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Nota de prensa

Medidas de emergencia en el Cuerno de África para detener la propagación del brote de poliomielitis

Los asociados contra la poliomielitis elogian las nuevas medidas adoptadas por el Gobierno del Sudán Meridional

NUEVA YORK/GINEBRA, 22 de abril de 2009 - El Gobierno del Sudán Meridional ha puesto en marcha unas medidas de emergencia para detener la propagación de un brote de poliomielitis en el Cuerno de África. El brote, que hasta ahora se limitaba al Sudán Meridional y a Etiopía occidental, se ha extendido este año a Kenya, Uganda y el norte del Sudán.

Para solucionar urgentemente la propagación de la enfermedad -y reconociendo que el epicentro del brote se encuentra en el Sudán Meridional-, el Presidente del Gobierno del Sudán Meridional, S.E. el General Salva Kiir Mayardit, ha lanzado un "Plan de acción del Presidente para la erradicación de la poliomielitis en el Sudán Meridional" y formado una Comisión de Coordinación Interministerial para abordar específicamente la crisis. La oficina del Presidente del Gobierno del Sudán Meridional ha instado a todos los gobernantes a que apoyen plena y activamente las actividades de respuesta ante el brote.

Las dificultades en materia logística para poder llegar hasta todos los niños sobre este terreno de difícil acceso han conseguido mermar los esfuerzos realizados hasta ahora para responder al brote. Tales esfuerzos vienen desplegándose en el Sudán Meridional desde la confirmación de un caso inicial de poliomielitis en junio de 2008. Más del 30% de los niños y niñas no están debidamente inmunizados y esto ha permitido la intensificación y propagación del brote. Al reconcer esta situación, el Presidente del Gobierno del Sudán Meridional, el General Salva Kiir Mayardit, hizo un llamamiento a los funcionarios gubernamentales y personal sanitario para que participaran con el fin de garantizar el éxito de las actividades de vacunación.

"El Gobierno del Sudán Meridional ha dado un paso decisivo para detener la propagación de este brote de poliomielitis", comentó Hilde Johnson, Directora Ejectuva Adjunta de UNICEF. "UNICEF es un aliado comprometido en esta campaña y se dedica a garantizar que todos los niños del Sudán Meridional reciban vacunas de calidad, con independencia de lo difícil que sea acceder a ellos".

La reciente Comisión de Coordinación Interministerial confiere a los gobiernos estatales y de condado (distrito) una responsabilidad y rendición de cuentas absolutas para mejorar la calidad de la respuesta ante el brote. Una directiva personal del Presidente del Gobierno del Sudán Meridional dirigida a todos los gobernadores estatales se ha publicado para solicitar que adopten medidas específicas que incluyen:
- la participación de todos los ministerios de los gobiernos estatales para garantizar un enfoque intersectorial;
- la garantía del apoyo de las organizaciones no gubernamentales (ONG) que operen sobre el terreno, así como el apoyo de los líderes religiosos y de las tradiciones; y
- la instrucción de todos los oficiales ejecutivos de payams (jefes de distrito) y de condado para la supervisión de la calidad de las operaciones en sus zonas.

"Se trata de un brote tremendamente peligroso, en particular, porque se ha extendido recientemente desde el Sudán Meridional hacia los países limítrofes", afirmó el Dr. Hussein A Gezairy, Director Regional de la oficina de la OMS para el Mediterráneo Oriental. "Elogio a S.E. el Presidente Salva Kiir Mayardit y al Gobierno del Sudán Meridional por colocar estas importantes y recientes medidas en primer lugar para abordar la peligrosa propagación de la enfermedad. Es precisamente este liderazgo el que ayudará a garantizar la rápida detención del brote y evitará una propagación hacia otros países. En el Sudán Meridional, ningún niño conocerá nunca más el sufrimiento de una parálisis de por vida producida por la poliomielitis".

Desde que se confirmó el brote en junio de 2008, se han registrado 46 casos de poliomielitis en el Sudán Meridional. La expansión reciente de la enfermedad hacia Kenya, Uganda y el norte del Sudán (Jartum y Port Sudán) y dentro del Sudán Meridional subraya el enorme riesgo de una propagación mayor de la enfermedad a otros países. Resulta particularmente preocupante la confirmación de casos de poliomielitis en Port Sudán. Entre 2004 y 2006, la poliomielitis se extendió desde esta región para volver a infectar numerosos países, entre ellos, Arabia Saudita, Yemen e Indonesia, originando brotes que dieron como resultado 1.200 casos y más de 150 millones de dólares estadounidenses en gastos derivados de la respuesta internacional de emergencia ante el brote.

La respuesta a gran escala ante el brote sigue su curso ahora por el Cuerno de África, inlcuidos, Etiopía, Kenya, Uganda y el norte del Sudán. La próxima campaña de vacunación en el Sudán Meridional se celebrará del 27 al 29 de abril, cuyo objetivo serán los 2,9 millones de niños por debajo de los cinco años de edad, seguida de otra campaña de vacucación del 26 al 28 de mayo. Estas campañas son de una importancia capital, pues la temporada de lluvias que se avecina obstaculizará la tarea de llegar hasta los niños que se encuentran en este terreno de difícil acceso.

Notas para los editores:
La Iniciativa Mundial por la Erradicación de la Poliomielitis está dirigida por los gobiernos nacionales, la OMS, Rotary International, los Centros para el control y la prevención de enfermedades de los Estados Unidos y UNICEF.

Desde 1988 (año en que se lanzó la Iniciativa), la incidencia de la poliomielitis se ha reducido más de un 99%. Entonces, más de 350.000 niños quedaban paralíticos anualmente en más de 125 países endémicos. Hasta ahora en 2009, se han registrado 289 casos en todo el mundo. La enfermedad sigue siendo endémica en tan sólo cuatro países: Nigeria, la India, Pakistán y Afganistán. Sin embargo, han aparecido brotes en muchos países en donde no existía la enfermedad anteriormente, incluido el Cuerno de África, África central  (Angola y la República Democrática del Congo) y occidental, y Chad.

Para obtener más información, sírvase contactar con:
OMS Ginebra:  Oliver Rosenbauer, tel +41 22 791 3832, rosenbauero@who.int
UNICEF Nueva York:  Christian Moen, tel +1 212 326 7516, cmoen@unicef.org

Para obtener más información sobre la Iniciativa Mundial por la Erradicación de la Poliomielitis, incluidos los datos de los últimos casos (por país), sírvase consultar www.polioeradication.org


 

 

 

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