICEF con la Unión Africana y UNECA, Oficina de UNICEF en Etiopía,
tel.: + 25111 518 42 23,
Cel.:: +251 911 51 30 58,
correo electrónico: amwangi@unicef.org.

Martin Dawes, Oficina de UNICEF en África Occidental y Central, Oficina de UNICEF en Senegal,
tel.: + 221 77 569 1926,
correo electrónico: mdawes@unicef.org.

Michael Klaus, Oficina de UNICEF en África Oriental y Meridional, Oficina de UNICEF en Kenya,
tel.: + 254-20-762-2214,
correo electrónico: mklaus@unicef.org.

 


 

 

 

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