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La infancia y el VIH/SIDA

Introducción
En 2005, UNICEF y sus aliados inauguraron la campaña ÚNETE POR LA NIÑEZ. ÚNETE CON LA JUVENTUD. ÚNETE PARA VENCER AL SIDA con el objetivo de que los niños y niñas pasaran a ocupar un lugar prominente en el temario mundial sobre el SIDA. El VIH y el SIDA, así como los efectos de esa enfermedad en la niñez continúan siendo uno de los componentes principales de las labores de UNICEF. Hace demasiado tiempo que los niños y niñas son el rostro ausente de la respuesta al VIH y SIDA, y con frecuencia se ha pasado por alto sus necesidades. Sin embargo, los niños y niñas representan la mayor esperanza con respecto a la posibilidad de derrotar a esa epidemia.

Datos principales sobre el VIH y el SIDA:
1. Datos estimados mundiales y regionales

  • En todo el mundo, unos 33,4 millones de personas vivían con el VIH (2008).
  • Unos 2,1 millones de niños y niñas menores de 15 años vivían con el VIH (2007).
  • Unos 2,5 millones de personas se infectaron con el VIH (2007).
  • Unos 420.000 niños y niñas menores de 15 años se infectaron con el VIH (2007).
  • Unos 2,1 millones de personas murieron por causas relacionadas con el SIDA (2007). 
  • Unos 290.000 niños y niñas menores de 15 años murieron por causas relacionadas con el SIDA (2007).

Números estimados de menores de 14 años que viven con VIH, por regiones (ONUSIDA, 2007):

  • África subsahariana: 1,8 millones;
  • Asia meridional y sudoriental: 99.000;
  • Asia oriental y el Pacífico: 61.000;
  • América Latina y el Caribe: 42.000;
  • Oriente Medio y África del Norte: 18.000;
  • Europa central y del Este y Comunidad de Estados Independientes: 20.000.

2. Las Cuatro P

Prevención de la trasmisión del VIH de la madre al hijo

  • Casi 1.200 niños y niñas se infectan diariamente con el VIH en todo el mundo, y la abrumadora mayoría de ellos son recién nacidos que recibieron el virus de sus madres.
  • En los países de ingresos medios y bajos, la proporción de mujeres embarazadas infectadas con el VIH que reciben tratamiento con medicamentos antirretrovirales a fin de reducir el peligro de la trasmisión del virus aumentó de un 10% al 45% en 2008.
  • En África Oriental y Meridional, la proporción de mujeres embarazadas infectadas con el VIH que reciben tratamiento antirretroviral pasó del 11% en 2004 al 58% en 2008.

Atención y tratamiento pediátrico

  • En África subsahariana vive casi el 90% de los niños y niñas con VIH.
  • La mayoría de los niños y niñas se infecta con el virus antes de nacer, durante el alumbramiento o al ingerir leche materna. 

  • En los países de ingresos medios y bajos, 275.700 niños y niñas infectados con el VIH recibieron medicamentos antirretrovirales en 2008, en comparación con los 75.000 que habían recibido esa terapia en 2005 y los 127.300 en 2006.

La prevención de la infección en los adolescentes y jóvenes adultos

  • En 2007, los jóvenes de 15 a 24 años de edad constituyeron un 45% de los nuevos casos de infección con el VIH de personas mayores de 15 años.
  • Se calcula que el número total de jóvenes de 15 a 24 años de edad con el VIH fue de 4,9 millones en 2008. De ellos, 2,9 millones de África oriental y meridional.
  • Estudios recientes sugieren que la prevalencia del VIH entre las mujeres embarazadas de 15 a 24 años que asisten a clínicas de atención de la salud prenatal disminuyó desde 2000–2001 en 11 de los 15 países sobre los que se dispone de suficientes datos. Entre esos 11, figuran ocho de África Oriental y Meridional.

La protección, la atención y el apoyo a los niños afectados por el SIDA

  • En 2007, el número estimado de niños menores de 18 años que han perdido a uno o ambos progenitores debido al SIDA en el África subsahariana alcanzó los 14,1 millones. El número estimado es 17,5 millones para todo el mundo.
  • Se estima que el número de niños que albergados en instituciones por todo el mundo supera los 2 millones, pero incluso en los países afectados por el SIDA, es generlamente la pobreza y no la falta de apoyo familiar lo que alimenta la demanda de orfanatos.
  • Muchos países refuerzan la política y la legislación para ayudar a la permanencia de niños en las familias y proporcionar el cuidado alternativo basado en la familia a los niños que no se encuentran en un entorno familiar. El objetivo es hacer del cuidado institucional una opción de último recurso.

Actualizado en febrero de 2010


 

 

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